Soyez un connaisseur en nutrition : votre guide des nouvelles étiquettes d’emballage


Par Shaun Chavis
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Vous ne pouvez pas entrer dans une épicerie sans voir des allégations en gras ornant chaque boîte, emballage et emballage du magasin. Faible en gras! Riche en fibres! Des choix intelligents ! Bien que les étiquettes de valeur nutritive ne mentent pas, il est facile de se laisser distraire par ces allégations trompeuses.

Mais juste au moment où votre tête commence à tourner, il existe plusieurs nouveaux programmes d’étiquetage nutritionnel – certains sur les emballages, d’autres sur les étagères – qui tentent de répondre au besoin d’informations et de directives nutritionnelles simples. Est-ce que l’un de ces éléments vous aide si vous essayez de perdre du poids ? Peut-être, mais que vous comptiez les calories, les glucides, les lipides ou les fibres, je pense qu’il est important de se fier au bon vieux tableau de la valeur nutritive et à la liste des ingrédients. Voici un aperçu rapide et grossier de certains des nouveaux programmes :

Des choix intelligents

Avantages:

  • Une grosse coche verte à ne pas manquer marque les emballages d’aliments plus sains.

Les inconvénients:

  • Critères discutables
    Bien que de nombreux experts aient pesé sur le programme, plusieurs grandes entreprises alimentaires ont aidé à financer le programme et les entreprises paient pour être impliquées. Les aliments hypocaloriques dépourvus de valeur nutritive (comme les Froot Loops) sont cochés et les consommateurs ne sont pas dupes. Le site Web Smart Choices défend l’inclusion de Froot Loops en affirmant que « les céréales pré-sucrées se sont avérées être une bonne source de vitamines et de minéraux pour les enfants », mais le programme a suscité des critiques de la part de Forbes, Le New York Timeset Ligne de nuit.
  • Trop d’emphase sur les calories
    Les calories et les portions par paquet sont les seuls chiffres sous le chèque. Mais comme la plupart d’entre vous le savent, les calories seules ne font pas tout. Une portion de Mueslix contient 90 calories de plus qu’une portion de Froot Loops, mais beaucoup de gens diraient que cela ne signifie pas nécessairement que les Froot Loops sont en meilleure santé.
  • Tous les produits ne sont pas inclus
    Étant donné que les entreprises paient pour participer au programme Smart Choices, il n’évalue pas chaque produit du magasin. Par exemple, une portion de Bob’s Red Mill Old Country Style Muesli vous donne une quantité de fibres égale à celle du Mueslix Kellogg’s coché, sans sucre ajouté ni sirop de maïs à haute teneur en fructose, mais ne fait pas partie du programme Smart Choices.
  • Un chèque pour tous
    Le Mueslix de Kellogg contient plus de fibres, de protéines et de vitamines B que Froot Loops, mais ils ont la même coche verte sur la boîte. Un produit pourrait à peine répondre aux critères ou être un super aliment et vous ne sauriez jamais la différence.

Quantités journalières recommandées


(Istockphoto)

Avantages:

  • Grand et lumineux
    Les étiquettes colorées sur le devant de l’emballage sont conçues pour vous donner le scoop sur les nutriments clés en un coup d’œil. Parce que les informations sont sur l’emballage, elles vous accompagnent chez vous.
  • Traverser l’étang
    Développé au Royaume-Uni, il semble en passe de devenir un standard en Europe (voici le « What’s Inside Guide » britannique expliquant les GDA), et le GDA est déjà utilisé aux États-Unis par Mars et également sur certaines céréales Kellogg’s avec le vert Vérification des choix intelligents.

Les inconvénients:

  • Inconsistant
    Parce qu’il a commencé au Royaume-Uni, il n’est pas conforme aux mesures et aux normes américaines.
  • Adapté aux régimes alimentaires des adultes
    Les parents occupés doivent noter que les apports journaliers recommandés sont basés sur le régime alimentaire d’un adulte et non sur celui d’un enfant.
  • Pas de nouvelles astuces
    Cette étiquette ne vous dit rien de différent que le panneau de valeur nutritive ; cela vous en dit moins. Pour moi, il ne semble pas y avoir beaucoup d’effort supplémentaire pour ramasser la boîte et la tourner sur le côté.

Étoiles directrices

Avantages:

  • Simple comme 1, 2, 3
    Les aliments obtiennent une, deux ou trois étoiles, selon leur état de santé. Il prend également en compte les choses que vous voulez plus et les choses que vous voulez éviter. L’eau, le café, le thé, les épices ou l’alcool ne sont pas classés, et si un aliment ne répond pas aux normes nutritionnelles, il n’obtient pas d’étoile.
  • Directement sur les étagères
    Guiding Stars est une initiative d’épicerie, elle n’est donc pas basée sur le fait que les fabricants de produits alimentaires paient pour entrer, et elle ne dépend pas du fait que les entreprises alimentaires modifient leurs emballages.

Les inconvénients:

  • Pas grand-chose
    Vous cherchez un ingrédient spécifique ? Vous devez lire l’étiquette pour obtenir les détails sur la nutrition et les ingrédients.
  • Seul à la maison
    Parce que la note est sur les étagères de l’épicerie et non sur l’emballage, les étoiles ne vous suivent pas chez vous.
  • Magasins limités
    Guiding Stars est exclusif aux supermarchés Hannaford, qui ne sont pas à l’échelle nationale.

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NuVal

Avantages:

  • Un système de notation simple
    Les aliments sont classés sur une échelle de 1 à 100, les chiffres les plus élevés indiquant des choix plus sains. Le système de notation est un algorithme développé par le Dr David Katz qui prend en compte à la fois les bonnes et les mauvaises choses dans votre nourriture.
  • Sans attaches
    Les fabricants de produits alimentaires ne paient pas pour participer au programme et ils n’ont pas non plus à changer leurs emballages.
  • Arrête les fausses déclarations
    Les produits que vous pourriez penser être sains en raison de la marque, des allégations d’emballage ou de l’aliment lui-même peuvent ne pas être aussi bien classés une fois que les chiffres nutritionnels sont analysés dans le système NuVal.

Les inconvénients:

  • Vous êtes seul une fois que vous quittez le magasin
    Parce que les notes sont affichées sur les étagères des magasins, elles ne vous suivent pas chez vous.
  • Juste le commencement
    Tous les aliments ne sont pas (encore) évalués et ce programme n’est pas utilisé dans tous les magasins du pays.
  • Méfiez-vous des personnes à la diète difficiles
    Si vous faites le choix personnel, par exemple, d’éviter les produits contenant des édulcorants artificiels, le score NuVal seul peut ne pas être aussi précieux pour vous. Breyers Black Cherry Jubilee Light Yogurt se classe à 99, mais il contient également de l’aspartame. Le yogourt à la cerise noire sans gras biologique de Stonyfield Farms ne contient pas d’édulcorants artificiels, mais il obtient un 64.

En bout de ligne
Dans tous les cas, peu importe le système de notation ou la nourriture, vous devrez toujours creuser au-delà des étiquettes pour trouver ce qui est important pour vous. Les édulcorants artificiels ne vous dérangent peut-être pas, mais que faire si vous êtes allergique aux produits laitiers ou si vous ne pouvez pas manger de produits à base de blé ? Et si les aliments bio et sans hormones étaient importants pour vous ? En tant que consommateur, vous devez toujours consulter l’étiquette de la valeur nutritive et la liste des ingrédients.

Si vous suivez un régime, il y a de fortes chances que votre programme ou plan de régime contienne des conseils pour faire vos courses. Par exemple, Weight Watchers enseigne aux membres comment évaluer les étiquettes nutritionnelles des ingrédients clés et vous encourage à rechercher le meilleur rapport qualité-prix pour votre argent. Tout au plus, vous pouvez engager une diététiste pour vous emmener faire le tour de l’épicerie.

Si vous êtes encore confus, voici deux blogs que j’aime lire pour avoir une perspective sur l’actualité nutritionnelle : Food Politics, par Marion Nestle, auteur de Politique alimentaire et Ce qu’il faut mangeret US Food Policy de Parke Wilde, professeur (avec qui j’ai eu le plaisir d’étudier) à Tufts University.

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