Voici ce qui arrive à votre corps lors d’un plongeon d’ours polaire

De toutes les façons de sonner la nouvelle année, sauter dans l’eau glaciale tout en soignant une gueule de bois semble être l’une des moins options attrayantes. Pourtant, cela n’a pas empêché des milliers de personnes dans le monde de se déshabiller en maillot de bain le 1er janvier et de plonger dans l’océan ou le lac le plus proche.

Un événement typique de plongeon d’ours polaire consiste à courir dans l’eau jusqu’à ce que vous soyez partiellement ou complètement submergé. Et tandis que les passionnés disent que la trempette glacée fait monter leur adrénaline, certains experts sont décidément moins ravis du rituel.

Plonger dans l’eau froide peut en fait être mortel, en particulier pour les personnes souffrant de maladies cardiaques, qui pourraient avoir une crise cardiaque ou se noyer, explique Mike Tipton, PhD, professeur de physiologie humaine et appliquée et chercheur au Laboratoire des environnements extrêmes de l’Université de Portsmouth au Royaume-Uni. « L’immersion dans l’eau froide est l’un des plus grands facteurs de stress que nous pouvons imposer à notre corps », explique-t-il.

Bien qu’il n’y ait pas de définition officielle de « l’eau froide », Tipton dit que les experts placent le nombre autour de 59 degrés Fahrenheit. Mais cette température semble carrément douce par rapport à certaines eaux côtières américaines en janvier. Le long de la côte nord-est, les températures dans l’océan Atlantique et les Grands Lacs vont du milieu des années 30 aux basses années 40. L’eau au large de la côte nord-ouest du Pacifique n’est en moyenne que d’environ 10 degrés plus chaude.

Alors, qu’est-ce que l’eau froide fait à votre corps?

Vous êtes le plus à risque de problèmes cardiaques pendant la première minute ou pendant que vous êtes dans l’eau, dit Tipton. La raison : Plonger dans l’eau active un certain nombre de récepteurs du froid qui résident sous la peau, déclenchant un processus appelé « choc froid ». Cela peut vous donner une poussée d’adrénaline, mais cela vous rend hyperventilé : votre rythme cardiaque augmente, votre tension artérielle augmente et votre respiration s’accélère, explique Tipton.

Ensuite, vous « halterez » involontairement, ce qui est particulièrement dangereux si votre tête est immergée sous l’eau. Tipton dit qu’à des températures de l’eau d’environ 50 degrés Fahrenheit, les gens ne peuvent retenir leur respiration que pendant 5 secondes en moyenne avant d’ouvrir la bouche par réflexe, aspirant quelque chose comme 65 onces d’eau, ou l’équivalent d’un 2 litres bouteille de soda. (Un peu de contexte : Tipton dit qu’une personne qui pèse 150 livres peut se noyer après avoir avalé 1,5 litre d’eau de mer.)

Mettre votre tête sous l’eau augmente également vos chances d’avoir une arythmie ou un rythme cardiaque irrégulier, dit-il.

Disons que vous décidez de faire du surplace un peu plus longtemps. Dans ce cas, même les bons nageurs pourraient avoir du mal à atteindre le rivage : rester dans de l’eau froide – entre 41 et 59 degrés – pendant 1 à 15 minutes peut déclencher un type de dysfonctionnement nerveux, ou paralysie, qui limite votre capacité à nager. , dit Tipton.

Après seulement 5 minutes, les muscles profonds de l’avant-bras peuvent chuter d’environ 98,6 degrés à 80,6 degrés. En trente minutes, les nerfs et les muscles les plus proches de la peau commencent à se refroidir, ce qui entrave votre force musculaire, votre dextérité et votre coordination, explique Tipton. Dans ce cas, les muscles de vos bras vont probablement geler en premier, suivis des muscles de vos jambes.

Alors oui, le jour de l’an, on se détendra dans le bain à remous.

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