Qu’est-ce qui cause réellement le zona et comment vous pouvez le prévenir

Si vous avez vu beaucoup de publicités pour Shingrix, un nouveau vaccin contre le zona, c’est parce que le zona, causé par une réactivation du virus varicelle-zona (qui cause également la varicelle), est évitable, à condition d’être à jour dans vos vaccins.

Bien que tous ceux qui ont la varicelle dans leur enfance ne la voient pas réapparaître sous forme de zona à l’âge adulte, une personne sur trois souffrira de zona au cours de sa vie.

Comment savez-vous si vous avez des bardeaux? Les symptômes commencent par une sensation de démangeaison et de brûlure qui se produit sur le côté gauche ou droit de votre torse, suivie d’une éruption cutanée douloureuse (qui peut parfois s’accompagner d’un mal de tête et d’une faible fièvre). Ensuite, des cloques remplies de liquide apparaissent, dit Eric Grahling, MD, expert en gestion de la douleur à Plainville, Connecticut.

Ces cloques apparaissent sur un chemin du nerf que le virus étend le long. « Cependant, la plupart des gens ne savent pas où se trouvent les trajets de divers nerfs », explique David Cutler, MD, médecin de famille au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, en Californie. « Mais si vous avez eu une sciatique ou un nerf pincé dans le cou qui descend le long de votre bras, ce sont les schémas que les bardeaux prendront. »

Ce qui inquiète les fournisseurs de soins de santé, c’est que parfois des cloques de zona apparaissent sur votre visage ou pénètrent dans vos yeux, ce qui est beaucoup plus dangereux et nécessite un traitement immédiat.

« La caractéristique du zona est qu’il y a une douleur qui précède l’éruption », explique le Dr Cutler. « Cela peut être déroutant pour les personnes qui vont chez le médecin avec des douleurs et sans éruption cutanée. Cela peut signifier que votre diagnostic de zona sera manqué.

Si vous avez une éclosion de zona, il est impératif de savoir que cela est contagieux. En fait, vous pouvez transmettre le virus à toute personne qui n’est pas immunisée contre la varicelle si cette personne est en contact direct avec vos plaies de zona. Fait intéressant, si une personne est infectée, elle développera la varicelle, pas le zona. Une valeur sûre : évitez toute personne dont le système immunitaire est affaibli, les femmes enceintes et les nouveau-nés jusqu’à ce que vos cloques se forment.

Comment obtenez-vous des bardeaux?

« Bien que la cause exacte du zona soit inconnue, les experts savent que le virus peut rester inactif dans les tissus nerveux près de la moelle épinière et du cerveau pendant des décennies », explique le Dr Grahling. « Nous pensons que cela peut se reproduire tant d’années plus tard si une personne a une immunité réduite en raison d’infections qui surviennent avec l’âge ou a un système immunitaire affaibli en raison de traitements médicaux ou d’une maladie. »

Pour toutes ces raisons, il est important de parler à votre médecin, surtout si vous ne vous souvenez pas si vous avez eu la varicelle dans votre enfance. Un test de titrage de la varicelle peut vous dire si vous avez été exposé au virus dans le passé.

Pourquoi le vaccin contre le zona est si important

Alors que Zostavax, approuvé en 2006, était autrefois le seul vaccin contre le zona disponible pour les personnes âgées, un nouveau vaccin, Shingrix, a été approuvé en 2017 par la FDA et est désormais le choix préféré. Shingrix serait efficace à plus de 90%, selon le CDC. « Ce nouveau vaccin est très important pour nous tous », déclare le Dr Cutler. « Dans ma pratique, nous le recommandons régulièrement à toutes les personnes de plus de 50 ans. »

Vous recevrez deux doses de Shingrix, espacées de deux à six mois, ajoute le Dr Cutler. « Il est important de noter que vous devriez également recevoir Shingrix même si vous aviez Zostavax, l’ancien vaccin contre le zona », dit-il. « Vous devriez également l’obtenir si vous avez déjà eu le zona ou si vous ne savez pas si vous avez eu la varicelle dans votre enfance. »

Une remarque importante : Le vaccin Shingrix est actuellement très rare, mais si votre système immunitaire est affaibli, il est impératif que vous travailliez avec votre fournisseur de soins de santé pour vous faire vacciner dès que possible, explique le Dr Cutler.

Idéalement, les fournisseurs de soins de santé espèrent empêcher les adultes de contracter le zona et, en fin de compte, les complications liées au zona telles que la perte de vision, les problèmes neurologiques, les infections cutanées et les douleurs nerveuses persistantes, qui peuvent toucher jusqu’à 20 % des personnes atteintes. bardeaux expérimentés.

« Heureusement, la plupart des cas de zona sont hautement traitables », explique le Dr Grahling. « Cependant, la conséquence redoutée du zona est la douleur extrême connue sous le nom de névralgie post-zostérienne (PHN), qui peut persister pendant des mois, voire des années. »

Si c’est quelque chose que vous vivez, il y a de l’espoir, mais vous devez obtenir de l’aide rapidement. « Vous aurez envie de voir un spécialiste de la gestion de la douleur dès que possible », explique le Dr Grahling. « Vous recevrez les médicaments appropriés et les thérapies d’injection avancées disponibles qui peuvent aider à prévenir cette condition impitoyablement douloureuse – dans ce cas, le temps est essentiel pour le traiter. »

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