Tout ce qu’il faut savoir sur le trouble de stress aigu, selon des experts en santé mentale

La plupart des gens, malheureusement, traverseront un événement très stressant dans leur vie : une urgence médicale, les effets d’une catastrophe naturelle, un accident de la circulation. Et quel que soit l’événement traumatique spécifique, chacun réagira différemment à ce traumatisme.

Une façon pour une personne de réagir à un traumatisme est de développer ce qu’on appelle un trouble de stress aigu, ou une réaction particulièrement forte au traumatisme peu de temps après l’événement, a déclaré Shannon O’Neill, PhD, professeure adjointe de psychiatrie au Mount Sinai Hospital de New York. , raconte Santé. « D’un point de vue thérapeutique, le trouble de stress aigu se concentre sur la réaction à court terme à un traumatisme subi », explique le Dr O’Neill. Et vous n’avez pas besoin d’être au centre d’un événement traumatisant pour qu’il vous affecte ; cela peut arriver si vous êtes témoin d’un traumatisme subi par une autre personne, ou même si vous apprenez qu’un parent ou un ami proche en a subi un.

Alors que le trouble de stress aigu est un diagnostic similaire au trouble de stress post-traumatique, la période pendant laquelle chacun se produit est un facteur distinctif important. Si une personne éprouve une forte réaction émotionnelle à un événement traumatisant dans le mois suivant l’événement, elle souffre probablement d’un trouble de stress aigu. S’ils commencent ou continuent à ressentir une réaction après le premier mois du traumatisme, ils souffrent de trouble de stress post-traumatique (SSPT), explique Susan Albers, PsyD, psychiatre à la Cleveland Clinic. Santé. Il est également important de noter que toutes les personnes souffrant de trouble de stress aigu ne souffriront pas de SSPT et, de même, certaines personnes souffrant de SSPT n’ont pas connu de trouble de stress aigu juste après le traumatisme, explique le Dr O’Neill.

On pense que toute personne ayant subi un traumatisme est à risque de souffrir d’un trouble de stress aigu, mais certaines personnes de ce groupe peuvent être plus à risque, y compris celles qui, par nature, ont tendance à éviter (ce qui signifie qu’elles pourraient ne pas être aussi susceptibles pour aborder leur traumatisme de front après l’avoir vécu), explique le Dr O’Neill.

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Quels sont les symptômes du trouble de stress aigu ?

Bien que tout le monde puisse vivre une réaction traumatique – et plus particulièrement un trouble de stress aigu – de différentes manières, il existe cinq catégories de symptômes de trouble de stress aigu, explique le Dr O’Neill. Ceux-ci incluent :

  • Dissociation. Les symptômes de cette catégorie comprennent une perception altérée du temps et un détachement de votre propre corps à la suite d’un incident traumatique.
  • Intrusion. Ces symptômes comprennent des flashbacks de l’incident traumatique, des cauchemars à ce sujet ou tout autre sentiment intrusif qui pénètre dans l’esprit.
  • Éveil. Les symptômes comprennent des difficultés à se concentrer, une hypervigilance, une sensation d’irritabilité et une sensation de charge.
  • Évitement. Cela inclut d’éviter les stimuli qui vous rappellent le traumatisme que vous vivez, comme certains endroits, des sentiments ou même des personnes. (Rappelez-vous que les personnes qui se comportent naturellement de cette façon pourraient être plus sensibles au trouble de stress aigu.)
  • Humeur négative. Cela pourrait signifier avoir du mal à ressentir des émotions positives et à se sentir déprimé tout le temps.

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Comment le trouble de stress aigu est-il diagnostiqué et traité ?

Un professionnel de la santé mentale peut diagnostiquer un trouble de stress aigu lorsqu’un patient qui a récemment subi un traumatisme déclare éprouver l’un des symptômes ci-dessus. Et le traitement peut ou non être nécessaire. « La bonne nouvelle est que de nombreuses personnes se rétablissent sans avoir besoin de traitement », déclare le Dr O’Neill.

Si un patient a besoin d’un traitement, il sera probablement dirigé vers une thérapie par la parole. « La première chose que vous feriez serait de vous engager dans une thérapie cognitivo-comportementale », explique le Dr Albers. Si le patient évite l’incident, il peut être utile d’en parler, ajoute-t-elle. « Parler de l’histoire et se connecter avec d’autres personnes, raconter votre histoire au lieu d’éviter [and] prétendre que cela ne s’est pas produit, se fermer, s’isoler, ça aide. »

Bien qu’un diagnostic rapide soit important, vous ne devriez pas nécessairement contacter un expert en santé mentale dans les heures qui suivent un incident traumatisant si vous ne sentez pas que vous en avez besoin à ce moment précis. Le Dr O’Neill dit que, dans le passé, on pensait que le débriefing juste après un traumatisme était sain, c’est pourquoi à la suite de catastrophes naturelles, des experts en santé mentale étaient toujours sur place et prêts à dialoguer avec les victimes. Mais « la recherche a montré que la méthode du talk-it-out immédiatement après un traumatisme a divers effets sur les gens », dit-elle, expliquant que ces effets ne sont pas toujours exclusivement positifs. Néanmoins, il est important de surveiller vos sentiments dans les jours et les semaines qui suivent un traumatisme, en particulier après ces trois jours, après quoi un trouble de stress aigu peut s’installer.

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