Votre guide ultime pour des oreilles saines

Si, au cours d’une journée typique, vous faites exploser vos écouteurs, criez dans le vacarme du dîner et mettez la télévision à fond, cela ne sera pas une surprise : « La perte d’audition est maintenant une épidémie croissante chez les femmes dans la trentaine et la quarantaine », déclare Douglas Backous, MD, directeur médical du Centre de chirurgie de l’audition et de la base du crâne à l’Institut suédois des neurosciences à Seattle. « Même dans les endroits les plus calmes, nous pouvons faire face à des problèmes sans rapport, comme les infections, les vertiges et la congestion », explique le Dr Backous. Toutes oreilles maintenant ? Suivez notre guide pour prendre soin et protéger cet organe clé.

Problème 1 : Perte auditive

La vérité : Ce n’est pas seulement une préoccupation pour les batteurs et les ouvriers du bâtiment. « Même avoir des écouteurs à plein régime pendant que vous courez tous les jours peut causer des dommages permanents au fil du temps », déclare Eric Smouha, MD, directeur de l’otologie et de la neurologie au Mount Sinai Hospital de New York. « Une exposition intense au son provoque l’usure des cellules ciliées de votre cochlée. »

Qu’est-ce que ça fait: Les conversations sont étouffées ; vous remarquerez peut-être que vous demandez aux gens de parler plus lentement ou de se répéter. « Si vous montez le volume du téléviseur si haut que d’autres se plaignent du bruit, c’est un drapeau rouge », déclare Barry Hirsch, MD, directeur de la division de neurotologie du centre médical de l’université de Pittsburgh.

Réception : Consultez votre médecin. La première étape consiste à vérifier vos oreilles – la cire peut simplement empêcher les ondes sonores de pénétrer dans votre conduit auditif. Sinon, vous serez référé à un audiologiste pour un test auditif.

« Si vous avez du mal à entendre les sons supérieurs à 25 décibels [dB]elle est considérée comme une perte auditive et doit être soigneusement évaluée », explique Sarah Sydlowski, PhD, audiologiste à la Cleveland Clinic. Bien qu’il n’y ait aucun moyen d’inverser la perte auditive induite par le bruit, les formes légères peuvent être traitées avec un appareil d’aide à l’écoute. Si votre perte est plus prononcée, vous aurez besoin d’un appareil auditif.

Pour les personnes qui ne sont pas candidates aux appareils auditifs, les produits d’amplification du son personnels (PSAP) ont amélioré des situations difficiles comme entendre des conversations dans des endroits bruyants. Vous voudrez peut-être envisager un produit comme les écouteurs Bose, des écouteurs améliorant la conversation qui peuvent aider à réduire le bruit de fond.

Pour garder votre audition en bonne santé, utilisez des bouchons d’oreilles chaque fois que vous êtes dans une situation bruyante, par exemple, un concert ou un match de football. « Et lorsque vous écoutez de la musique, maintenez le volume à mi-chemin », explique Sydlowski.

Problème 2 : Changements de pression

La vérité : Vous savez cet horrible bruit d’oreille (celui à propos duquel vos enfants crient) lorsque l’avion dans lequel vous êtes commence à descendre ? Il a un nom fantaisiste – barotraumatisme. « La pression de l’air dans votre oreille moyenne est généralement la même que la pression de l’air à l’extérieur de votre corps », explique le Dr Hirsch. Mais lorsque vous atterrissez, la pression de la cabine augmente. « La pression extérieure pousse votre tympan vers l’intérieur », dit-il.

Vos trompes d’Eustache, qui relient votre oreille moyenne à l’arrière de votre nez et de votre gorge, régulent la pression de l’air, mais elles ne peuvent pas toujours réagir assez rapidement. Résultat : un sérieux inconfort. (Lorsqu’un avion monte, c’est l’inverse qui se produit ; il est beaucoup moins susceptible de causer de la douleur.) Ces symptômes peuvent s’aggraver si vous avez le nez bouché à cause d’un rhume.

Qu’est-ce que ça fait: Pression ou douleur légère à modérée dans l’oreille, accompagnée de congestion.

Réception : Prenez un gros bâillement, mâchez de la gomme ou sucez des bonbons durs. « Ces actions tirent les muscles qui ouvrent vos trompes d’Eustache et égalisent la pression », explique le Dr Hirsch. Sinon, essayez la manœuvre de Valsalva : pincez vos narines, fermez votre bouche et forcez l’air à l’arrière de votre nez, comme si vous le souffliez. Si vous avez un rhume à part entière, utilisez un spray nasal décongestionnant de pharmacie, comme Afrin, et prenez une pilule décongestionnante comme Sudafed avant de prendre l’avion.

Problème 3 : Acouphènes

La vérité : Jusqu’à 20 % des personnes de moins de 50 ans souffrent d’acouphènes, de bourdonnements dans les oreilles. Il s’agit généralement d’un symptôme d’une affection sous-jacente, telle qu’une perte auditive ou une blessure à l’oreille.

« Une théorie sur la cause : lorsque les cellules ciliées de l’oreille interne sont endommagées par un déclencheur tel qu’un bruit fort, des impulsions électriques aléatoires sont générées, que le cerveau perçoit comme un bourdonnement », explique Sydlowski. D’autres coupables possibles incluent l’hypertension artérielle (qui peut restreindre le flux sanguin vers les oreilles), le raidissement des os de votre oreille interne (une condition appelée otosclérose), les problèmes d’articulation de la mâchoire (ATM) et certains médicaments, tels que l’antibiotique érythromycine et le anti-malaria med quinine.

Qu’est-ce que ça fait: Un son de sonnerie, de bourdonnement ou de sifflement qui peut varier d’un rugissement grave à un cri aigu. Vous pouvez l’entendre dans une de vos oreilles ou dans les deux, et cela peut être constant ou aller et venir.

Réception : Si vous ressentez des acouphènes après avoir été exposé à un bruit fort, attendez un jour ou deux pour voir s’ils disparaissent. Mais si ce n’est pas le cas, consultez un audiologiste. Traiter la cause ou arrêter les médicaments incriminés devrait faire disparaître les symptômes.

Problème 4 : Infections

Alors que les enfants sont beaucoup plus sujets aux infections de l’oreille moyenne que les adultes – qui se développent généralement après l’accumulation de liquide après un rhume – peuvent être à la hausse chez les adultes, explique le Dr Backous. « Je vois cela de plus en plus dans ma pratique », note-t-il, « probablement parce qu’il y a plus de particules dans l’air à cause de la pollution et du tabagisme qui peuvent déclencher des infections. »

Cela dit, le type d’infection de l’oreille le plus courant chez les adultes est une infection de l’oreille externe, également appelée oreille du nageur. Elle est généralement causée par l’eau laissée dans votre oreille après une baignade, mais « elle peut également être causée par le collage de cotons-tiges dans votre oreille, ce qui endommage la fine couche de peau qui tapisse votre conduit auditif », explique Sean McMenomey, MD, professeur d’oto-rhino-laryngologie. à l’Université de New York.

Prévenez-les en vous abstenant de mettre des écouvillons ou même des doigts profondément dans vos oreilles. Si vous nagez, rincez-vous ensuite les oreilles avec un mélange composé à 50 % d’alcool à friction et à 50 % de vinaigre blanc – utilisez une seringue pour bébé pour l’injecter.

Comment vous entendez

1. Une source sonore envoie des vibrations, ou des ondes sonores, dans l’air.

2. Les ondes traversent l’ouverture de l’oreille, descendent dans le conduit auditif externe et frappent votre tympan, le faisant vibrer.

3. Les vibrations sont transmises aux trois petits os de l’oreille moyenne.

4. Les os transmettent les vibrations à la cochlée, qui contient des tubes remplis de liquide. À l’intérieur des tubes, de minuscules cellules ciliées captent les vibrations et les convertissent en impulsions nerveuses.

5. Ces impulsions sont transmises au cerveau via le nerf auditif.

6. Le cerveau interprète les impulsions comme un son (musique, voix, klaxon de voiture, etc.).

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