XBB.1.5 : Ce qu’il faut savoir sur la sous-variante COVID « la plus transmissible » à ce jour

  • La nouvelle sous-variante d’Omicron XBB.1.5 est en passe de devenir dominante aux États-Unis
  • XBB.1.5, surnommé la variante « Kracken » par certains, représente déjà plus de 70% des cas de COVID dans le Nord-Est, a déclaré le CDC.
  • En raison de sa transmissibilité accrue, XBB.1.5 peut provoquer un pic hivernal de cas, mais les experts affirment que les vaccins et les traitements sont toujours efficaces.

Tout au long de la pandémie, le virus qui cause le COVID-19 a continué de muter et de changer à mesure qu’il se propage pour devenir plus transmissible. La nouvelle sous-variante qui prend de l’ampleur aux États-Unis, appelée XBB.1.5, ne fait pas exception.

XBB.1.5 est encore une autre sous-variante d’Omicron, similaire à BA.5, BQ.1 et à d’autres souches qui ont dominé ces derniers mois. Mais XBB.1.5 contient certaines mutations qui lui permettent de se propager plus efficacement, dépassant ses autres concurrents Omicron, et incitant certains à l’appeler le Variante « Kracken ».

Pour la semaine se terminant le 7 janvier, on estime que XBB.1.5 a représenté plus d’un quart des infections à COVID à travers le pays. Il est encore plus dominant dans le Nord-Est, où il représente plus de 70 % des cas.

Les experts en apprennent toujours plus sur XBB.1.5 et sur son impact potentiel sur le pays dans les semaines à venir, mais même avec sa montée rapide en domination au cours des 6 dernières semaines, la nouvelle sous-variante ne devrait pas être une cause de panique, a expliqué Shira Doron , MD, responsable du contrôle des infections pour le Tufts Medicine Health System et épidémiologiste et médecin spécialiste des maladies infectieuses au Tufts Medical Center.

« Depuis la grande vague massive d’Omicron d’il y a un an, nous avons vu tous les deux mois, une nouvelle sous-variante prendre le relais, devenir prédominante », a déclaré le Dr Doron. Santé. « Souvent, il y a une augmentation des cas et des hospitalisations concomitante à ce passage à la variante suivante [or] sous-variante, mais ce n’est pas particulièrement préoccupant ou alarmant.

Cependant, les experts ont observé la nouvelle sous-variante pour voir dans quelle mesure le virus peut à la fois échapper à l’immunité et infecter les cellules plus facilement, ce qui pourrait faire augmenter les cas, même parmi les personnes qui ont déjà eu le COVID ou qui sont vaccinées.

Voici ce que les experts savent jusqu’à présent sur XBB.1.5, comment il se comporte face aux mesures de prévention et de traitement courantes telles que les vaccins et Paxlovid, et ce que les gens peuvent envisager de faire pour rester en sécurité cet hiver.

femme recevant un test covid en pharmacie

Stocksy/Luis Velasco


Une version beaucoup plus transmissible du COVID

Parce qu’il descend d’autres sous-variantes d’Omicron, à bien des égards, XBB.1.5 n’est pas si différent de ce que les États-Unis ont connu au cours des 13 derniers mois, a déclaré William Schaffner, MD, professeur de maladies infectieuses à l’Université Vanderbilt.

« Nous pouvons considérer XBB.1.5 comme une ramification d’Omicron – il fait partie de la grande famille Omicron », a déclaré le Dr Schaffner. Santé. « Vous pouvez presque le considérer comme un petit-fils d’Omicron. »

Plus précisément, XBB.1.5 est un descendant de la variante BA.2 qui dominait au printemps 2022. De la variante BA.2 est née la sous-variante XBB qui a été identifiée pour la première fois l’automne dernier, a déclaré Peter Chin-Hong, MD, professeur de médecine et spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Californie à San Francisco.

« Ce XBB a évolué vers XBB.1.5, identifié pour la première fois à New York en octobre 2022. Mais ensuite, [it] probablement originaire de quelque part dans le nord-est des États-Unis. C’est donc notre propre variante locale », a-t-il déclaré. Santé. « Maintenant, il semble prendre le contrôle d’une grande partie du nord-est, s’étendre à travers le pays, et [in] certaines parties de l’Europe également. Et [it’s] pensé pour être vraiment une menace, essayant de rechercher la domination mondiale.

La raison en est, a expliqué le Dr Chin-Hong, que XBB.1.5 est encore plus apte que XBB à échapper à l’immunité et à pénétrer dans les cellules. Cela pourrait être une explication possible de la raison pour laquelle les cas de COVID commencent à remonter après une accalmie d’octobre et novembre.

« En termes de glissement immunitaire – c’est pourquoi XBB était initialement craint -[XBB.1.5] ajoute une superpuissance supplémentaire, qui a plus de facilité à infecter les cellules », a déclaré le Dr Chin-Hong. « C’est à cause de cette mutation dont vous avez probablement entendu parler – F486P. Cela le fait simplement mordre les cellules via le récepteur ACE-2 plus efficacement que XBB. C’est comme XBB sous stéroïdes.

Ces mutations peuvent rendre XBB.1.5 inquiétant, mais il est important de placer la nouvelle sous-variante dans un contexte plus large, a ajouté le Dr Doron. Chaque fois qu’une nouvelle variante en dépasse une autre, c’est parce qu’elle se propage plus efficacement et infecte plus de personnes, ce qui est le « but » du virus, pour ainsi dire.

« Toute variante qui gagne un avantage de croissance le fait probablement en raison de l’invasivité immunitaire, de la transmissibilité accrue inhérente, ou des deux », a-t-elle déclaré. « C’est ce qui va se passer pour toujours et à jamais, car c’est ce que fait ce virus – il mute pour se donner un avantage de croissance. »

Par tous les autres comptes, XBB.1.5 n’est rien de nouveau

La sous-variante XBB.1.5 est « la sous-variante la plus transmissible qui ait été détectée à ce jour », a déclaré Maria Van Kerkhove, PhD, responsable technique du COVID-19 à l’Organisation mondiale de la santé, lors d’une conférence de presse le 4 janvier. Cependant, à bien d’autres égards, il est assez similaire aux variantes et sous-variantes d’Omicron auxquelles les États-Unis sont habitués.

« C’est de la lignée Omicron, donc il agit généralement comme Omicron autant que nous le connaissons. Donc, en termes de symptômes – les maux de gorge habituels, la congestion nasale, les maux de tête, la grippe [or] des symptômes de rhume pour de nombreuses personnes, des fièvres chez certaines personnes », a déclaré le Dr Chin-Hong.

Bien que les symptômes soient généralement bénins, a ajouté le Dr Schaffner, cela ne signifie pas toujours qu’ils ne sont pas graves.

« [Mild is] défini comme moins grave que l’hospitalisation, mais cela peut vous mettre au lit pendant quelques jours », a-t-il déclaré. « Même si vous avez été infecté ou même si vous avez été vacciné, vous pouvez toujours contracter cette infection bénigne. »

L’autre chance que XBB.1.5 soit si similaire aux autres variantes d’Omicron est que, avec des symptômes plus prévisibles, les méthodes de prévention et de traitement éprouvées et vraies sont toujours, pour la plupart, efficaces contre la nouvelle sous-variante.

Les traitements par anticorps monoclonaux, cependant, – utilisés plus tôt dans la pandémie pour aider les personnes qui n’ont peut-être pas eu une réponse immunitaire adéquate au virus – sont abandonnés alors que ces nouvelles variantes d’Omicron s’améliorent pour échapper au système immunitaire, Dr Doron m’a dit.

Mais à côté de cela, toutes les autres stratégies de prévention et traitements courants semblent fonctionner contre XBB.1.5, ont convenu les experts.

« Les vaccins sont toujours la meilleure chose que nous ayons pour empêcher les gens de contracter une maladie grave due au COVID et cela inclut XBB.1.5 », a déclaré Adam Ratner, MD, directeur des maladies infectieuses pédiatriques à l’hôpital pour enfants Hassenfeld et NYU Langone Health. Santé.

Le fait que les hospitalisations dues au COVID n’aient pas augmenté ces dernières semaines est un bon indicateur que les vaccins peuvent toujours protéger contre les maladies graves, même avec cette nouvelle variante en circulation, a ajouté le Dr Ratner.

D’autres mesures de prévention, telles que la distanciation sociale et l’utilisation de masques, empêchent simplement une personne de transmettre le virus à d’autres personnes, ce sont donc toujours des outils utiles, quel que soit le type de virus respiratoire ou de variante d’une personne. Et les traitements médicamenteux tels que Paxlovid et le remdesivir fonctionnent quelle que soit la protéine de pointe spécifique sur une variante, ils continueront donc à fonctionner également contre XBB.1.5, a déclaré le Dr Chin-Hong.

Vivre avec le virus cet hiver

La raison pour laquelle les États-Unis ne verront probablement pas de systèmes hospitaliers débordés ou d’autres problèmes grâce à XBB.1.5 a beaucoup à voir avec les niveaux élevés d’immunité qui existent déjà dans la population en général, ont expliqué les experts.

«Nous sommes dans un endroit différent de ce que nous étions il y a quelques années parce que beaucoup, beaucoup plus de personnes ont eu une expérience avec COVID. Et je veux dire que soit parce qu’ils ont eu le COVID, soit ils ont été vaccinés contre le COVID », a déclaré le Dr Ratner. « Je ne pense pas que nous allons voir le même genre d’augmentation des hospitalisations que nous avons vu dans le passé. »

Il est possible que les taux d’hospitalisation globaux augmentent à mesure que les cas augmentent, a déclaré le Dr Doron, bien que cela soit à prévoir.

Les données brutes sur les hospitalisations, selon leur origine, peuvent également légèrement surestimer le nombre de personnes qui subissent réellement des infections graves au COVID. Selon le Dr Doron, les gens peuvent demander des soins d’urgence pour quelque chose sans rapport avec le COVID, mais tout de même être testés positifs pour le virus pendant leur séjour – essentiellement, ils sont traités à l’hôpital pendant qu’ils ont le COVID, au lieu d’être traités pour cela , ce qui peut fausser les métriques.

Bien que les taux d’hospitalisation ne soient peut-être pas la mesure parfaite pour déterminer dans quelle mesure les États-Unis gèrent une nouvelle augmentation des cas de COVID, c’est certainement un point de départ. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont une carte qui montre quels comtés présentent un risque élevé, moyen ou faible – les gens peuvent l’utiliser comme un guide général pour savoir quand ils pourraient vouloir augmenter les mesures préventives telles que le masquage ou la distanciation sociale, ou rappelez-les.

« Étant donné qu’il existe actuellement une variante hautement transmissible, je pense qu’il est raisonnable de penser aux risques, en particulier si vous ou un membre de votre famille présentez un risque plus élevé de maladie grave, donc une personne âgée, une personne immunodéprimée, quelque chose comme ça », dit le Dr Ratner.

C’est vraiment ce dernier groupe sur lequel les experts se concentrent le plus en ce moment – les personnes âgées et celles qui courent un risque accru de développer des complications graves de XBB.1.5 devraient recevoir le rappel bivalent dès que possible, les Drs. Chin-Hong et Schaffner ont dit.

« Une si grande proportion de notre population, y compris la population à haut risque, c’est-à-dire à haut risque de maladie grave, n’a pas encore profité du nouveau rappel bivalent mis à jour. C’est vraiment malheureux », a déclaré le Dr Schaffner. « Par exemple, il y a un nouveau [preprint] étude qui vient d’Israël vient d’être publiée récemment, et elle montre que si [seniors] prenez le vaccin bivalent, [their] le risque d’hospitalisation est réduit de plus de 80 %. Je veux dire, c’est vraiment encore un vote de confiance très, très fort dans le vaccin. »

Et bien sûr, avec la transmissibilité de XBB.1.5, la sous-variante pourrait également avoir des impacts plus importants dans le monde entier. La Chine, qui a connu une forte augmentation des cas au cours des dernières semaines, pourrait être fortement affectée par XBB.1.5. a déclaré le Dr Chin-Hong, ce qui pourrait avoir un impact sur l’économie mondiale et la sécurité.

XBB.1.5 peut également rendre incroyablement difficile pour les gens d’éviter d’être infecté par COVID, a-t-il ajouté. Mais un engagement envers les vaccins, le masquage dans les situations à haut risque et le maintien de notre état de santé général devraient garantir que les taux d’hospitalisation restent gérables et que les gens se remettent d’une maladie XBB.1.5 légère si ou quand ils l’attrapent.

« Le virus continuera à produire des variantes », a déclaré le Dr Schaffner. « Nous espérons qu’ils, comme XBB.1.5, sont transmissibles mais pas plus graves. »

Sources

Health.com utilise uniquement des sources de haute qualité, y compris des études évaluées par des pairs, pour étayer les faits contenus dans nos articles. Lisez notre processus éditorial pour en savoir plus sur la façon dont nous vérifions les faits et veillons à ce que notre contenu soit exact, fiable et digne de confiance.

  1. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Suivi des données COVID : Proportions variables.

  2. La nature. La variante du coronavirus XBB.1.5 augmente aux États-Unis – est-ce une menace mondiale ?

  3. Organisation mondiale de la santé. Conférence de presse de l’OMS sur les problèmes de santé mondiale – 4 janvier 2023.

  4. Instituts nationaux de la santé. Directives de traitement COVID-19. Déclaration du comité des directives de traitement de la COVID-19 sur le tixagevimab plus cilgavimab (Evusheld) en tant que prophylaxie pré-exposition de la COVID-19.

  5. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Suivi des données COVID : Vue intégrée du comté COVID-19.

  6. Arbel R, Peretz A, Sergienko R, et al. Efficacité du vaccin bivalent Mrna dans la prévention des conséquences graves du Covid-19 : une étude de cohorte observationnelle. Réseau de recherche en sciences sociales ; 2023. doi:10.2139/ssrn.4314067

  7. Nouvelles de l’ONU. L’OMS continue d’exhorter la Chine à partager davantage de données dans le contexte de la flambée de COVID-19.

★★★★★