Qu’est-ce que le trouble de l’adaptation ? Pourquoi il peut être difficile de se remettre d’événements stressants

Souvent, lorsque les gens commencent à se sentir anxieux ou tristes plus souvent qu’ils ne le devraient, nous supposons qu’ils pourraient être aux prises avec de l’anxiété ou de la dépression. Pourtant, il existe un autre trouble de santé mentale qui se manifeste par des symptômes d’anxiété, de dépression ou parfois des deux. Les troubles d’adaptation peuvent ressembler beaucoup à ces autres problèmes de santé mentale courants, mais avec une mise en garde importante : ils sont déclenchés par un événement stressant de la vie.

Bien que le plus souvent diagnostiqués chez les enfants, selon le Johns Hopkins Psychiatry Guide, les troubles d’adaptation deviennent plus fréquents chez les adultes alors que nous continuons tous à lutter pour nous adapter aux circonstances que le COVID-19 nous a imposées.

Voici ce que vous devez savoir sur les troubles de l’adaptation, comment repérer les signes chez vous et chez les autres, et comment les traiter.

Que sont les troubles d’adaptation ?

Les troubles d’adaptation sont en grande partie liés à des événements de stress élevé. Lorsque quelque chose d’extrêmement stressant se produit – un divorce, la perte d’un emploi, le décès d’un être cher, un accident qui vous fait perdre votre maison ou vous blesser gravement, ou un certain nombre d’autres choses – les gens ne peuvent parfois pas rebondir. Ils peuvent ressentir des symptômes de dépression, d’anxiété ou les deux. Ils peuvent commencer à agir de manière comportementale ou être incapables de manger ou de se concentrer sur le travail ou la vie.

« C’est une réaction à un événement stressant de la vie qui perturbe considérablement votre vie », a déclaré Lindsay Henderson, PsyD, thérapeute chez Amwell. Santé. Bien qu’il soit normal de se sentir triste, agité ou dépassé après un gros facteur de stress, lorsque l’on souffre d’un trouble d’adaptation, ces sentiments atteignent un point disproportionné par rapport au facteur de stress lui-même ou durent plus longtemps qu’ils ne le feraient normalement, explique le Dr Henderson.

Quels sont les signes des troubles de l’adaptation ?

Souvent, les troubles d’adaptation ressemblent à la dépression ou à l’anxiété. « Lorsque nous examinons le diagnostic des troubles de l’adaptation, nous pouvons catégoriser et dire :  » Ceci est un trouble de l’adaptation avec humeur dépressive  » ou  » Ceci est un trouble de l’adaptation avec anxiété « , ou il peut s’agir d’un mélange de dépression et d’anxiété. » dit le Dr Henderson.

Pourtant, « trouble de l’adaptation » n’est pas un terme que la plupart des patients utilisent lorsqu’ils demandent de l’aide pour la première fois. La plupart du temps, les gens qui entrent dans le bureau du Dr Henderson diront : « Je n’arrive tout simplement pas à me remettre de perdre mon emploi » ou « Je n’arrive pas à tout gérer dans ma vie comme avant ».

Généralement, les troubles d’adaptation présentent également des symptômes tels que des problèmes de concentration ou des problèmes de mémoire. Gina Shuster, LMSW, thérapeute à la clinique psychologique d’Oakland, voit des patients qui disent « Je suis tellement oublieux maintenant et je n’ai jamais été comme ça » ; « Je suis tellement énervé tout le temps ; » ou « Je ne trouve pas les bons mots. » Avec les troubles anxieux qui se présentent comme de l’anxiété ou de la dépression, dit Shuster, votre corps dépense tellement d’énergie juste pour essayer de se maintenir dans cet état émotionnel accru que de petites choses comme la mémoire et la concentration commencent à glisser. « C’est comme jongler avec un tas de balles différentes dans les airs. Finalement, certaines choses vont devoir être abandonnées », dit-elle.

Comment le COVID-19 a-t-il affecté les troubles d’adaptation ?

Il ne sera pas surprenant pour ceux d’entre nous qui ont vécu ces derniers mois que le COVID-19 ait été un gros facteur de stress. Selon le Johns Hopkins Psychiatry Guide, les déclencheurs des troubles d’adaptation peuvent être des facteurs de stress qui affectent des communautés entières. Et de nombreuses personnes ont été confrontées à des facteurs de stress supplémentaires en plus de s’inquiéter du virus : beaucoup ont perdu leur travail, perdu des êtres chers et ont été forcées de manquer des étapes importantes comme l’obtention du diplôme d’études secondaires ou universitaires, le début de la maternelle et l’organisation de leurs mariages.

Tous ces facteurs de stress s’ajoutent à une augmentation du nombre de personnes cherchant une thérapie pour trouver un moyen de faire face, ainsi qu’à un plus grand nombre de rapports de problèmes de santé mentale que jamais auparavant.

Un rapport du CDC publié le 14 août et examinant la santé mentale aux États-Unis pendant une semaine en juin 2020, a révélé que 40 % des adultes ont déclaré avoir des problèmes de santé mentale ou de toxicomanie. Plus de 25 % des 5 412 personnes qui ont répondu à l’enquête ont signalé des symptômes d’anxiété, contre 8 % avant la pandémie, et la prévalence de la dépression était quatre fois plus élevée qu’avant la pandémie (24,3 % contre 6,5 %).

Beaucoup de ceux qui se sentent maintenant anxieux ou déprimés souffrent probablement d’un trouble d’adaptation déclenché par le coronavirus. « J’ai vu plus de gens venir dire que leurs capacités d’adaptation habituelles ne fonctionnaient tout simplement plus. Ils se sentent dépassés et ont du mal à gérer leur vie », déclare le Dr Henderson.

Shuster a également constaté une augmentation incroyable du nombre de nouveaux patients. « Nous voyons beaucoup plus de troubles d’adaptation parce que tout est incertain en ce moment », dit-elle. « Et les gens subissent des pertes importantes ou ont dû annuler des choses qu’ils attendaient avec impatience depuis un an ou n’ont pas pu célébrer des réalisations dont ils étaient si excités et si fiers. »

Lorsqu’il parle à ces patients, la première étape du Dr Henderson est d’essayer de mettre leurs luttes en perspective de l’immense stress que nous avons tous subi à la fois en tant qu’individus et en tant que société. « Lorsque vous y vivez, il peut parfois être difficile de reconnaître, d’apprécier ou de vraiment comprendre à quel point une pandémie mondiale peut épuiser vos ressources internes », dit-elle.

Comment traite-t-on les troubles d’adaptation ?

Les troubles de l’adaptation qui se présentent sous la forme de dépression, d’anxiété ou des deux sont traités de la même manière que ces troubles, à l’exception que la thérapie est souvent axée sur le facteur de stress qui a déclenché le trouble de l’adaptation.

« Nous voulons être en mesure d’identifier les déclencheurs, mais aussi être en mesure d’identifier des moyens de se calmer », a déclaré Shuster. Elle propose à ses patients des techniques de mise à la terre, qui sont similaires aux pratiques de pleine conscience et sont destinées à aider les personnes qui pourraient être proches d’une attaque de panique ou être perdues dans des pensées dépressives à se concentrer sur l’endroit où elles se trouvent dans le moment.

Une technique de mise à la terre populaire que Shuster aime est appelée « 5-4-3-2-1 ». Il fait appel aux cinq sens et fonctionne comme ceci : lorsque vous commencez à vous sentir dépassé, arrêtez-vous où que vous soyez et regardez autour de vous. Nommez cinq choses que vous pouvez voir. Ensuite, quatre choses que vous pouvez toucher, trois choses que vous pouvez entendre, deux choses que vous pouvez sentir et, si possible, une chose que vous pouvez goûter.

Des compétences d’adaptation comme cet exercice aident à ramener les personnes qui se sentent dépassées à l’instant présent. Le Dr Henderson travaille également avec des patients sur la thérapie cognitivo-comportementale, qui vise à changer notre façon de penser et à offrir des mécanismes d’adaptation lorsque nos pensées commencent à tourner en spirale. Elle voit souvent des patients qui s’engagent dans deux formes principales de pensées négatives : la pensée catastrophique et la pensée en noir et blanc.

« Catastrophiser, c’est supposer que le pire va arriver. Donc, ‘Nous sommes dans l’instabilité économique, je vais définitivement perdre mon emploi. Je ne vais pas pouvoir m’en remettre, et nous allons perdre notre maison », dit-elle. « Alors que la pensée en noir et blanc consiste à voir les choses comme toutes bonnes ou toutes mauvaises, et à ne pas permettre un terrain d’entente. »

Le Dr Henderson travaille avec des personnes qui ont des troubles d’adaptation pour examiner leurs pensées et leurs comportements et apporter de petits changements à leurs schémas de pensée, ce qui peut conduire à une meilleure humeur générale.

Il est bien sûr également important d’être proactif, plutôt que de simplement réagir à des déclencheurs ou à des émotions déjà exacerbées. « La première étape dans l’exploration de la santé mentale et du bien-être émotionnel consiste à s’assurer que quelqu’un fait le strict minimum pour prendre soin de son corps et de son esprit. Bien manger et bien dormir. Je veux dire, tout ce que nous entendons encore et encore. Mais les gens ont besoin de rappeler à quel point ces choses sont importantes », déclare le Dr Henderson.

En ce moment, à une époque où tout le monde se débat émotionnellement, Schuster suggère de commencer un journal des sentiments pour suivre votre santé mentale. Ensuite, vous pouvez regarder en arrière et voir que vous vous en sortez beaucoup mieux maintenant qu’il y a quelques mois, et que les choses s’améliorent vraiment.

Un autre moyen simple d’augmenter votre propre bonheur est de faire quelque chose de gentil pour les autres. « Je fais un travail de gratitude », dit Shuster. Et la recherche montre que les gens sont plus heureux quand ils aident les autres. Alors préparez une tarte et déposez-la chez vos voisins, faites l’épicerie pour vos grands-parents ou faites un don à une organisation qui assure la sécurité des gens. Un peu de travail caritatif contribue grandement à améliorer votre humeur.

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