Votre personnalité gâche-t-elle votre sommeil ?

Êtes-vous une personne anxieuse? Un perfectionniste de type A ? Sujet à la dépression ? Très stressé ? Alors il y a de fortes chances que vous ne dormiez pas bien. Les experts du sommeil savent depuis longtemps que les patients insomniaques ont tendance à avoir certains traits de personnalité, dont la plupart ne sont pas si positifs. Et un nouvel article publié dans Lancet Psychiatrie ne fait que renforcer la preuve.

La chercheuse de l’Institut néerlandais des neurosciences Tessa Blanken et son équipe ont étudié les traits de personnalité et les histoires de vie de 2 224 participants à l’étude diagnostiqués avec un trouble d’insomnie probable entre 2010 et 2016 et ont retracé l’insomnie à cinq types de personnalité.

Types de personnalité

Type 1 ou les personnes « très affligées » se sentent très actives et anxieuses juste avant le coucher et sont sujettes à la dépression.

Type 2, « modérément angoissé, sensible aux récompenses » – sont similaires au type 1 en ce sens que leur esprit commence également à s’emballer avant l’heure du coucher, mais ils ont tendance à être plus réceptifs aux émotions heureuses ou agréables. Les personnalités de type 2 ont signalé des niveaux d’insomnie dus au stress supérieurs à la moyenne, ce qui a amené Blanken à émettre l’hypothèse que ces personnalités pourraient ressentir un type d’insomnie appelée insomnie psychophysiologique, qui provoque un stress pendant le sommeil lui-même (les gardant donc éveillés).

Tapez 3, les personnes « modérément angoissées, insensibles aux récompenses », sont extrêmement malheureuses et généralement pessimistes. Bien qu’elles ne soient pas réceptives aux sentiments heureux, les personnalités de type 3 ne sont pas aussi susceptibles d’avoir reçu un diagnostic de dépression que les personnalités de type 2.

Tapez 4 selon l’étude de Blanken, les gens sont « légèrement angoissés, très réactifs » – moins angoissés par la vie en général, mais avec des difficultés à dormir en fonction des événements de la vie, tels que des problèmes financiers ou relationnels. Alors que la plupart des gens peuvent perdre un peu de sommeil après une rupture, par exemple, les personnalités de type 4 ont une insomnie plus longue et plus soutenue que d’habitude. Ils ont également eu tendance à avoir des traumatismes dans leur enfance.

Tapez 5 ou les insomniaques « légèrement en détresse, à faible réactivité » ont également du mal à dormir à cause des événements de la vie, mais ils ont des réactions moins intenses à ces événements et signalent également moins de traumatismes dans l’enfance que les types 4. Ce type de personnalité montre également de faibles niveaux de motivation, selon l’étude. Les personnalités de type 5 et de type 4 sont plus susceptibles de développer de l’insomnie dans la quarantaine.

Toutes ces personnalités sujettes à l’insomnie correspondent à ce que les chercheurs sur le sommeil savent déjà, selon Rafael Pelayo, MD, spécialiste du sommeil au Stanford Sleep Medicine Center. Et il est logique que les personnes sujettes à la dépression, au stress élevé et à d’autres humeurs négatives aient du mal à dormir. « Les gens dorment mieux dans des états de sérénité », dit-il. « Vous dormez mieux lorsque vous vous sentez en sécurité, à l’aise et aimé. »

Les types de personnalité « en détresse » que Blanken souligne dans son article sont des personnes qui ne se sentent probablement pas sereines très souvent. Et il existe une explication scientifique au besoin de sérénité de votre cerveau pour s’éteindre correctement pendant plusieurs heures chaque nuit. Il s’agit de protéger votre corps.

« Bien que tout le monde doive dormir, nous dormons différemment quand tout va bien et quand ça ne va pas », explique le Dr Pelayo. Si votre corps est en danger immédiat (comme si quelqu’un crie « Au feu ! » ou « Tremblement de terre ! »), alors votre cerveau évitera de dormir complètement. Mais si le danger qu’il perçoit est à long terme (comme le stress chronique ou la dépression), le cerveau ne peut pas simplement rester éveillé tout le temps et attendre que le danger passe. « Il entre dans un mode de sommeil où il dort par à-coups et dort le moins possible », explique le Dr Pelayo. « Et c’est ce qu’est l’insomnie – c’est ce genre de mode de survie du sommeil. »

C’est pareil pour les gens qui sont perfectionnistes. Le Dr Pelayo travaille dans la Silicon Valley, et lui et ses collègues voient beaucoup d’ingénieurs en logiciel venir au centre du sommeil avec des plaintes d’insomnie. Généralement, dit-il, c’est parce que leur cerveau ne veut pas laisser un problème non résolu. « Les personnes qui sont perfectionnistes ou qui ont un trouble obsessionnel-compulsif ont tendance à l’insomnie parce qu’elles essaient d’arranger les choses, et vous n’arrangez les choses qu’en restant éveillé », dit-il. « [Insomnia] peut être la condition d’un penseur. »

Cela semble peut-être noble : vous ne pouvez pas dormir parce que vous êtes trop bon dans votre travail. Mais perdre le sommeil rend les gens moins productifs et moins concentrés au travail, ce qui signifie que votre insomnie se traduit probablement par moins de problèmes résolus, et donc encore moins de sommeil. C’est un cercle vicieux.

Que faire si votre personnalité vous empêche de dormir la nuit

Tout d’abord, reconnaissez que l’insomnie n’est pas hors de votre contrôle. « Les gens pensent aux problèmes de sommeil comme s’ils n’étaient pas entre leurs mains, et si c’est hors de leurs mains, alors tu es hors de contrôle, et si tu es hors de contrôle, alors tu es en danger, et si tu es en danger, votre cerveau est stressé et il va éviter de dormir », explique le Dr Pelayo.

La première étape consiste à arrêter de penser à vous-même (et de dire aux autres) que vous avez de la « chance » de dormir quatre ou cinq heures chaque nuit. Si c’est une expression courante pour vous, il est temps de prendre rendez-vous avec votre médecin pour parler de votre insomnie.

Parfois, votre médecin traitant sera en mesure de traiter la cause profonde de votre insomnie. D’autres fois, comme si la dépression ou l’anxiété entravent votre sommeil, un spécialiste de la santé mentale peut être en mesure de vous proposer une thérapie, des antidépresseurs ou des anxiolytiques pour vous aider à mieux vous reposer.

Mais si les nuits blanches persistent, le Dr Pelayo suggère de consulter un spécialiste du sommeil. Souvent, ils vous demanderont de suivre une thérapie cognitivo-comportementale (TCC), un type courant de psychothérapie qui aide les patients à reconnaître les pensées négatives afin qu’ils puissent relever les défis d’une manière plus positive et efficace. « La TCC est très efficace pour les personnes souffrant d’insomnie », explique le Dr Pelayo, « alors que quelque chose comme les somnifères peut être moins utile car ils ne traiteront pas la cause profonde d’un problème de sommeil. »

Consulter un spécialiste du sommeil et essayer la TCC pourrait vous débarrasser définitivement de l’insomnie. Il vous suffit de prendre rendez-vous et d’arrêter de croire que vous êtes destiné à être fatigué tout le temps. « Les personnes souffrant d’insomnie souffrent. Ça fait mal de ne pas dormir », déclare le Dr Pelayo. « Mais ils n’ont pas à souffrir s’ils reçoivent la bonne attention. »

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