Si vous avez une thyroïde sous-active limite, avez-vous besoin de la traiter ?

Réponse courte : Cela dépend.

Votre glande thyroïde régit une grande partie de l’activité métabolique de votre corps, et lorsqu’elle est sous-active (c’est-à-dire qu’elle ne produit pas suffisamment d’hormones thyroïdiennes), cela peut provoquer toutes sortes de symptômes, notamment une prise de poids, une sensation de froid et de la fatigue. Cependant, l’hypothyroïdie est parfois si mineure qu’il n’y a que des symptômes très légers et non spécifiques, voire aucun, et elle n’est détectable que par des tests sanguins.

Afin de vous diagnostiquer une hypothyroïdie, un fournisseur de soins de santé vous prescrira un test sanguin pour mesurer les niveaux de deux hormones : la thyroxine (T4) et l’hormone stimulant la thyroïde (TSH). La TSH est produite par votre glande pituitaire et régule la quantité de T3 et de T4 que votre thyroïde libère. Lorsque vous avez une thyroïde sous-active, comme c’est le cas avec l’hypothyroïdie, votre cerveau libère plus de TSH dans le but d’augmenter les niveaux d’hormones thyroïdiennes. C’est pourquoi des niveaux élevés de TSH (supérieurs à 5,9 mlu/L) et de faibles niveaux de T4 (inférieurs à 5,0 μg/j) indiquent une thyroïde sous-active, qui à son tour entraîne un diagnostic d’hypothyroïdie, selon UCLA Health.

Dans le cas d’une thyroïde sous-active limite, vos niveaux de TSH sont élevés mais votre lecture de T4 est relativement normale (c’est-à-dire entre 0,5 et 5,0 mUI/L). Ceci est également appelé hypothyroïdie subclinique. C’est une forme précoce d’hypothyroïdie et elle affecte jusqu’à 20% des adultes, selon une revue de 2019 publiée dans le Journal de médecine de la clinique de Cleveland. Bien que l’hypothyroïdie subclinique soit asymptomatique dans 70 % des cas, elle augmente les risques de développer une hypothyroïdie plus tard dans la vie.

Comment traiter l’hypothyroïdie

Pour traiter l’hypothyroïdie, un patient doit prendre un médicament hormonal pour remplacer la quantité que la thyroïde ne peut pas fabriquer. Selon l’American Thyroid Association (ATA), l’objectif du traitement hormonal thyroïdien est de reproduire fidèlement le fonctionnement normal de la thyroïde. L’hormone thyroïdienne est disponible sous forme de lévothyroxine, qui est biologiquement équivalente à votre propre hormone thyroïdienne, la thyroxine (T4). Il est le plus souvent prescrit sous forme de comprimés, mais est désormais également disponible sous forme de gélule ou de liquide.

Étant donné que les cas limites peuvent évoluer vers une hypothyroïdie manifeste, certains professionnels de la santé disent qu’il est utile de prendre des médicaments. Cela est particulièrement vrai si vous présentez également un risque de maladie cardiaque, car même une hypothyroïdie légère peut entraîner une élévation du taux de cholestérol.

Équilibrer les avantages et les risques

Cela dit, d’autres recherches suggèrent que la prise de médicaments pour l’hypothyroïdie subclinique (un autre nom pour la thyroïde sous-active limite) peut n’avoir aucun avantage.

Selon une analyse de 2021 présentée dans JAMA médecine interne, la lévothyroxine est l’un des médicaments les plus couramment prescrits aux États-Unis, avec environ 7 % de la population estimée avoir une prescription active. Les auteurs ont mené une analyse rétrospective des données sur les réclamations d’assurance de 2008 et 2018. Ils ont constaté que le traitement à la lévothyroxine était généralement initié pour des taux de TSH légèrement augmentés et que 60 % des patients commençaient à prendre de la lévothyroxine pour le traitement de l’hypothyroïdie subclinique. Sur la base de leurs conclusions, les auteurs écrivent, « pour les adultes non enceintes souffrant d’hypothyroïdie subclinique, les preuves ne démontrent systématiquement aucun avantage cliniquement pertinent du remplacement de la lévothyroxine pour la qualité de vie ou les symptômes liés à la thyroïde ».

Et une étude de 2014 sur des patients au Royaume-Uni publiée par JAMA médecine interne, les auteurs de l’étude suggèrent que la prescription généralisée de lévothyroxine pour stimuler la fonction thyroïdienne chez les patients présentant des niveaux élevés d’hormone stimulant la thyroïde peut indiquer un surtraitement. Les auteurs soulignent que les directives de l’American Thyroid Association recommandent d’envisager un traitement par lévothyroxine à des taux de thyrotropine de 10 mUI/L ou moins lorsqu’il existe des symptômes clairs d’hypothyroïdie, des auto-anticorps thyroïdiens positifs ou des signes de maladie cardiovasculaire athéroscléreuse (durcissement des artères) ou d’insuffisance cardiaque. Le traitement des patients dont les taux de thyrotropine sont égaux ou inférieurs à 10 mUI/L sans symptômes peut causer plus de mal que de bien et peut représenter un surtraitement.

Si vous ne présentez aucun symptôme, vous devriez vous demander si les effets secondaires potentiels (comme la perte de densité osseuse) en valent la peine. Votre fournisseur de soins de santé ou un endocrinologue peut vous aider à peser les coûts et les avantages du traitement dans votre cas. Votre fournisseur peut vous demander de suspendre la prise de médicaments et de passer des tests réguliers pour surveiller vos niveaux. Ou, si vous avez des symptômes, ils peuvent vous conseiller de prendre le médicament temporairement pour voir si vous commencez à vous sentir mieux.

Santé’La rédactrice en chef médicale, Roshini Rajapaksa, MD, est professeure adjointe de médecine à la NYU School of Medicine.

★★★★★