Une étude révèle que 10 % des préadolescents et des adolescents ont « sexté »


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Par Anne Harding

LUNDI 5 décembre 2011 (Health.com) – « Sexting » – la pratique consistant à prendre des photos sexuellement explicites et à les envoyer à des pairs via des téléphones portables ou Internet – peut être moins courante chez les adolescents américains que les recherches précédentes et les rapports des médias ne l’ont suggéré , selon une nouvelle étude nationale.

Contrairement à une enquête de 2008 largement citée dans laquelle 20 % des adolescents ont déclaré avoir envoyé ou publié des photos à caractère sexuel d’eux-mêmes, la nouvelle enquête – auprès d’un groupe d’internautes plus jeunes, dont certains n’avaient que 10 ans – a révélé que seulement 10 % des adolescents et des préadolescents l’avait fait. Et seulement 1% ont déclaré avoir envoyé ou reçu des images nues ou partiellement nues.

« C’est toujours quelque chose dont nous devons parler aux enfants, mais tous les enfants ne le font pas », déclare Kimberly J. Mitchell, Ph.D., co-auteur de l’étude et professeur agrégé de recherche en psychologie à l’Université du New Hampshire, à Durham. « C’est un peu rassurant, car beaucoup d’autres études à ce sujet ont abouti à des chiffres beaucoup plus importants. »

Les nouvelles découvertes, qui paraissent dans le numéro de janvier de la revue Pédiatriene devrait pas être interprété comme signifiant que le sextage n’est pas un problème sérieux, déclare Amanda Lenhart, chercheuse principale au Pew Internet & American Life Project, à Washington, DC

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« Même si vous regardez 1% ou 2% des enfants dans une école secondaire de mille enfants, cela fait 10 à 20 enfants, et c’est beaucoup de gens pour qui c’est un gros problème et pour qui c’est un problème gênant dans leur vie. vit », explique Lenhart, qui a fait des recherches sur les sextos chez les adolescents, mais n’a pas participé à la nouvelle étude.

Mitchell et son équipe ont mené des entretiens téléphoniques avec un échantillon représentatif à l’échelle nationale de 1 560 internautes âgés de 10 à 17 ans. Un peu moins de 10 % des participants ont déclaré qu’au cours de l’année écoulée, ils avaient créé, apparu ou reçu des « contenus sexuels ». images « évocatrices » – une large catégorie qui comprend des images d’enfants et d’adolescents en sous-vêtements, maillots de bain ou « poses sexy » habillées.

Mais le taux a chuté lorsque le sextage a été défini comme l’envoi ou la réception d’images montrant une activité sexuelle ou des seins, des organes génitaux ou des fesses nus – qui peuvent tous être qualifiés de pornographie enfantine, note l’étude. Seulement 1 % des adolescents ont pris une photo ou une vidéo d’eux répondant à ces critères, et 6 % ont reçu une telle image.

Comme on pouvait s’y attendre, les enfants plus âgés étaient beaucoup plus susceptibles que les préadolescents d’être impliqués dans des sextos de toutes sortes, ce qui peut expliquer en partie pourquoi les enquêtes précédentes réservées aux adolescents ont trouvé des taux globaux plus élevés, dit Mitchell.

Le sextage chez les jeunes soulève de nombreuses préoccupations, notamment le risque qu’un adolescent qui envoie ou publie des photos explicites soit poursuivi en justice en vertu des lois sur la pornographie juvénile. (L’étude a été financée par la division des mineurs du ministère américain de la Justice.) Des photos nues peuvent également être diffusées à l’insu du sujet, utilisées pour soudoyer ou faire chanter quelqu’un, ou se retrouver entre les mains d’un adulte.

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Mitchell et ses collègues, cependant, ont découvert qu’il était relativement rare que des images sexuelles « deviennent virales » dans une école ou une communauté, ou même parmi un groupe d’amis. Seulement 10 % des images ont fini par être distribuées, tandis que 3 % des jeunes qui ont reçu une image nue ou presque nue l’ont transmise à d’autres ou l’ont publiée en ligne.

Dans une étude distincte publiée dans le même numéro de Pediatrics, les chercheurs ont examiné un échantillon de 675 cas de police impliquant des sextos chez les jeunes et ont constaté qu’il était très rare que des images échappent au domaine des téléphones portables et soient publiées sur Internet. « Même s’ils pourraient sortir, il ne semble pas qu’ils soient aussi largement distribués qu’on nous laisse croire », dit Mitchell.

Jill Murray, psychothérapeute exerçant en cabinet privé dans le comté d’Orange, en Californie, et auteur de Mais je l »aime: Protégez votre fille adolescente des relations amoureuses abusives et contrôlantesaffirme que les conclusions de Mitchell et de ses collègues ne reflètent peut-être pas toute l’étendue du sextage chez les jeunes.

Même si les chercheurs ont assuré aux participants à l’enquête que les entretiens étaient confidentiels, les enfants ont peut-être néanmoins minimisé leur comportement de sextage, dit-elle. « Les adolescents sont en quelque sorte suspects de parler à un adulte, [that] un adulte va les signaler, ou la personne qui mène l’enquête a son numéro de téléphone », dit Murray. « Je ne sais tout simplement pas si les enfants étaient honnêtes.

Et le faible nombre d’adolescents dans l’étude qui ont rapporté des images en circulation ne sonne pas vrai, ajoute Murray, qui dit qu’elle voit fréquemment des filles qui ont envoyé une photo nue à un petit ami qui a fini par être envoyée à tous ses amis, et leurs amis , etc. « Si vous êtes un gamin de 15 ans qui prend une photo d’une fille nue ou presque nue, il n’y a pratiquement aucun moyen de garder cette photo pour vous. C’est presque un impératif biologique. »

Bien qu’encourageante, la nouvelle étude rappelle que les parents doivent surveiller l’utilisation du téléphone portable et d’Internet de leurs enfants, et leur expliquer les implications juridiques potentielles de la transmission d’images nues de mineurs, selon Murray et d’autres experts.

« Il est important que les parents comprennent que lorsque vous donnez un téléphone portable à votre enfant, vous lui donnez vraiment beaucoup de pouvoir en termes d’accès et de communication », déclare Caroline Knorr, rédactrice parentale chez Common Sense Media, un établissement de San Francisco. Organisation de défense des intérêts qui cherche à éduquer les enfants et les familles sur les médias et la technologie. « Il est vraiment important de discuter de vos règles concernant l’utilisation responsable de cet appareil. »

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