Qu’est-ce que l’hépatomégalie? Voici ce que les experts disent de cette maladie du foie

Votre foie est le système de désintoxication personnel de votre corps, et c’est très important pour votre santé et votre bien-être en général. Malheureusement, plusieurs problèmes de santé, dont l’alcoolisme, peuvent endommager votre foie et même le faire grossir.

C’est une complication connue sous le nom d’hépatomégalie, et c’est un signe que quelque chose ne va pas dans votre corps. Mais comment savoir si votre foie est hypertrophié et que faire si vous soupçonnez une hépatomégalie ? Les médecins le décomposent.

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Qu’est-ce que l’hépatomégalie ?

Selon les National Institutes of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), votre foie effectue de nombreuses tâches importantes dans votre système, comme digérer vos aliments et s’assurer que les nutriments sont traités et distribués à d’autres régions du corps.

L’hépatomégalie est le gonflement du foie au-delà de sa taille normale. L’hépatomégalie n’est pas une maladie en soi, c’est plutôt le signe d’un problème sous-jacent comme une maladie du foie, explique Nikolaos Pyrsopoulos, MD, PhD, professeur et chef de la division de gastro-entérologie et d’hépatologie à la Rutgers New Jersey Medical School. Santé.

« Le foie détoxifie, métabolise et élimine les éléments de votre corps, y compris l’alcool », explique le Dr Pyrsopoulos. « Mais quand il est submergé, il s’enflamme. »

Lorsque cela se produit, « les dépôts de graisse remplacent les cellules hépatiques saines et vous commencez à avoir un foie gras », explique Kathryn Boling, MD, médecin de soins primaires au Mercy Medical Center de Baltimore. Santé. Mais, ajoute-t-elle, « lorsque vous êtes en parfaite santé, votre foie est de taille normale ».

Qu’est-ce qui cause l’hépatomégalie?

Il existe une longue liste de raisons potentielles, bien que l’abus d’alcool soit à blâmer dans de nombreux cas, explique le Dr Pyrsopoulos. « Quand quelqu’un boit trop, le foie ne peut pas suivre », explique-t-il. Résultat, ça gonfle, explique-t-il.

Voici les causes les plus fréquentes d’hépatomégalie, selon la US National Library of Medicine :

  • Consommation d’alcool, en particulier l’abus d’alcool
  • Cancer se propageant au foie
  • Insuffisance cardiaque congestive
  • Maladie du stockage du glycogène
  • Hépatite A
  • Hépatite B
  • Hépatite C
  • Carcinome hépatocellulaire
  • Intolérance héréditaire au fructose
  • Mononucléose
  • Leucémie
  • Maladie de Niemann-Pick (une maladie rare qui affecte la capacité du corps à métaboliser les graisses dans les cellules)
  • Cholangite biliaire primitive (maladie chronique des voies biliaires du foie)
  • Syndrome de Reye
  • Sarcoïdose
  • Cholangite sclérosante (maladie des voies biliaires du foie)
  • Thrombose de la veine porte
  • Graisse dans le foie provenant de problèmes métaboliques comme le diabète, l’obésité et les triglycérides élevés

Quels sont les symptômes de l’hépatomégalie ?

La plupart des gens ne savent pas quand leur foie gonfle, explique le Dr Boling. Mais, si votre hépatomégalie est due à une maladie du foie, la Mayo Clinic indique que vous pourriez avoir ces symptômes :

  • Douleur abdominale
  • Fatigue
  • Nausée et vomissements
  • Jaunissement de la peau et du blanc des yeux

Comment diagnostique-t-on l’hépatomégalie?

L’hépatomégalie peut être diagnostiquée de différentes manières. Tout d’abord, votre médecin pourra peut-être le ressentir lors d’un examen physique, explique le Dr Boling. La partie inférieure de votre foie atteint normalement le bas de vos côtes sur le côté droit de votre corps. Il habituellement ne peut pas être ressenti du bout des doigts à moins que vous ne preniez une profonde respiration. Mais lorsque vous souffrez d’hépatomégalie, votre médecin peut être en mesure de le détecter.

D’autres options que votre médecin pourrait poursuivre pour un diagnostic, selon la clinique Mayo :

  • Un test sanguin pour examiner vos niveaux d’enzymes hépatiques
  • Un scanner, une IRM ou une échographie de votre abdomen
  • Élastographie par résonance magnétique, qui utilise des ondes sonores pour mesurer la rigidité de votre tissu hépatique
  • Une biopsie de votre foie

Comment traite-t-on l’hépatomégalie?

Puisque l’hépatomégalie n’est techniquement pas une maladie, le Dr Pyrsopoulos dit qu’il est important de traiter le problème sous-jacent. Si votre médecin soupçonne que l’abus d’alcool est à l’origine de votre hépatomégalie, il vous encouragera à arrêter de boire.

Le Dr Pyrsopoulos insiste sur l’importance d’écouter votre médecin. « C’est une situation récupérable », dit-il. « Si nous pouvons l’attraper à un stade précoce, le foie peut rebondir. Sinon, cela peut entraîner des dommages permanents. »

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