Qu’est-ce que l’hypoxie silencieuse et comment est-elle liée au COVID-19 ?

Il y a eu de nombreux symptômes différents du COVID-19, tels que la perte du goût et de l’odorat, des maux de gorge et de la fièvre. L’un des symptômes les plus graves des infections au COVID-19 est une forme de privation d’oxygène appelée « hypoxie silencieuse ».

Dans ce type d’hypoxie, les niveaux de saturation en oxygène du sang d’un patient chutent extrêmement bas, ce qui indique qu’il ne reçoit pas suffisamment d’oxygène dans ses poumons. En même temps, le patient n’éprouve pas de difficultés respiratoires ou d’essoufflement, d’où le terme silencieux hypoxie.

Malheureusement, l’hypoxie, l’hypoxie silencieuse et le besoin d’oxygène supplémentaire sont tous des prédicteurs de pires résultats chez les patients COVID-19.

En savoir plus sur l’hypoxie silencieuse et son lien avec le COVID-19.

Comment l’hypoxie silencieuse et le COVID-19 étaient liés

Cette condition a été soulignée par Richard Levitan, MD, un médecin urgentiste du New Hampshire travaillant à l’hôpital Bellevue de New York.

Levitan a décrit avoir vu un nombre important de patients COVID-19 admis aux urgences avec de faibles niveaux d’oxygène (hypoxémie), mais les individus n’avaient aucune difficulté respiratoire.

Un niveau de saturation en oxygène dans le sang proche de la normale est supérieur à 90 %, 94 à 100 % étant considéré comme normal, a expliqué l’experte en pneumologie en soins intensifs Vandana A. Patel, MD, conseillère clinique pour le cabinet de pharmacie en ligne.

Si un patient enregistre un nombre inférieur à celui-ci, le cerveau pourrait ne pas recevoir l’oxygène dont il a besoin, ce qui entraînerait confusion et léthargie. Si le niveau descend jusqu’aux 80, il y a un réel danger de dommages aux organes vitaux et même de mort.

Nous avons peut-être entendu parler de l’hypoxie silencieuse depuis l’apparition du COVID-19, mais la condition était déjà là.

« Cela a été vu dans le mal de haute altitude », a déclaré le Dr Patel. « Toute affection qui endommage les poumons peut en être la cause, bien qu’elle soit plus fréquente dans les affections chroniques comme la MPOC (maladie pulmonaire obstructive chronique) et la fibrose pulmonaire, où les poumons sont chroniquement endommagés que dans la pneumonie. »

Comment la condition a-t-elle affecté les personnes atteintes de COVID-19 ?

De nombreux patients hospitalisés avec une COVID-19 aiguë présentent une hypoxie sévère. Dans de nombreux cas de COVID-19, le virus cause silencieusement des lésions aux sacs aériens dans les poumons.

« Le coronavirus affecte les sacs aériens et provoque une pneumonie, ce qui entraîne une altération de la diffusion de l’oxygène à travers sa membrane », a déclaré le Dr Patel. « Au départ, les poumons restent souples et peuvent expulser du dioxyde de carbone, de sorte que les gens ne ressentent aucune sensation d’essoufflement. »

Au moment où les patients développent un essoufflement, une pneumonie importante peut déjà s’être installée et de graves dommages peuvent avoir été causés.

« La lésion du sac aérien causée par le virus peut rapidement évoluer pour provoquer des niveaux d’oxygène dangereusement bas, ce qui peut entraîner d’autres lésions tissulaires dans divers organes, notamment les poumons, le cœur, le foie, les reins et le cerveau », a déclaré le Dr Patel.

Le pire scénario est une défaillance multiviscérale, qui peut être mortelle. « L’hypoxie silencieuse pourrait être grave si les organes du corps (par exemple, le cœur, le foie, les reins, le cerveau) ne reçoivent pas suffisamment d’oxygène pour fonctionner normalement », a déclaré David Kaufman, MD, pneumologue et directeur de l’USI médicale de Tisch. Hôpital/NYU Langone, dit Santé.

Qui est le plus à risque d’avoir une maladie grave ?

Les jeunes en bonne santé peuvent tolérer une faible saturation en oxygène pendant longtemps sans difficulté, a déclaré le Dr Kaufman. Cependant, ce n’est pas le cas pour les personnes qui peuvent avoir d’autres problèmes de santé.

« Les personnes souffrant de problèmes médicaux sous-jacents comme une maladie cardiaque, une maladie pulmonaire ou une maladie rénale peuvent commencer à éprouver des difficultés en raison d’une faible saturation en oxygène plus tôt », a expliqué le Dr Kaufman, « mais le niveau d’oxygène lorsque cela se produit diffère d’une personne à l’autre et dépend de nombreux facteurs, comme si la personne souffre d’anémie ou d’une mauvaise circulation sanguine. »

De plus, alors que 41 % des patients atteints de COVID-19 sont complètement asymptomatiques, une maladie grave se développera chez environ 13 % à 20 % des personnes infectées. Les experts estiment que la gravité de la maladie dépend de :

  • Facteurs de risque (p. ex. âge, race, origine ethnique ou sexe)
  • Conditions de santé sous-jacentes
  • Autres facteurs (p. ex. dose virale, souche virale, intensité de l’exposition, statut vaccinal et facteurs socioéconomiques)

Pourtant, la question de savoir pourquoi certains patients infectés par COVID-19 sont asymptomatiques et d’autres développent des maladies graves telles que l’hypoxie est un domaine d’investigation actif.

Traitement de l’hypoxie silencieuse

Parce que l’hypoxie dans COVID-19 peut être débilitante et même mortelle pour un patient, une détection précoce et un traitement rapide sont essentiels pour prévenir les complications potentielles.

Si les professionnels de la santé reconnaissent l’hypoxie silencieuse suffisamment tôt, elle peut être traitée par oxygénothérapie (par des tubes nasaux, un masque facial ou un tube placé dans la trachée).

Le Dr Patel a déclaré que le positionnement des patients en position verticale ou semi-allongée (où la tête et le torse sont à un angle de 45 degrés) ou en position couchée (couché sur le ventre) pourrait aider. Une surveillance étroite via des tests sanguins est également importante, a ajouté le Dr Patel.

Comment la condition peut-elle être évitée ?

Pour prévenir l’hypoxie silencieuse, il faut d’abord prévenir les lésions pulmonaires qui la provoquent. Cependant, un appareil de surveillance de l’oxygène appelé oxymètre de pouls peut aider à détecter de faibles niveaux d’oxygène et à alerter les gens pour qu’ils consultent rapidement un médecin, a déclaré le Dr Patel. En fin de compte, cela pourrait les aider à éviter de devenir extrêmement malades et d’avoir besoin des traitements les plus invasifs.

Les experts de la santé estiment que la surveillance des niveaux de saturation en oxygène dans les établissements de soins primaires et à domicile est un bon moyen de détecter l’hypoxémie chez les patients atteints de maladie pulmonaire chronique, d’asthme et de pneumonie.

La surveillance à domicile des niveaux de saturation en oxygène à l’aide d’une oxymétrie de pouls portable (Spo2) a été utilisée dans le cadre d’un ensemble de soins pour la détection précoce de l’hypoxémie chez les personnes qui présentent un risque plus élevé de mortalité et de morbidité avec COVID-19.

Les directives publiées en novembre 2021 recommandaient d’utiliser la surveillance de l’oxymétrie de pouls à domicile dans le cadre d’un ensemble de soins, y compris l’éducation des patients et des prestataires et un suivi approprié pour les patients symptomatiques atteints de COVID-19 et les patients présentant des facteurs de risque de maladie grave.

L’apparition de la COVID-19 a entraîné une augmentation de l’utilisation des oxymètres de pouls. Cependant, la FDA a averti les patients et les prestataires de soins de santé que, bien que l’oxymétrie de pouls soit utile pour estimer les niveaux d’oxygène dans le sang, les appareils ont des limites.

Il convient de noter que les oxymètres de pouls peuvent être moins précis chez les personnes ayant une pigmentation de la peau foncée. La FDA a également recommandé aux patients atteints de maladies telles que le COVID-19 qui surveillent leur état à domicile de prêter attention à tous les signes et symptômes et de communiquer toute préoccupation à un professionnel de la santé.

Un examen rapide

L’hypoxie silencieuse est une affection pulmonaire grave caractérisée par un manque d’oxygène dans les poumons.

La condition a été associée au COVID-19 et peut affecter les individus différemment, en fonction de facteurs tels que l’âge, l’état de santé et la gravité du COVID-19.

Lorsqu’elle est détectée tôt, l’hypoxie peut être traitée, mais il est également possible de prévenir la maladie grâce à la surveillance du niveau d’oxygène.

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Sources

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  1. Cajing RJM. Hypoxie silencieuse dans la pneumonie COVID-19 : état des connaissances, physiopathologie, mécanismes et prise en charge. AACN Advanced Critical Care. 2022;33(2):143-153. doi:10.4037/aacnacc2022448

  2. Greenhalgh T, Knight M, Inada-Kim M, Fulop NJ, Leach J, Vindrola-Padros C. Gestion à distance du COVID-19 à l’aide de l’oxymétrie de pouls à domicile et de l’assistance en salle virtuelle. BMJ. 2021;372:n677. doi:10.1136/bmj.n677

  3. Organisation mondiale de la santé. Conseils vivants pour la gestion clinique du COVID-19. Organisation mondiale de la santé; 2021.

  4. Administration américaine des aliments et médicaments. Précision et limites de l’oxymètre de pouls : communication de sécurité FDA.

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