Votre supplément de perte de poids « naturel » peut être dangereux pour la santé


Starcaps.com

Par Theresa Tamkins
JEUDI 19 février 2009 (Health.com) – Les noms des suppléments amaigrissants en disent long : 7 Day Herbal Slim, 2 Day Diet et même 24 Hours Diet. Ce ne sont que trois des dizaines de marques différentes présentées comme des moyens entièrement naturels de perdre du poids et de les perdre très rapidement.

Mais selon la Food and Drug Administration des États-Unis, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Bon nombre de ces remèdes «à base de plantes» pour perdre du poids – 69 au dernier décompte – sont entachés de médicaments sur ordonnance ou de mélanges de médicaments, notamment des laxatifs, des diurétiques et des médicaments anti-épileptiques. Et cette liste de 69 produits s’allongera probablement dans les semaines à venir, déclare la porte-parole de la FDA, Rita Chappelle.

« Notre enquête est en cours et assez approfondie, et d’autres produits seront ajoutés à la liste », dit-elle.

Certains suppléments contiennent du rimonabant, un médicament sur ordonnance rejeté par la FDA pour une utilisation aux États-Unis en raison de problèmes de sécurité. Et d’autres contiennent de la sibutramine, un médicament amaigrissant sur ordonnance vendu sous le nom de Meridia aux États-Unis. Cependant, les suppléments contiennent souvent plus d’un médicament, et à des doses trois à quatre fois supérieures à celles que vous obtiendriez avec une prescription médicale. Les étiquettes des suppléments ne mentionnent pas les médicaments, encore moins la quantité de médicament contenue dans les pilules.

« Le plus gros problème en général avec les suppléments à base de plantes en vente libre est que les gens ne pensent pas qu’ils sont des médicaments pour commencer », déclare Matthew Grissinger, directeur des programmes de signalement des erreurs à l’Institute for Safe Medication Practices, à Horsham, Penn. Les ingrédients non déclarés rendent encore plus probable qu’une personne puisse avoir des interactions avec des médicaments sur ordonnance ou d’autres risques pour la santé, dit-il.

Une personne souffrant d’hypertension artérielle ou d’insuffisance cardiaque (ce qui n’est pas rare chez les personnes en surpoids) « peut déjà prendre des diurétiques, alors maintenant, elle prend littéralement deux, trois, quatre fois la quantité de diurétique qu’elle est censée prendre », dit-il.

Selon le Council for Responsible Nutrition (CRN), qui représente les fabricants de suppléments, plus de 150 millions de personnes aux États-Unis prennent des vitamines et d’autres compléments alimentaires. Le groupe soutient les efforts de la FDA et encourage « les consommateurs à être avertis en ce qui concerne leurs suppléments », a déclaré le président et chef de la direction de CRN, Steve Mister, dans un communiqué. « Achetez toujours auprès d’entreprises réputées que vous connaissez et en qui vous avez confiance. »

La FDA n’approuve ni ne réglemente les compléments alimentaires avant leur mise sur le marché ; « laisser l’acheteur se méfier » est généralement la règle d’or.

De nombreux suppléments amaigrissants contaminés sont fabriqués en Chine et vendus sur Internet, explique Chappelle. Cependant, ce n’est pas vrai pour tous. Un produit de perte de poids populaire, appelé StarCaps, « a été vendu dans GNC, annoncé dans Personnes magazine, et promu par des gens comme Kathie Lee Gifford et d’autres », dit Chappelle. « Ce produit contenait un ingrédient pharmaceutique actif qui, encore une fois, n’était pas déclaré, appelé bumétanide, un diurétique. »

La FDA a récemment demandé à tous les fabricants de ces suppléments de rappeler leurs produits, mais seuls trois l’ont fait cette semaine, explique Chappelle. StarCaps a été rappelé, tout comme deux autres produits, appelés Venom HyperDrive 3.0 et Zhen de Shou.

Jusqu’à présent, aucun décès n’a été lié aux suppléments contaminés. Mais les personnes qui prennent les produits amaigrissants pourraient ressentir des palpitations cardiaques, une chute de la tension artérielle ou des convulsions, dit Chappelle.

« Nous recherchons toujours des rappels volontaires, mais notre principal message est de faire prendre conscience aux consommateurs que ces produits existent », dit-elle. « Si un produit semble trop beau pour être vrai, c’est généralement le cas. » Internet « est devenu un immense terrain de jeu » pour les entreprises clandestines qui vendent des produits potentiellement dangereux, dit-elle.

La FDA recommande aux personnes qui souhaitent perdre du poids de discuter de leurs objectifs avec leur médecin et de ne prendre qu’un médicament amaigrissant approuvé par la FDA si un tel traitement est jugé nécessaire. Il existe trois médicaments approuvés par la FDA sur le marché : la sibutramine (Meridia), l’orlistat (Xenical) et une version à faible dose d’orlistat vendue sans ordonnance (Alli).

La FDA recommande également de vérifier sa liste de tous les suppléments de perte de poids contaminés, qui seront mis à jour.

Sidney Wolfe, MD, directeur du groupe de recherche sur la santé du groupe de défense des consommateurs Public Citizen, note que les produits amaigrissants ont une histoire lamentable en termes de sécurité et d’efficacité. Par exemple, la combinaison sur ordonnance connue sous le nom de Fen-Phen était liée à des problèmes de valves cardiaques et retirée du marché en 1997, et la phénylpropanolamine (PPA) était un ingrédient retiré des produits amaigrissants en 2005 en raison du risque d’accident vasculaire cérébral. (Public Citizen a également demandé à la FDA de retirer la sibutramine et l’orlistat du marché.)

« Il n’y a pas de solution magique pour perdre du poids. La seule façon de perdre du poids de manière durable est de réduire votre apport alimentaire de 200 ou 300 calories par jour et de faire de l’exercice de 100 à 200 calories de plus », dit-il. « Aucun de ces autres trucs ne fonctionne. »

Il ne s’agit pas seulement de suppléments amaigrissants. Dans le passé, d’autres compléments alimentaires se sont révélés être entachés de remèdes sur ordonnance, notamment les médicaments contre le diabète, le Viagra et d’autres médicaments.

« La FDA peut à peine suivre tout ce qui se passe ici », déclare le Dr Wolfe. « Ce n’est pas vraiment facile pour eux de le détecter. »

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