Qu’est-ce qui cause la spondylarthrite ankylosante? 4 facteurs de risque pour ce type d’arthrite rachidienne

La spondylarthrite ankylosante (SA) est une affection rare définie par une inflammation des articulations et des tissus de la colonne vertébrale, pouvant entraîner une raideur vertébrale. Lorsque la SA est grave, les petits os de la colonne vertébrale peuvent fusionner, explique le National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (NIAMS).

Qu’est-ce qui déclenche ce processus inflammatoire ? Les experts ne le savent pas avec certitude, bien qu’il y ait des raisons de soupçonner que vos gènes pourraient être impliqués.

Qu’est-ce qui cause la spondylarthrite ankylosante?

Un article de synthèse publié par la National Library of Medicine (NLM) des États-Unis indique une association entre la spondylarthrite ankylosante et une protéine appelée HLA-B27, qui se trouve à la surface des globules blancs qui combattent les infections. Plus précisément, une mutation dans un gène appelé HLA-B produit cette protéine, qui peut augmenter votre risque de SA, selon la Cleveland Clinic.

Ainsi, bien que la cause exacte de la SA soit inconnue, quelques indices ont fait surface.

« Nous savons qu’il s’agit d’un processus inflammatoire. Il existe une certaine prédisposition génétique, en particulier en tant que lien avec le marqueur HLA-B27 », explique Nick Shamie, MD, chef de la chirurgie orthopédique de la colonne vertébrale et professeur de chirurgie orthopédique et de neurochirurgie à l’UCLA School of Médecine.

Mais, comme le dit le Dr Shamie Santé« nous ne savons pas s’il existe des facteurs environnementaux qui vous affectent pour être plus prédisposés à cela, nous ne savons pas non plus s’il y a quelque chose que nous pouvons faire pour empêcher que cela ne se produise. »

En attendant, les scientifiques continuent de chercher d’autres indices. Une hypothèse est que des modifications du microbiome intestinal peuvent déclencher une réponse immunitaire qui conduit à la spondylarthrite ankylosante, en particulier chez les patients atteints de HLA-B27. Mais les chercheurs tentent toujours de comprendre si cela est vrai et pour combien de patients, note la Spondylitis Association of America (SAA).

Quels sont les facteurs de risque de la spondylarthrite ankylosante ?

Bien que n’importe qui puisse développer une SA, certaines choses peuvent augmenter votre risque, notamment :

Un test HLA-B27 positif

Si votre médecin suspecte une spondylarthrite ankylosante, vous subirez probablement un test sanguin HLA-B27. Selon le NLM, la présence de cette protéine suggère que vous courez un plus grand risque de développer une SA.

Pourtant, la plupart des personnes testées positives pour la protéine ne le faites pas devenir malade.

« Nous n’avons pas une bonne idée de la raison pour laquelle certains patients le développent et certains patients non », déclare Anand Veeravagu, MD, professeur adjoint de neurochirurgie et directeur de la chirurgie mini-invasive de la neurospine à Stanford Medicine. De nombreuses personnes sont positives pour le HLA-B27 et ne développent jamais de spondylarthrite ankylosante, et l’inverse est également vrai : « Il existe de nombreux patients qui n’ont pas de gène HLA-B27 positif et qui ont encore un diagnostic de spondylarthrite ankylosante », a déclaré le Dr Veeravagu. raconte Santé.

Selon la SAA, l’association entre la SA et ce marqueur sanguin varie considérablement selon la race et l’origine ethnique. Alors que 95% des personnes blanches atteintes de SA sont positives pour HLA-B27, seulement 50% des personnes noires atteintes de SA sont positives pour HLA-B27.

Entre-temps, les scientifiques ont commencé à identifier d’autres gènes susceptibles de jouer un rôle dans la spondylarthrite ankylosante. Il en existe désormais au moins 60, dont l’ERAP 1, l’IL-12, l’IL-17 et l’IL-23, précise la SAA. Il est probable que de nombreux gènes soient impliqués dans la cause de la maladie plutôt qu’un seul.

Histoire de famille

Dans quelle mesure les antécédents familiaux influencent-ils votre risque de développer la SA ? Les études offrent des estimations variables, comme un article de synthèse de 2021 dans Frontières en génétique fait remarquer. Mais le consensus semble être qu’avoir un parent au premier degré (un parent, un frère ou une sœur ou un enfant) atteint de spondylarthrite ankylosante signifie que vous êtes plus susceptible de développer cette maladie chronique.

Encore une fois, ce n’est pas parce que vous avez un membre de votre famille avec AS que vous allez le développer. Il est probable que plusieurs facteurs génétiques et environnementaux jouent un rôle dans la détermination du risque, dit NLM.

Âge

Les symptômes de la spondylarthrite ankylosante commencent généralement entre 17 et 45 ans, note la Cleveland Clinic.

« Il est connu qu’il culmine au cours de la deuxième et de la troisième décennie de la vie », explique le Dr Shamie. « Les années 20 et 30 [are] quand vous commencez à en voir les signes et les symptômes. »

Mais ce n’est pas toujours le cas. La SAA note que n’importe qui peut développer une SA, même les enfants et les adultes plus âgés.

Avoir une autre condition inflammatoire

Les personnes atteintes de la maladie de Crohn, de colite ulcéreuse ou de psoriasis peuvent être plus susceptibles de développer une spondylarthrite ankylosante, selon le NIAMS. Ces conditions ont longtemps été associées à la SA, mais la relation exacte n’est pas claire. La National Axial Spondyloarthritis Society (NASS) répertorie ces affections parmi les complications et les comorbidités de la SA.

Le sexe est-il un facteur de risque de spondylarthrite ankylosante ?

Les experts pensaient que la spondylarthrite ankylosante touchait principalement les hommes, qu’il s’agissait principalement d’une maladie masculine. Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi : les hommes sont plus susceptibles de développer des changements articulaires visibles sur les rayons X, explique le NASS. Les femmes, cependant, sont plus susceptibles de souffrir d’inflammation que de fusion osseuse. Ainsi, jusqu’à ce que l’IRM devienne plus largement utilisée, les symptômes des femmes passaient souvent entre les mailles du filet.

Il reste vrai que les hommes sont diagnostiqués plus souvent que les femmes. Les femmes représentaient 47% des patients atteints de SA en 2016, selon une analyse financée par le géant pharmaceutique Eli Lilly and Company, publiée dans BMJ Rhumatologie en 2019.

Cependant, cela ne fait pas de l’AS une maladie masculine. Une revue 2020 en Rhumatologie constate que le fardeau de la maladie est similaire pour les hommes et les femmes. Par ailleurs, une analyse des différences entre les sexes publiée en 2018 dans Rapports de rhumatologie actuels constate que les femmes atteintes de SA sont confrontées à des retards de diagnostic, à un traitement moins efficace et à une plus grande activité de la maladie que les hommes.

Qu’est-ce qui peut déclencher une poussée de spondylarthrite ankylosante ?

Comme pour d’autres affections inflammatoires, les symptômes de la spondylarthrite ankylosante peuvent augmenter et diminuer avec le temps, ce qui signifie qu’il n’est pas habituel pour les personnes atteintes de SA d’avoir des épisodes d’aggravation des symptômes suivis de périodes au cours desquelles les symptômes disparaissent, explique la SAA.

Alors, qu’est-ce qui déclenche ces poussées? Ce n’est pas bien compris, note la SAA. Les facteurs impliqués peuvent varier d’une personne à l’autre, mais les possibilités peuvent inclure :

Hyperactivité

Selon l’endroit du corps où vos symptômes de spondylarthrite ankylosante sont les plus graves, les activités qui surchargent ces zones peuvent parfois entraîner une poussée de douleur et nécessiter du repos et une aide supplémentaire de votre médecin, explique le Dr Veeravagu.

La physiothérapie peut être un élément important de la gestion de la spondylarthrite ankylosante, car elle renforce à la fois les muscles qui doivent soutenir les articulations les plus touchées et peut également vous apprendre de nouveaux schémas de mouvement qui aggravent moins ces articulations, dit-il.

Stresser

« Tout type de douleur peut être déclenché par des facteurs de stress environnementaux, y compris des facteurs de stress psychologiques comme la dépression, une anxiété accrue, [and] facteurs de stress familiaux », explique le Dr Veeravagu. Ces types de facteurs de stress peuvent également rendre les analgésiques et autres thérapies anti-douleur moins efficaces, dit-il, il est donc important que les patients et les médecins travaillent ensemble pour gérer le stress extérieur.

« Bien dormir, prendre soin de soi et bien manger peuvent tous réduire votre niveau de stress », explique le Dr Shamie.

Temps

Votre lieu de résidence peut avoir un impact sur votre état. « En général, le temps froid a tendance à être quelque chose qui, selon de nombreux patients atteints de spondylarthrite ankylosante, les fait se sentir un peu plus mal », explique le Dr Veeravagu. Mais ce n’est pas toujours le cas, et chaque patient réagit un peu différemment. « C’est très subjectif », dit-il.

Fumeur

Les fumeurs, en particulier les hommes qui fument, ont tendance à avoir une maladie plus grave que ceux qui ne le font pas, note l’Arthritis Foundation. Et le NASS souligne que le tabagisme peut aggraver les symptômes de la SA, tandis que cesser de fumer peut entraîner une amélioration des symptômes et de la qualité de vie globale. Et, bien sûr, arrêter de fumer est un plus pour votre santé en général.

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