Qu’est-ce qu’une crise? Voici comment les neurologues expliquent ces « orages électriques » dans le cerveau

Vos cellules cérébrales ont besoin de communiquer entre elles. C’est ce qui vous permet de penser, d’agir, de ressentir et d’expérimenter le monde qui vous entoure. Ils le font par le biais d’impulsions électriques rapides, et cette activité électrique est généralement assez bien contrôlée : certaines cellules cérébrales envoient des messages, d’autres les arrêtent, et cet échange permet à votre cerveau (et en fin de compte, à votre existence) de fonctionner correctement.

Une crise, cependant, est un changement soudain dans la façon dont le cerveau fonctionne généralement – c’est une explosion soudaine et incontrôlée d’activité électrique dans tout ou partie du cerveau, dans laquelle les neurones (ou cellules cérébrales) commencent à s’activer immédiatement, sans but.

Dans ce cas, il est utile de considérer une crise comme une sorte d ‘«orage électrique», raconte Vikram Rao, MD, PhD, professeur agrégé de neurologie à l’Université de Californie à San Francisco. Santé. « Un de mes patients qualifie une crise de surtension », ajoute-t-il.

Ici, les neurologues aident à expliquer ce qui se passe réellement pendant une crise, à quoi ressemble généralement une crise et comment les crises peuvent être diagnostiquées et finalement traitées.

Qu’est-ce qu’une crise ?

Une crise se produit lorsqu’il y a une augmentation anormale de l’activité électrique dans le cerveau, due à des changements chimiques complexes dans les cellules nerveuses (c’est ce qu’on appelle techniquement l’électrochimie, ou lorsque des réactions chimiques peuvent produire un courant électrique). Les crises ne sont pas considérées comme une maladie, mais plutôt comme le symptôme d’un autre problème, comme l’épilepsie, connue sous le nom de trouble convulsif, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Une crise n’est pas qu’une seule chose. Au lieu de cela, il existe plusieurs types de crises, et elles sont regroupées en fonction de l’endroit où une crise commence dans le cerveau (d’un côté ou des deux côtés), du niveau de conscience d’une personne pendant la crise, et si la crise a des symptômes moteurs ou physiques. Sur la base de ces critères, il existe trois grands groupes de crises, et certains types de crises entrent dans chaque groupe, selon l’Epilepsy Foundation :

  • Crises focales : Celles-ci comprennent à la fois les crises de conscience à début focal, les crises de conscience avec facultés affaiblies à début focal et les crises tonico-cloniques bilatérales.
  • Convulsions généralisées : Ceux-ci comprennent les crises d’absence, les crises d’absence atypiques, les crises tonico-cloniques, les crises atoniques, les crises cloniques, les crises toniques et les crises myocloniques.
  • Convulsions à début inconnu : Ces crises n’ont pas de début clair, mais une peut être identifiée au fur et à mesure que l’on apprend plus d’informations.

Que se passe-t-il pendant une crise ?

Selon l’Epilepsy Foundation, il y a généralement un début, un milieu et une fin aux crises, même si ces étapes ne sont pas facilement séparées ou identifiées.

Pour certains, il y a une phase de début claire d’une crise – ils peuvent même en être conscients des jours ou des heures avant qu’elle ne se produise réellement. C’est ce qu’on appelle un prodrome, selon l’Epilepsy Foundation, et cela peut inclure des changements dans les sentiments, les sensations ou le comportement. Bien que tout le monde ne connaisse pas un prodrome avec une crise, ceux qui le font peuvent être en mesure d’identifier une crise imminente pour mieux la traiter.

Une autre phase de début d’une crise pour certaines personnes (mais pas toutes) est connue sous le nom d’aura. Cela peut parfois être un sentiment indescriptible, dit la Epilepsy Foundation, mais cela peut inclure des sentiments de déjà-vu, des pensées qui défilent, de la peur ou de la panique, ou certains goûts et odeurs. « La chose classique est de sentir un toast brûlé ou d’avoir un goût métallique dans la bouche », a déclaré Derek Chong, MD, MSc, vice-président de la neurologie au Lenox Hill Hospital de New York. Santé.

La phase médiane d’une crise, connue sous le nom de phase ictale, vient ensuite. Cette phase correspond à l’activité électrique anormale dans le cerveau et s’étend techniquement des premiers symptômes d’une crise (comme une aura) à la fin d’une crise. Au cours de cette phase intermédiaire, une personne ressentira probablement le plus gros de ses symptômes. Ceux-ci peuvent inclure des changements plus sensoriels ou émotionnels (perte de conscience, vision floue, lumières clignotantes, odeurs ou goûts inhabituels) ou des symptômes physiques (difficulté à parler ; tremblements, contractions ou secousses ; manque de mouvement ; perte de contrôle des intestins).

La phase finale d’une crise – ou la phase postcritique – est la période de récupération qui suit une crise. Elle peut durer des minutes, des heures ou des jours, selon le type et la gravité de la crise, ainsi que l’âge et l’état de santé de la personne. Une recherche publiée par la Ligue internationale contre l’épilepsie en 2020 montre que presque tout le monde éprouve un certain degré d’insensibilité pendant la phase postcritique d’une crise. Les autres symptômes courants comprennent les maux de tête, la fatigue, la perte de mémoire et l’anxiété.

Qu’est-ce qui cause les crises?

Nous devons revisiter ces cellules cérébrales (aka, neurones) pour celui-ci. Tout ce qui perturbe les voies de communication normales du cerveau peut entraîner une crise, ce qui peut signifier des mutations génétiques, certaines infections, des conditions sous-jacentes ou même simplement un changement de routine pour certaines personnes. Et parfois, il n’y a aucune cause connue de la crise d’une personne ; dans ce cas, cela s’appelle une crise non provoquée, selon l’Epilepsy Foundation.

Selon la clinique Mayo, l’épilepsie est la principale cause des crises, c’est pourquoi l’épilepsie est parfois appelée trouble convulsif. Mais toutes les crises ne sont pas causées par l’épilepsie – en fait, une personne n’est pas considérée comme épileptique tant qu’elle n’a pas eu deux crises ou plus, selon le CDC. L’agence répertorie les causes suivantes de crises convulsives autres que l’épilepsie :

  • Niveaux anormaux de sodium ou de glucose dans le sang
  • Infection cérébrale
  • Lésion cérébrale qui survient pendant le travail ou l’accouchement
  • Anomalies cérébrales congénitales
  • Tumeur au cerveau
  • Abus de drogue
  • Choc électrique
  • Blessure à la tête
  • Cardiopathie
  • Mal de chaleur
  • Forte fièvre
  • Empoisonnement
  • Accident vasculaire cérébral
  • Prééclampsie
  • Insuffisance rénale ou hépatique
  • Hypertension artérielle
  • Morsures ou piqûres venimeuses
  • Sevrage d’alcool ou de médicaments

Quels sont les symptômes d’une crise et à quoi ressemble-t-elle ?

Parce qu’il existe différents types de crises, principalement en fonction de leur origine dans le cerveau, elles peuvent se présenter différemment. De manière générale, les crises peuvent avoir un impact sur la façon dont une personne bouge, pense, parle ou agit. Mais certaines crises peuvent n’apparaître que comme un sort de regard fixe et peuvent passer inaperçues.

Le CDC indique que les symptômes spécifiques des crises dépendent de l’origine de la crise dans le cerveau, mais de nombreux symptômes de nombreux types de crises peuvent apparaître soudainement et peuvent inclure l’un des éléments suivants :

  • Une brève panne d’électricité suivie d’une période de confusion
  • Changements de comportement
  • Baver ou mousser à la bouche
  • Mouvements oculaires atypiques
  • Grognements et reniflements
  • Perte de contrôle de la vessie ou des intestins
  • Des changements d’humeur
  • Secouement de tout le corps
  • Chute soudaine
  • Goûter une saveur amère ou métallique
  • Serrement des dents
  • Arrêt temporaire de la respiration
  • Spasmes musculaires incontrôlés, ou mouvements de secousses et de secousses

En allant un peu plus loin, les crises tonico-cloniques (anciennement appelées crises de grand mal) sont la façon dont les crises sont généralement décrites dans les médias. Au cours de l’un de ces types de crises, une personne peut tomber soudainement au sol (appelée phase «tonique»), puis commencer à convulser (appelée phase «clonique»). Bien qu’alarmantes, ces crises ne durent qu’environ une à trois minutes, selon l’Epilepsy Foundation (bien que, si elles durent plus longtemps, des soins médicaux d’urgence sont nécessaires).

Les crises tonico-cloniques, cependant, sont à l’extrémité la plus grave du spectre des crises. Mais d’autres crises se présentent beaucoup plus subtilement – une personne peut regarder dans le vide, cligner des yeux rapidement, éprouver des changements dans sa respiration ou ne pas répondre au bruit ou aux mots. Dans certains cas, une crise peut également passer complètement inaperçue.

Comment pouvez-vous aider quelqu’un qui a une crise?

Même s’il peut certainement être effrayant d’être témoin d’une crise, vous ne pouvez (et ne devriez) faire que peu de choses pour aider, afin de ne pas blesser la personne ou de lui faciliter la tâche.

Il y a quelques étapes générales à suivre si vous êtes témoin d’une saisie de quelque nature que ce soit, indique le CDC. Ceux-ci incluent :

  • Restez calme et gardez ceux qui vous entourent calmes
  • Restez avec la personne jusqu’à ce que la crise se termine et qu’elle soit complètement éveillée
  • Alerter la personne de ce qui s’est passé d’une manière calme et réconfortante
  • Vérifiez si la personne porte un bracelet médical ou si elle dispose d’autres informations médicales d’urgence
  • Proposez d’aider la personne à rentrer chez elle en toute sécurité

Ces directives changent un peu lorsque vous reconnaissez qu’une personne a une crise tonico-clonique (ce sont celles dans lesquelles une personne tombera au sol et commencera à trembler ou à se branler). Dans ce cas, le CDC dit que vous devriez :

  • Mettez la personne au sol et tournez-la sur le côté
  • Dégagez la zone de tout objet dur ou pointu qui pourrait causer des blessures
  • Placez quelque chose de doux et plat sous la tête de la personne
  • Retirez les lunettes ou tout ce qui pourrait restreindre la respiration d’une personne
  • Chronométrez la crise et composez le 9-1-1 si elle dure plus de cinq minutes

Notez qu’il y a certaines choses que le CDC dit que vous ne devriez absolument pas faire, comme tenir la personne ou placer quoi que ce soit entre les dents d’une personne (une personne ayant une crise ne peut pas et ne veut pas avaler sa propre langue). L’agence dit que vous devriez également éviter de donner à manger ou à boire à la personne tant qu’elle n’est pas complètement réveillée et alerte.

Comment les crises sont-elles diagnostiquées et traitées ?

Diagnostiquer les crises peut être difficile, surtout parce que les types et les causes varient énormément, et parce que les médecins ne voient généralement pas la crise d’une personne en temps réel. Selon Johns Hopkins Medicine, la meilleure façon pour quelqu’un d’obtenir un diagnostic précis est de demander à un médecin de prendre des antécédents médicaux et d’utiliser l’imagerie cérébrale et d’autres tests pour évaluer toute activité électrique anormale dans le cerveau.

Si une personne n’a qu’une seule crise et que la cause est claire (comme une infection ou un traumatisme crânien), le traitement ne comprendra probablement que le traitement du problème sous-jacent. Mais si une personne a eu une ou plusieurs crises (ou des symptômes suspects d’une crise), son médecin peut la référer à un neurologue qui peut examiner plus en profondeur son cerveau. Johns Hopkins Medicine indique que les patients peuvent subir divers tests, comme une électroencéphalographie (EEG), qui surveille les signaux électriques dans le cerveau et peut être utilisée pour trouver des schémas anormaux. D’autres procédures d’imagerie diagnostique, telles que l’imagerie par résonance magnétique (IRM), la tomographie par émission de positrons (TEP) et l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), peuvent aider les médecins à se concentrer sur plus de détails sur une crise, comme son origine dans le cerveau.

Dans le meilleur des cas, les crises d’une personne seront identifiées à un stade précoce. « L’importance de découvrir les crises lorsqu’elles sont plus petites est qu’alors vous pourrez peut-être prévenir les crises plus importantes », explique le Dr Chong. Bien que les crises récurrentes ne s’aggravent pas toujours avec le temps, elles le peuvent, c’est pourquoi il est important de les maîtriser le plus tôt possible grâce à divers traitements comme les médicaments antiépileptiques, certaines chirurgies, la stimulation nerveuse ou des changements de mode de vie.

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