Trop manger lié à la perte de mémoire, au déclin mental


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Par Amanda Gardner

LUNDI 13 février 2012 (Health.com) – Les personnes âgées qui consomment une alimentation très calorique peuvent augmenter leur risque de déficience cognitive légère (MCI), de perte de mémoire et de problèmes de fonction mentale qui précèdent parfois la maladie d’Alzheimer.

Dans une nouvelle étude portant sur plus de 1 200 personnes âgées de 70 à 80 ans, les chercheurs de la Mayo Clinic ont découvert que les hommes et les femmes qui consommaient au moins 2 143 calories par jour avaient plus du double de chances d’avoir un MCI par rapport à ceux qui consommaient 1 526 calories par jour ou moins.

Les résultats préliminaires de l’étude devraient être présentés lors de la réunion annuelle de l’American Academy of Neurology en avril. Contrairement à la recherche publiée dans des revues médicales, l’étude n’a pas encore été soigneusement examinée par d’autres experts dans le domaine.

L’étude ne prouve pas que les régimes hypercaloriques causent directement le MCI, ni n’indique un lien entre la suralimentation et la démence. Certaines personnes atteintes de MCI développent la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence, mais cela ne se produit pas dans tous les cas.

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Le chercheur principal Yonas Geda, MD, professeur agrégé de neurologie et de psychiatrie à la Mayo Clinic de Scottsdale, en Arizona, souligne que les résultats devront être confirmés dans de futures études. À ce stade, dit-il, toute interprétation ou conclusion est une « spéculation ».

Par exemple, dit Geda, les résultats ne doivent pas être interprétés comme une recommandation pour l’apport calorique. Lui et ses collègues ont divisé les participants à l’étude en tiers égaux en fonction de leur apport moyen (d’où les seuils étrangement spécifiques) – une méthode essentiellement « arbitraire » qui est couramment utilisée dans la recherche mais qui a peu d’incidence sur les objectifs caloriques des individus, dit-il.

Les responsables fédéraux de la santé recommandent que les femmes de plus de 50 ans consomment entre 1 600 et 2 200 calories par jour, selon leur niveau d’activité physique, et que les hommes du même groupe d’âge visent entre 2 000 et 2 800 calories. Mais les directives soulignent l’importance d’équilibrer l’apport calorique et l’activité physique afin de maintenir un poids santé, et non des quantités spécifiques de calories.

Cet accent mis sur l’équilibre calorique indique une limite clé de la nouvelle étude : bien que Geda et ses collègues aient pris en compte des facteurs atténuants tels que l’indice de masse corporelle, la susceptibilité génétique à la maladie d’Alzheimer et les antécédents médicaux (y compris les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète) , ils n’avaient aucune donnée sur l’exercice et l’activité physique. Les études futures devront examiner les deux côtés de l’équation calorique, dit Geda.

Les participants à l’étude, tous originaires du comté d’Olmsted, dans le Minnesota, ont rempli un questionnaire détaillé sur leur alimentation typique au cours de l’année précédente. Ils ont également subi une série de tests de mémoire et cognitifs. Aucun n’avait de démence, mais les chercheurs ont déterminé à partir des résultats des tests que 163 avaient un MCI.

Le MCI est « la zone grise entre le vieillissement normal et la démence », explique Geda. « Les personnes atteintes de MCI ne sont pas démentes [but] ils oublient un peu plus que prévu pour leur âge. » Cet oubli va au-delà des moments seniors (comme les clés de voiture égarées) et peut inclure l’oubli des vols d’avion et d’autres rendez-vous importants, ajoute-t-il.

Bien que cela reste à prouver, il existe une explication scientifique plausible de la façon dont la suralimentation pourrait éroder la fonction mentale. Consommer un régime riche en calories peut stimuler la production de molécules nocives contenant de l’oxygène, et ces soi-disant radicaux oxydatifs peuvent s’accumuler dans les cellules et provoquer la dégradation des neurones, explique Geda.

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