Une prolifération d’algues toxiques pourrait avoir tué une famille de 3 personnes et leur chien en Californie : voici ce que vous devez savoir

Lundi soir, les autorités ont commencé à rechercher trois personnes disparues en Californie : John Gerrish, Ellen Chung et leur fille d’un an, Miju. Peu de temps après le début des recherches, le véhicule de la famille a été retrouvé dans le comté de Mariposa, en Californie, et les corps des personnes disparues, en plus de leur chien, ont été retrouvés à proximité, selon un communiqué du bureau du shérif du comté de Mariposa. La famille a été retrouvée sur un sentier de randonnée dans la forêt nationale de la Sierra.

Kristine Mitchell, porte-parole du bureau du shérif, a déclaré au Presse associée« C’est une situation très inhabituelle et unique. Il n’y avait aucun signe de traumatisme, aucune cause évidente de décès. Il n’y avait aucune note de suicide. »

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Maintenant, les autorités se demandent si la prolifération d’algues toxiques était responsable des décès. Par le Presse associéeles corps des personnes décédées ont été transportés au bureau du coroner de Mariposa afin qu’ils puissent être autopsiés et que des examens toxicologiques puissent être effectués, et le State Water Resources Control Board a annoncé qu’il testait les voies navigables locales pour détecter la prolifération d’algues toxiques, selon un rapport de Nouvelles de la SCB.

Dans une interview avec le Abeille de Fresno, le shérif du comté de Mariposa, Jeremy Briese, a également déclaré que les enquêteurs considéraient la prolifération d’algues toxiques comme une cause possible de décès, mais a ajouté qu’ils n’étaient « pas sûrs ». Il a ajouté que la prolifération d’algues était « due à la récente sécheresse », mais qu’il « ne connaît pas trop de détails sur leur toxicité ».

La Abeille de Fresno a également signalé que Sierra National Forest a partagé des informations sur sa page Facebook le 13 juillet concernant les résultats des tests d’eau qui ont montré « une forte concentration de prolifération d’algues ».

« La Sierra National Forest (SNF) souhaite informer les visiteurs qui souhaitent profiter de cette zone de la rivière Merced et de SNF, de ne pas nager, patauger ou permettre à leurs animaux de compagnie de profiter de l’eau », indique le message sur Facebook. « Certaines espèces de tapis d’algues peuvent produire des toxines, a poursuivi l’agence, « et si elles sont présentes, elles peuvent présenter un risque pour les humains et les animaux domestiques ».

Que sont exactement les efflorescences d’algues toxiques ?

Nandita Basu, PhD, professeure agrégée de durabilité de l’eau et d’écohydrologie à l’Université de Waterloo au Canada, raconte Santé.

Basu l’explique ainsi : lorsque les humains déposent de l’azote et du phosphore sur les plantes pour les faire pousser, généralement par le biais d’engrais enrichis, ces produits chimiques peuvent se retrouver dans les plans d’eau à proximité lorsque les cultures en cours de culture n’absorbent pas complètement les nutriments supplémentaires.

Ces nutriments en excès, à leur tour, provoquent la croissance des algues : « Quand ils s’écoulent, ils servent de nourriture à tout ce qui pousse [in the water] », dit Basu. « Ils favorisent la croissance des algues. Certaines de ces fleurs sont de nature plus toxique. » À l’heure actuelle, les experts ne savent pas pourquoi certaines fleurs sont toxiques alors que d’autres ne le sont pas, mais des recherches sont en cours sur les types de facteurs, tels que les conditions de vent et la température. pourrait affecter cela, explique Basu.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), des proliférations d’algues nuisibles peuvent être trouvées dans l’eau salée et l’eau douce, ainsi que dans l’eau saumâtre (un mélange des deux). Ils ont été trouvés à travers les États-Unis, dit Basu, et ils ressemblent à « de la mousse, de l’écume, des nattes ou de la peinture à la surface de l’eau », selon le CDC, qui ajoute : « Une fleur peut changer la couleur de l’eau au vert, au bleu, au marron, au rouge ou à une autre couleur. »

En quoi les proliférations d’algues toxiques sont-elles nocives pour les humains et les animaux ?

Il a été bien documenté que les animaux de compagnie et le bétail peuvent mourir en buvant des proliférations d’algues toxiques, Basu dit qu’elle ne se souvient pas d’un cas où un humain est mort après y avoir été exposé. « Le cas de la Californie est le premier que j’ai entendu avec des gens, et c’est préoccupant », a déclaré Basu, ajoutant que les efflorescences toxiques apparaissent plus souvent dans les régions du pays que l’on pensait plus vierges.

Chez l’homme, les proliférations d’algues toxiques sont plus susceptibles de provoquer des troubles gastro-intestinaux, en raison de toxines hépatiques appelées microcystines, selon les National Centers for Coastal Ocean Science. Les symptômes que les humains présentent souvent après avoir été en contact avec des proliférations d’algues nuisibles dépendent d’un certain nombre de facteurs, notamment la durée de contact avec les algues. Les symptômes, selon le CDC, incluent :

  • Douleur d’estomac
  • Diarrhée
  • Vomissement
  • Mal de tête
  • Symptômes neurologiques (comme des étourdissements et une faiblesse musculaire)
  • Irritation de la gorge, de la peau, du nez ou des yeux

Si vous pensez avoir été exposé à des proliférations d’algues toxiques, vous devez contacter votre médecin ou un centre antipoison. Étant donné que les animaux peuvent tomber malades et mourir rapidement après avoir été exposés à des proliférations d’algues toxiques, vous devriez consulter un vétérinaire dès que possible si vous pensez que votre animal est entré en contact avec eux. Vous voudrez également signaler toute maladie à votre service de santé local ou national, pour éventuellement éviter que d’autres personnes n’entrent en contact avec les proliférations d’algues toxiques.

Selon Basu, les dangers de la prolifération d’algues toxiques expliquent pourquoi vous ne devriez pas boire l’eau des lacs ou des étangs lorsque vous faites du camping ou de la randonnée : « Je pense que nous devons vraiment accepter la réalité du monde dans lequel nous vivons : il y a beaucoup de ces événements où même les lacs qui étaient plus vierges montrent des occurrences de [toxic] fleurit. »

Le CDC dit que si vous voyez une fleur dans l’eau, il est préférable de rester en dehors de celle-ci (et de garder vos animaux de compagnie en dehors aussi). Vous ne devriez pas pêcher, faire du bateau ou nager dans de l’eau qui a l’air décolorée ou qui sent mauvais, selon le CDC, qui ajoute que vous devriez également éviter l’eau qui « a des poissons morts ou d’autres animaux échoués sur son rivage ou sa plage ».

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