Raisons possibles pour lesquelles Jussie Smollett a menti sur le fait d’avoir été victime d’un crime de haine

Lorsque la nouvelle a éclaté que l’acteur Jussie Smollett était en état d’arrestation pour avoir prétendument simulé un crime de haine contre lui-même en janvier, l’Amérique a réagi avec choc, colère et une grave confusion. La police de Chicago a attribué ses actions à son mécontentement face à son salaire et à son rôle dans l’émission de télévision Empire. Mais beaucoup d’entre nous se sont demandé : Qu’est-ce autre se passait dans la tête de l’acteur?

Nous ne pouvons pas connaître les véritables motivations derrière le mensonge de Smollett, et actuellement, nous ne savons même pas ce qui s’est réellement passé. (Smollett nie avoir orchestré l’attaque.) Mais s’il a fait ont quelque chose à voir avec cela, l’acteur rejoint un groupe restreint mais tristement célèbre de personnes qui ont d’abord fait la une des journaux en tant que victimes sympathiques, mais sont rapidement devenus connus comme des menteurs qui ont trahi non seulement ceux de leurs propres cercles sociaux, mais le grand public.

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Pour être clair, ce phénomène n’est pas courant. Comme New York a rapporté la semaine dernière, « les faux rapports de crimes haineux sont rares, et les véritables crimes haineux sont à la fois fréquents et probablement sous-déclarés ». Ces deux déclarations sont également vraies pour le viol.

Ainsi, lorsque de faux rapports sur des crimes comme ceux-ci se produisent, pensez à « Jackie » de Pierres qui roulent 2014 a démystifié l’histoire « Un viol sur le campus », ou l’étudiant musulman de l’Université du Michigan qui a affirmé en 2016 que des hommes blancs avaient menacé de l’incendier – nous devons nous demander : pourquoi ?

Jason Dobrow, PhD, est un criminologue qui a de nombreuses réflexions sur ce sujet. Avant de devenir coordinateur du conseil scolaire à Greenwood Village, Colorado, Dobrow a obtenu une maîtrise en psychologie et un doctorat en criminologie, et ses recherches à l’Université de Floride du Sud se sont concentrées sur la relation entre les traits de personnalité et différentes formes de tromperie.

Dobrow a étudié les personnes qui mentent sur le fait d’être victimes de crimes, mais il admet que cela n’arrive pas vraiment assez souvent pour trouver des modèles ou des fils communs. « La taille de l’échantillon est vraiment petite, et cela n’est pas souvent discuté dans les communautés de psychologie ou de criminologie », a-t-il déclaré. Santé. « Honnêtement, je pense que les raisons de faire quelque chose comme ça couvrent toute la gamme. »

Raisons de santé mentale

L’une des raisons pour lesquelles quelqu’un peut simuler un crime comme celui-ci est, évidemment, de se faire remarquer. « Le narcissisme est certainement un trait que nous pouvons lier à certains de ces cas – un besoin désespéré d’attention et d’adoration », déclare Dobrow.

L’antagonisme est un autre trait susceptible d’être impliqué, dit-il. Les comportements antagonistes comprennent l’hostilité, l’insensibilité et le manque d’empathie envers les autres. Cela peut expliquer ce qui permet aux gens d’inventer des mensonges qui peuvent avoir des implications aussi graves pour les autres et pour la société dans son ensemble.

« La quantité de main-d’œuvre perdue par les services de police pour rechercher de fausses pistes et trier ces mensonges est très problématique », déclare Dobrow. « Et cela affecte tellement de vies; dans certains cas, il y a des gens accusés à tort dans le couloir de la mort à cause de choses comme ça. »

Il est probable que la plupart des gens qui inventent ce genre de crimes sont pleinement conscients qu’ils mentent. Mais Dobrow dit qu’il y a aussi une chance qu’ils croient vraiment que l’incident en question leur est arrivé. « Il existe une condition appelée pseudologia fantastica dans laquelle les gens inventent des mensonges scandaleux et cela devient vraiment leur réalité », dit-il. « C’est légitimement dans leur tête comme quelque chose qui s’est passé. »

Les gens peuvent également croire que l’objectif final d’un faux rapport – sensibiliser à un problème de société très réel comme le racisme, l’homophobie ou les agressions sexuelles – justifie les moyens, dit Dobrow. Il est possible qu’ils aient subi ces torts dans le passé et que justice n’ait pas été rendue. Ils peuvent penser que c’est la seule façon d’être justifiés.

Il n’y a pas beaucoup de littérature scientifique sur ce type de mensonge, mais certaines recherches suggèrent que les gens peuvent considérer que mentir est moins contraire à l’éthique lorsqu’ils le font par loyauté envers un groupe dont ils font partie, même si cela a le potentiel de blesser d’autres personnes. personnes extérieures à ce groupe.

Comment les mensonges affectent le cerveau

Ensuite, il y a la question de ce que la tromperie fait au cerveau. Des études avec des IRM fonctionnelles ont montré que plus les gens mentent, moins leur amygdale (le centre du traitement émotionnel dans le cerveau) est activée. C’était particulièrement vrai lorsque les gens racontaient des mensonges qui leur profitaient. En d’autres termes, le cerveau s’habitue à mentir, et il y a moins de conflits et de reculs à chaque fois qu’ils le font.

Certaines personnes prennent même un réel plaisir à manipuler les autres et à « se moquer de leurs yeux », explique Dobrow. Ce phénomène, connu sous le nom de plaisir de duper, est souvent observé chez les personnes atteintes d’un trouble de la personnalité narcissique ou d’une psychopathie.

Alors, les personnes qui mentent sur le fait d’être victimes d’un crime peuvent-elles être diagnostiquées et traitées pour un véritable problème de santé mentale ? Cela dépend de chaque cas, dit Dobrow, et c’est au médecin du patient de décider. Certes, les problèmes sous-jacents comme la dépression, l’anxiété et les mécanismes d’adaptation malsains peuvent être résolus par la thérapie, si une personne est disposée à demander de l’aide.

« Je pense que sur le plan cognitif, la plupart des gens peuvent comprendre que ce qu’ils font est mal et que cela peut vraiment blesser les gens », dit-il. « Mais je ne sais pas non plus si, dans le feu de l’action, si c’est compréhensible pour certaines personnes. » Les traits de personnalité comme le narcissisme sont enracinés, ajoute-t-il, et la plupart des psychiatres pensent qu’il y a une limite à la façon dont ces traits peuvent être traités ou modifiés.

En fin de compte, dans la plupart des cas, nous ne comprendrons jamais vraiment pourquoi les gens simulent des crimes comme celui-ci. « Je conseille aux gens de réserver leur jugement », dit-il. « Nous ne savons vraiment pas organiquement où se trouve le cerveau de la personne, et nous n’en savons pas assez sur ses expériences traumatisantes passées, ou leur absence, qui auraient pu contribuer à cela. »

Il est facile d’être en colère contre les gens qui mentent en disant qu’ils sont victimes de crimes, ajoute-t-il, et dans de nombreux cas, cette colère est absolument justifiée. « Mais jusqu’à ce qu’ils s’assoient avec un professionnel, et même alors, il est très difficile d’évaluer ce qui se passe réellement », dit-il.

Ceci est le dernier article de la rubrique Santé, Mais pourquoi? Ici, des experts déchiffrent les raisons psychologiques derrière les mystères les plus déroutants du comportement humain.

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