Syndrome de Skeeter : cette réaction allergique aux moustiques est une réalité

Il y a beaucoup de raisons de détester les moustiques ; ces suceurs de sang sont porteurs de maladies telles que les virus du Nil occidental et de Zika, la dengue et le paludisme. Mais même sans la menace d’une maladie grave, les moustiques peuvent faire de l’été un enfer si vous êtes allergique aux piqûres de moustiques – en développant d’énormes bosses rouges et enflées par rapport aux petites bosses que la plupart des gens ont. Il s’avère qu’il y a un nom pour cette allergie. Voici tout ce que vous devez savoir sur le « syndrome du skeeter » et comment vous protéger.

Qu’est-ce que le syndrome de Skeeter ?

Selon la première mention du syndrome de skeeter dans la littérature médicale, la condition est définie comme « de grandes réactions inflammatoires locales induites par une piqûre de moustique accompagnées de fièvre ». En 1999, dans le Journal d’allergie et d’immunologie cliniqueles chercheurs ont utilisé ce terme pour décrire cinq cas qu’ils avaient observés chez des enfants par ailleurs en bonne santé.

Purvi Parikh, MD, allergologue et immunologiste à New York du réseau à but non lucratif Allergy & Asthma Network, explique que le syndrome de Skeeter est une réaction allergique aux protéines de la salive des moustiques. « La plupart des gens ont un type de réaction – une petite bosse et une petite rougeur – mais pour certaines personnes, c’est vraiment extrême », explique le Dr Parikh. Santé.

Les personnes qui éprouvent ces réactions intenses ont tendance à les développer quelques heures, voire quelques minutes, après les piqûres. Parce que les gens recherchent rarement un traitement pour cette maladie, on ne sait pas combien en souffrent ou pourquoi cela affecte certains plus que d’autres. Le Dr Parikh souligne également que les personnes atteintes du syndrome de Skeeter n’attirent pas nécessairement les moustiques plus que les autres. Ils réagissent simplement plus sérieusement lorsqu’ils se font mordre.

Symptômes du syndrome de Skeeter

Le syndrome de Skeeter se caractérise par des signes d’inflammation de la peau, notamment un gonflement, une chaleur, une rougeur et des démangeaisons ou des douleurs. « Un allergologue peut le diagnostiquer avec un test cutané au bureau, mais nous pouvons généralement le diagnostiquer cliniquement également », explique le Dr Parikh. « Si quelqu’un entre et que tout son bras est enflé et rouge à cause d’une piqûre de moustique, cela peut être assez évident. »

Certains des cas décrits dans la littérature médicale montrent à quel point ces réactions peuvent être graves : les visages peuvent gonfler, les yeux peuvent se fermer et des membres entiers peuvent devenir rouges et enflés. Dans les cas les plus graves, les piqûres de moustiques peuvent provoquer des ecchymoses et des cloques. Certaines personnes peuvent également avoir de la fièvre, des vomissements ou des difficultés respiratoires.

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« La bonne nouvelle est que ce n’est pas aussi dangereux que les allergies aux abeilles et aux guêpes », explique le Dr Parikh. « Ces allergies aux insectes peuvent être mortelles, et les gens doivent emporter des EpiPens avec eux au cas où ils tomberaient en anaphylaxie. Heureusement, nous n’avons vu aucun cas de syndrome de skeeter aussi grave.

Syndrome de Skeeter vs infection cutanée

Il peut être difficile de faire la différence entre quelqu’un qui souffre d’une réaction du syndrome du skeeter et quelqu’un qui a développé une infection. Les deux peuvent provoquer des rougeurs, des gonflements et des douleurs, et les deux peuvent commencer par une piqûre d’insecte. Mais alors que les infections surviennent généralement plusieurs jours après une morsure ou une blessure, le syndrome du skeeter survient tout de suite.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de lien entre les deux, cependant : les personnes atteintes du syndrome du skeeter sont plus à risque de développer des infections, explique le Dr Parikh, car elles sont plus susceptibles de se gratter à leurs morsures et ont des plaies plus grandes qui prennent plus de temps à guérir.

Si vous développez de la fièvre après une piqûre de moustique ou si la piqûre semble grossir ou s’enflammer et ne s’améliore pas après quelques jours, consultez votre médecin pour exclure une infection.

Traitement du syndrome de Skeeter

Si une mauvaise réaction aux moustiques affecte votre capacité à profiter du grand air, la meilleure façon d’y remédier est de prévenir les piqûres en premier lieu, explique le Dr Parikh. « Si vous savez que vous êtes prédisposé à cela, il est important d’avoir sur vous un insectifuge ou de porter des vêtements qui couvrent votre peau lorsque vous savez que vous allez vous trouver dans une zone infestée de moustiques », dit-elle.

Il y a aussi des choses que vous pouvez faire pour vous sentir mieux plus rapidement si vous vous faites mordre. Un antihistaminique oral, comme Benadryl, peut réduire les démangeaisons et l’enflure, et une crème d’hydrocortisone en vente libre peut apporter un certain soulagement lorsqu’elle est frottée directement sur la piqûre.

« L’application de glace ou d’une compresse froide peut aussi aider, car parfois les piqûres deviennent vraiment rouges et chaudes et énervées », explique le Dr Parikh. Pour les cas les plus extrêmes, ajoute-t-elle, il peut y avoir une solution plus permanente : « Ici, dans notre cabinet, nous avons un ou deux patients qui souffrent tellement qu’ils sont désensibilisés par des injections contre les allergies, de la même manière qu’ils le feraient. pour la poussière ou la moisissure », dit-elle.

Cependant, les injections contre les allergies peuvent être un engagement plus important que nécessaire pour la plupart des gens, en particulier parce que le syndrome du skeeter ne met pas la vie en danger et que les moustiques ne sont généralement pas un problème toute l’année. « Il est plus facile d’éviter les piqûres en premier lieu avec une planification minutieuse », explique le Dr Parikh, « et d’emporter avec vous des médicaments qui peuvent aider à apporter un certain soulagement. »

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