Voici ce qui se passe lorsque vous restez assis pendant 2 semaines, même si vous êtes jeune

Combien de temps faut-il vraiment à une personne en bonne santé pour devenir sensiblement moins en bonne santé ? Moins que vous ne le pensez.

Selon de nouvelles recherches de l’Université de Liverpool, seulement deux semaines sans activité physique régulière peuvent entraîner des changements musculaires et métaboliques susceptibles d’augmenter le risque de diabète, de maladie cardiaque et peut-être même de décès prématuré.

La nouvelle étude est présentée cette semaine au Congrès européen sur l’obésité à Porto, au Portugal, et n’a pas encore été publiée dans une revue scientifique à comité de lecture. Les résultats sont préliminaires, mais les auteurs affirment qu’ils mettent encore en évidence les conséquences dangereuses d’un comportement sédentaire, même pour une courte période.

Pour étudier à quel point une pause de deux semaines d’activité physique pourrait avoir un impact sur les jeunes adultes en bonne santé, les chercheurs ont recruté 28 hommes et femmes, âgés en moyenne de 25 ans, qui ne s’entraînaient pas régulièrement mais marchaient environ 10 000 pas par jour. Les participants avaient un indice de masse corporelle moyen de 25, ce qui est considéré comme la limite entre la normale et le surpoids.

Avant le début de l’étude, les chercheurs ont mesuré la masse grasse et musculaire des participants, la fonction mitochondriale (une mesure de leur capacité à réguler l’énergie et à se remettre de l’exercice) et leur forme physique. Les participants ont ensuite été invités à porter un tracker d’activité pendant deux semaines et à réduire leur activité quotidienne de plus de 80 %, à environ 1 500 pas par jour. On leur a également dit de ne pas modifier leur apport alimentaire pendant cette période.

Au cours de ces 14 jours, le temps que les gens ont consacré à une activité modérée à vigoureuse a chuté en moyenne de 125 minutes par jour, passant de 161 minutes à seulement 36. Le temps de sédentarité quotidien a augmenté en moyenne de 129 minutes.

Sans surprise, lorsque les participants ont été revérifiés après ces deux semaines, ils avaient pris du poids et perdu de la masse musculaire. La graisse corporelle totale avait également augmenté, en particulier la graisse autour de l’abdomen, qui est un facteur de risque majeur de développer une maladie chronique.

Les chercheurs ont également remarqué d’autres changements moins attendus. Les participants étaient incapables de courir aussi longtemps, ou à la même intensité, qu’ils le pouvaient auparavant. Ils ont également connu une diminution de la sensibilité à l’insuline, une augmentation des graisses accumulées dans le foie et une augmentation des triglycérides (un composant du cholestérol).

« Nous pensions que nous verrions des changements subtils », déclare le co-auteur Dan Cuthbertson, PhD, lecteur et consultant pour l’Institut du vieillissement et des maladies chroniques de l’Université de Liverpool. « Mais quand tout ce que vous mesurez s’aggrave en si peu de temps, y compris ces facteurs de risque importants pour les maladies cardiaques et le diabète de type 2, c’est en fait assez surprenant. »

Les résultats étaient également surprenants parce que l’étude portait sur des individus relativement jeunes et en bonne santé, explique l’auteure principale et étudiante diplômée Kelly Bowden-Davies. « Si même ces personnes étaient à risque, vous devez réfléchir à ce que cela signifie pour les patients plus âgés ou en moins bonne santé, ou qui présentent d’autres facteurs de risque, comme des antécédents familiaux de maladie. »

Les auteurs reconnaissent que les changements étaient faibles, mais ils étaient statistiquement significatifs. Si un mode de vie sédentaire se poursuivait pendant plus de deux semaines, disent-ils, ces changements deviendraient probablement plus prononcés.

Et bien que les participants à l’étude aient considérablement réduit leurs activités quotidiennes, Bowden-Davies souligne qu’ils continuaient à vaquer à leurs occupations quotidiennes. « Ils allaient toujours au travail ou à l’université, ou s’occupaient de leurs enfants », dit-elle. « C’est donc un exemple typique de ce que certains individus font dans la société. » Même pour les personnes qui sont régulièrement actives, il n’est pas difficile d’imaginer comment un changement de mode de vie, comme un nouvel emploi ou un trajet plus long, pourrait déclencher ce type de réduction de la marche et d’autres types d’exercices réguliers, selon les auteurs.

Mais il y a aussi de bonnes nouvelles de l’étude : lorsque les participants ont repris leur activité normale après leur période sédentaire, leurs mesures de santé sont revenues à la normale au cours des deux semaines suivantes.

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