Syndrome des jambes sans repos : ce qu’il faut savoir sur les symptômes, les causes et les traitements

Vous êtes blotti sous les couvertures de votre lit, sur le canapé en train de regarder la télévision, ou même en rentrant du travail, lorsque vous ressentez une envie incontrôlable et quelque peu désagréable de bouger vos jambes. Bien sûr, il peut s’agir d’une tension musculaire ou d’une contraction aléatoire, ou de quelque chose d’autre qui se passe dans votre cerveau.

Le syndrome des jambes sans repos – communément appelé trouble du sommeil, mais mieux caractérisé comme un trouble sensoriel neurologique – affecte environ 7% à 10% de la population américaine, et les femmes sont plus susceptibles de l’avoir que les hommes, selon le National Institute of Neurological Troubles et AVC (NINDS).

Bien que la maladie soit difficile à décrire à ceux qui ne l’ont pas vécue et qu’elle soit parfois difficile à diagnostiquer, des traitements sont disponibles. Voici ce que vous devez savoir sur le syndrome des jambes sans repos, y compris les signes et les symptômes, ce qui peut causer la maladie et ce qu’il faut faire pour y remédier.

Qu’est-ce que le syndrome des jambes sans repos ?

Le syndrome des jambes sans repos (SJSR), également appelé maladie de Willis-Ekbom, provoque des sensations désagréables et inconfortables dans les jambes et une envie irrésistible de les bouger, selon le NINDS. C’est un trouble sensorimoteur, qui est un trouble qui affecte à la fois les systèmes sensoriel et moteur du corps, a déclaré Brian Koo, MD, professeur agrégé de neurologie à la Yale School of Medicine et directeur du Yale Center for Restless Legs Syndrome Program. Santé.

Les symptômes de la maladie surviennent généralement en fin d’après-midi ou en soirée, augmentant généralement la nuit lorsque le corps est au repos. Mais cela ne se produit pas uniquement pendant le sommeil – selon le NINDS, les symptômes peuvent survenir chaque fois que quelqu’un est inactif ou assis pendant une période prolongée. Et bien que cela se produise généralement dans les jambes, dans de rares cas, les gens ont signalé des sensations similaires d’agitation dans les bras, le visage, le torse et même les organes génitaux, a déclaré le Dr Koo.

Quels sont les symptômes du syndrome des jambes sans repos ?

Dans l’ensemble, les symptômes du SJSR consistent en une envie angoissante de bouger, souvent associée à un inconfort sensoriel, a déclaré le Dr Koo. Le NINDS ajoute que ces sensations spécifiques sont souvent difficiles à décrire, mais beaucoup de ceux qui en souffrent les expliquent comme « douloureux, lancinants, tirant, démangeant, rampant ou rampant ». Ces sensations peuvent se produire d’un côté du corps, des deux côtés, ou peuvent alterner entre les côtés.

En raison de ces symptômes, « fréquemment, les symptômes du SJSR altèrent le sommeil », a déclaré le Dr Koo. Et bien que les premiers symptômes surviennent généralement le soir, ceux qui souffrent de SJSR ressentent généralement une gêne le lendemain. Le NINDS explique que le SJSR est l’un des nombreux troubles qui peuvent causer de l’épuisement et de la somnolence diurne, et peuvent avoir un impact négatif sur l’humeur, la concentration, les performances professionnelles et scolaires et les relations personnelles. En fait, « le SJSR modéré à sévère non traité peut entraîner une diminution d’environ 20 % de la productivité du travail et peut contribuer à la dépression et à l’anxiété », selon le NINDS.

Le SJSR est également lié au mouvement périodique des membres pendant le sommeil (PLMS) – environ 80 % de ceux qui ont le SJSR ont également le PLMS, qui se caractérise par des contractions involontaires des jambes ou des bras ou des secousses pendant le sommeil qui peuvent se produire toutes les 15 à 40 secondes, parfois tout au long la nuit, selon le NINDS. Il convient de noter, cependant, que si de nombreuses personnes atteintes de RLS ont également un PLMS, toutes les personnes atteintes de PLMS n’ont pas de RLS.

Qu’est-ce qui cause le syndrome des jambes sans repos ?

Dans la plupart des cas, on ne comprend pas entièrement ce qui cause le SJSR chez ceux qui n’ont pas d’autres conditions sous-jacentes – c’est ce qu’on appelle le SJSR primaire. Cependant, a déclaré le Dr Koo, il existe des preuves que de faibles niveaux de fer peuvent être un facteur contributif. Le NINDS souligne que « des variantes génétiques spécifiques ont été associées au SJSR » et qu’il peut être trouvé dans les familles où les symptômes apparaissent avant l’âge de 40 ans.

Il y aurait également, semble-t-il, des « preuves considérables » que le SJSR est lié à un dysfonctionnement des ganglions de la base, l’une des sections du cerveau qui contrôlent les mouvements, qui utilisent la dopamine chimique du cerveau. « La dopamine est nécessaire pour produire une activité et des mouvements musculaires fluides et ciblés. La perturbation de ces voies entraîne fréquemment des mouvements involontaires », explique le NINDS.

Cela dit, le SJSR s’est également avéré être lié aux conditions ou facteurs sous-jacents suivants, selon le NINDS et le Dr Koo :

  • Insuffisance rénale terminale et hémodialyse
  • Certains médicaments comme les antinauséeux, les antipsychotiques, les antidépresseurs et certains antihistaminiques
  • Consommation d’alcool, de nicotine et de caféine
  • Grossesse
  • Neuropathie ou lésion nerveuse
  • Maladies neurologiques comme la sclérose en plaques ou la maladie de Parkinson

Comment diagnostique-t-on le syndrome des jambes sans repos ?

Le SJSR est diagnostiqué cliniquement en évaluant si une personne présente les symptômes stéréotypés, explique le Dr Koo. « Le SJSR devient le plus souvent cliniquement apparent, lorsque l’apparition et le maintien du sommeil sont perturbés », dit-il. Bien qu’il n’y ait pas de test spécifique pour le SJSR, un fournisseur de soins de santé évalue chaque cas en fonction de cinq critères de base, selon le NINDS :

  • Un besoin ou une envie forte et souvent écrasante de bouger les jambes qui est souvent associée à des sensations anormales, désagréables ou inconfortables.
  • L’envie de bouger les jambes commence ou s’aggrave pendant le repos ou l’inactivité.
  • L’envie de bouger les jambes est au moins temporairement et partiellement ou totalement soulagée par les mouvements.
  • L’envie de bouger les jambes débute ou s’aggrave le soir ou la nuit.
  • Les quatre caractéristiques ci-dessus ne sont dues à aucune autre condition médicale ou comportementale.

Comment traite-t-on le syndrome des jambes sans repos ?

Il n’existe actuellement aucun remède définitif contre le SJSR, mais le traitement se concentre sur le contrôle de la maladie, le soulagement des symptômes et l’augmentation des périodes de sommeil réparateur. Le Dr Koo a expliqué que s’assurer que les niveaux de fer sont normaux, exclure d’autres troubles du sommeil qui peuvent aggraver le SJSR et éliminer les habitudes qui peuvent aggraver le SJSR, y compris l’alcool et la caféine, sont toutes les premières étapes du traitement.

En ce qui concerne les médicaments, un certain nombre peuvent être utilisés pour traiter le SJSR. La première ligne de traitement consiste en des médicaments anti-épileptiques, comme la gabapentine ou la prégabaline. Les agents dopaminergiques, principalement utilisés pour traiter la maladie de Parkinson, peuvent également être efficaces, tout comme les opiacés, qui ne sont principalement utilisés que dans les cas présentant des effets secondaires graves spécifiques au SJSR, a déclaré le Dr Koo.

Malheureusement, le SJSR est une maladie chronique, selon le NINDS, mais avec les thérapies actuelles, les symptômes peuvent être minimisés et un sommeil réparateur peut être obtenu. Bien qu’il soit toujours sage de consulter un fournisseur de soins de santé si le SJSR perturbe votre vie quotidienne (et nocturne), si les symptômes du SJSR sont légers et qu’ils ne produisent pas d’inconfort important ou de perturbation du sommeil, le NINDS indique que la condition peut ne pas nécessiter de traitement.

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