Rapports sexuels après la naissance : combien de temps attendre et à quoi s’attendre

Si vous venez d’avoir un bébé, le sexe est peut-être la chose la plus éloignée de votre esprit. C’est très bien, votre corps a traversé beaucoup d’épreuves et a besoin de temps pour récupérer. Mais si vous envisagez de revenir à une certaine forme d’intimité sexuelle, vous pouvez vous poser des questions sur ce qui est sûr, à quoi vous attendre et ce que vous pouvez faire pour faire face aux problèmes qui surgissent en cours de route.

Voici ce que disent les experts sur le sexe après l’accouchement.

Faut-il attendre pour avoir des relations sexuelles après l’accouchement ?

Selon la clinique Mayo, il n’y a pas de période d’attente requise pour pouvoir à nouveau avoir des relations sexuelles. Cependant, la plupart des fournisseurs de soins de santé recommandent d’attendre quelques semaines.

Votre corps traverse beaucoup pendant le travail et l’accouchement. Pendant le travail, les contractions douloureuses sont la façon dont votre corps pousse le bébé vers le bas et hors du canal de naissance, lorsque le col de l’utérus s’ouvre. Si l’accouchement est effectué par césarienne, il y a une intervention chirurgicale majeure pour couper la peau, la graisse, les muscles et l’utérus afin que le bébé puisse être sorti de l’utérus.

Il peut également y avoir une intervention chirurgicale avec un accouchement vaginal. Connue sous le nom d’épisiotomie, la chirurgie mineure élargit l’ouverture du vagin, selon MedlinePlus. Pour ce faire, le médecin pratiquera une incision dans le périnée – le tissu situé entre l’ouverture vaginale et l’anus – lors de l’accouchement. Une épisiotomie n’est pas courante, mais elle peut être nécessaire si votre bébé doit être accouché rapidement, par exemple si l’épaule de votre bébé est coincée derrière votre os pelvien. Une fois que le bébé est né, les médecins cousent l’incision.

Plus communément, l’accouchement vaginal impliquera des déchirures périnéales. C’est à ce moment que le vagin de la personne et les tissus environnants se déchirent pendant le processus d’accouchement, selon les National Institutes of Health. Parfois, ces déchirures guérissent d’elles-mêmes, mais si une déchirure est plus grave, le médecin utilisera des points de suture pour la refermer.

Quelle que soit la méthode d’accouchement utilisée ou la fluidité (ou non) de l’accouchement, il vous sera conseillé d’avoir un « repos pelvien » pendant que votre corps se remet de l’impact de l’accouchement, Sherry Ross, MD, ob- gyn qui a écrit un guide sur la santé intime des femmes appelée elle-logieraconte Santé. Cela ne veut rien dire à l’intérieur du vagin – pas de douches vaginales, pas de tampons et pas de rapports sexuels avec pénétration.

Ce n’est pas seulement pour que votre corps puisse guérir, mais aussi parce que le risque d’avoir une complication post-partum, telle qu’une infection d’une incision ou d’une déchirure cicatrisante, est le plus élevé au cours des deux premières semaines après l’accouchement.

Combien de temps après l’accouchement pouvez-vous avoir des relations sexuelles?

Encore une fois, il n’y a pas de période d’attente requise. Mais la clinique Mayo rapporte que la plupart des fournisseurs de soins de santé conseillent d’attendre quatre à six semaines.

« Habituellement, lors de la visite post-partum de six semaines avec votre fournisseur de soins de santé, vous serez examinée, commencerez le contrôle des naissances et recevrez le feu vert pour avoir à nouveau des relations sexuelles, quel que soit le type d’accouchement que vous avez eu », explique le Dr Ross.

Mais quatre à six semaines ne sont qu’une règle générale pour savoir combien de temps attendre. Amy Hill Fife, physiothérapeute en santé pelvienne avec un cabinet privé à Grand Junction, Colorado, utilise six à huit semaines comme norme. Elle dit que l’attente peut parfois être de 12 semaines ou plus à mesure que le tissu vulvo-vaginal guérit.

Le délai dépend beaucoup du déroulement de l’accouchement et du niveau d’endommagement des tissus.

« Si l’accouchement était » simple « avec un minimum de déchirures vaginales, pas d’épisiotomie et un travail de stade 2 (phase de poussée) d’environ deux heures, alors six à huit semaines peuvent être un moment approprié », explique Fife.

L’attente peut être plus longue si vous avez eu une déchirure vaginale qui devait être réparée chirurgicalement, selon la clinique Mayo.

Obtenir le feu vert de votre médecin, quand il se présente, est une chose. Mais c’est une autre chose que de recommencer à avoir des relations sexuelles. D’après l’expérience du Dr Ross, la plupart des femmes ne sont pas prêtes à se lancer au bout de six semaines, surtout après un accouchement vaginal. En fait, vos propres sentiments à propos de tout type de contact sexuel devraient toujours l’emporter sur le feu vert de votre obstétricien, dit Fife.

« La nouvelle maman devrait finalement être celle qui décide quand elle est prête à avoir des relations sexuelles », a déclaré Fife. Outre la guérison des tissus vaginaux et périnéaux, des considérations importantes concernant le moment d’avoir des relations sexuelles après la naissance sont le niveau de soutien que la personne qui accouche reçoit en tant que nouvelle maman, son niveau de fatigue et son niveau de désir sexuel.

« De nombreuses femmes qui allaitent ont des mamelons douloureux et saignants, une mammite ou des tissus mammaires inconfortables », ajoute Fife. « Rien de tout cela n’améliore le désir sexuel. »

Si quatre semaines ou plus semblent être une longue période sans intimité, gardez à l’esprit que les câlins, les baisers, les caresses et le sexe oral n’ont pas de période d’attente après l’accouchement, à condition que vous vous sentiez prête et à l’aise avec cela.

À quoi quelqu’un peut-il s’attendre à ce que le sexe soit comme après la naissance ?

Le sexe après la naissance peut être différent de ce qu’il était avant. Après tout, vous avez traversé beaucoup de choses physiquement et mentalement.

Le côté physique

La douleur et l’inconfort sont courants lorsque vous revenez au sexe, explique le Dr Ross.

Les changements hormonaux peuvent rendre votre vagin sec et sensible. C’est particulièrement vrai si vous allaitez, car vous aurez des niveaux d’œstrogènes plus faibles pour aider à lubrifier naturellement le vagin.

Selon Fife, il existe plusieurs autres raisons possibles à l’inconfort physique et à la douleur pendant les rapports sexuels, comme un accouchement vaginal compliqué, une phase de travail prolongée de stade 2, des lésions des tissus vaginaux internes, des lésions des muscles du plancher pelvien ou des nerfs pelviens, une épisiotomie, et l’utilisation d’un aspirateur ou d’une pince pendant l’accouchement.

Pour soulager l’inconfort pendant les rapports sexuels, la Clinique Mayo vous suggère :

  • Prenez des mesures pour soulager la douleur au préalable. Cela peut inclure de vider votre vessie, de prendre un bain chaud ou de prendre un analgésique en vente libre. Si nécessaire, vous pouvez également prendre des mesures pour soulager la douleur par la suite. Si vous ressentez des brûlures après un rapport sexuel, appliquez de la glace enveloppée dans une petite serviette sur la zone.
  • Utilisez du lubrifiant. Cela peut aider à lutter contre la sécheresse vaginale.
  • Expérience. Envisagez des options autres que les rapports vaginaux, comme le massage, le sexe oral ou la masturbation mutuelle. Soyez honnête avec votre partenaire sur ce qui vous fait du bien et sur ce qui ne vous plaît pas.
  • Prendre le temps. Prévoyez du temps pour faire l’amour lorsque vous n’êtes pas trop fatigué ou anxieux.

La durée pendant laquelle vous ressentez de la douleur pendant les rapports sexuels après l’accouchement peut varier, pouvant même durer des mois pour certaines personnes qui ont subi une épisiotomie. Mais si vous êtes préoccupé par la durée de votre douleur ou de votre inconfort, vous pouvez en parler à votre fournisseur de soins de santé.

La douleur et l’inconfort ne sont peut-être pas les seuls changements physiques.

La grossesse, le travail et un accouchement vaginal peuvent étirer ou blesser les muscles de votre plancher pelvien, un groupe de muscles qui siègent au bas de votre torse et soutiennent l’utérus, la vessie, l’intestin grêle et le rectum. Ces muscles jouent également un rôle important dans la stimulation et l’orgasme chez la femme. Cela signifie que la perte de force des muscles pelviens que vous pouvez ressentir après l’accouchement peut entraîner un manque de satisfaction sexuelle.

Pour développer les muscles de votre plancher pelvien, vous pouvez effectuer des exercices de Kegel, où vous resserrez et détendez vos muscles plusieurs fois par jour pendant quelques semaines. Une petite étude menée auprès de femmes en Iran a montré que les nouvelles mamans qui pratiquaient les exercices de Kegel dans les huit semaines suivant l’accouchement avaient une auto-efficacité sexuelle accrue, ce qui signifie qu’elles croyaient davantage en leurs capacités à accomplir des actes sexuels.

Les changements dans les muscles de votre plancher pelvien ne sont pas la seule raison pour laquelle le sexe peut sembler moins satisfaisant après l’accouchement. Une revue 2020 publiée dans la revue Médecine Sexuelle ont constaté que si ni le mode d’accouchement ni une épisiotomie n’avaient d’effet significatif sur la fonction sexuelle post-partum, la lactation et les traumatismes périnéaux graves en avaient un.

Des recherches ont montré qu’entre 41% et 83% des femmes souffrent de dysfonction sexuelle – tout problème physique ou psychologique qui empêche la satisfaction sexuelle – deux à trois mois après l’accouchement. Certaines études suggèrent que les femmes ont « des niveaux nettement inférieurs de plaisir sexuel et de satisfaction émotionnelle » même plus de 18 mois après l’accouchement. Les auteurs de la revue soulignent que la recherche sur le traitement de la dysfonction sexuelle post-partum fait cruellement défaut.

Le côté émotionnel

Sur le plan émotionnel, les nouvelles mamans peuvent se sentir complètement dépassées et épuisées, ce qui signifie que le sexe ne figure pas sur leur liste de priorités. « Environ 80 % des femmes souffrent de ‘baby blues’ post-partum au cours des deux premières semaines après l’accouchement, avec notamment des sautes d’humeur, de l’irritabilité, de l’anxiété et des sentiments d’inadéquation », explique le Dr Ross.

Elle souligne que les partenaires peuvent également être aux prises avec leurs émotions au cours des premières semaines et des premiers mois – transition vers la vie avec un nouveau-né, navigation dans les hormones post-partum et détermination de leur place au sein de la nouvelle configuration familiale.

Pour les deux parents, bon nombre de ces symptômes émotionnels normaux s’améliorent en quelques mois, explique le Dr Ross. Ainsi, même si le sexe est la dernière chose qui vous intéresse, le temps et la patience peuvent vous aider à vous sentir à nouveau agréable. Mais même s’il faut plus de deux mois pour se sentir d’humeur pour l’intimité et le sexe, c’est très bien.

« Après environ six à neuf mois, les femmes ont tendance à avoir une plus grande stabilité hormonale, ce qui les aide à se sentir plus d’humeur pour le sexe », explique le Dr Ross. « Émotionnellement et physiquement, vous vous sentez comme vous-même avant la grossesse, ce qui vous rend plus enthousiaste à l’idée de participer activement à l’intimité sexuelle.

« Je dis toujours à mes patientes qu’il vous faut neuf mois pour passer par le processus de grossesse, alors accordez-vous neuf mois pour récupérer complètement, y compris votre vagin », ajoute le Dr Ross.

Comment reprendre le rythme des choses

Fife espère qu’éduquer le parent biologique et son partenaire sur la façon de construire une intimité non sexuelle et non pénétrante l’un avec l’autre alors qu’ils accueillent leur nouveau bébé deviendra un jour une partie standard des soins post-partum.

Jusque-là, rappelez-vous que vous pouvez vous donner le temps de guérir, vous venez d’avoir un bébé.

Pour aider à ce processus de guérison, Fife recommande de commencer un massage doux du périnée, des muscles pelviens ou des tissus cicatriciels, guidé par un physiothérapeute pelvien, environ huit à 10 semaines après la naissance. « Cela vous aide à comprendre la cause de votre inconfort », dit-elle.

Pour maintenir le lien émotionnel intime pendant cette période d’attente, la clinique Mayo suggère de passer du temps ensemble sans le bébé et de chercher d’autres moyens d’exprimer son affection.

Lorsque vous vous sentez prêt à avoir des relations sexuelles, physiquement et émotionnellement, il est important que vous sachiez comment communiquer avec votre partenaire pendant les rapports sexuels et que vous compreniez tous les deux la nécessité de faire une pause et/ou d’arrêter si vous commencez à ressentir de l’inconfort ou de la douleur.

Enfin, n’oubliez pas la contraception. Parce que, oui, il est possible de tomber enceinte peu de temps après l’accouchement, même si vous allaitez.

Il est vrai que si vous avez moins de six mois après l’accouchement, que vous allaitez exclusivement et que vous n’avez pas repris vos règles, l’allaitement pourrait offrir une protection d’environ 98 % contre la grossesse. Mais la recherche est mitigée sur l’efficacité de l’allaitement maternel comme contraceptif. Et puisque, selon l’American College of Obstetricians and Gynecologists, de nombreux experts recommandent d’attendre au moins 18 mois entre les grossesses avant d’avoir un autre bébé, l’utilisation d’une méthode de contraception fiable est essentielle.

« Il existe de nombreuses options de contraception que votre fournisseur de soins de santé devrait explorer avec vous avant de reprendre les relations sexuelles avec votre partenaire », explique le Dr Ross.

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