Qu’est-ce que le « syndrome de La Havane » ? Plus de 100 membres du personnel américains malades d’une maladie mystérieuse

Plus tôt cette semaine, la nouvelle a annoncé que deux responsables de la Maison Blanche étaient tombés l’année dernière avec une maladie mystérieuse qui semble être liée à un état mystérieux similaire que certains responsables des ambassades américaines dans différents pays ont également connu.

La maladie, connue sous le nom de « syndrome de La Havane », a frappé un responsable du Conseil de sécurité nationale en novembre 2020 alors qu’il tentait de franchir une porte sans personnel près de l’Ellipse, un parc juste au sud de la Maison Blanche, ont déclaré plusieurs sources. CNN. Ils ont ensuite présenté des symptômes légers, notamment des maux de tête et de l’insomnie, et se sont sentis mieux après une semaine.

Alex Sandoval

Le second, qui s’est produit plusieurs semaines plus tard, s’est produit près d’une entrée de la Maison Blanche, CNN dit. Cette personne présentait des symptômes plus graves et avait besoin d’un traitement médical immédiat.

Ce ne sont pas les premiers cas du syndrome de La Havane. En fait, il y a eu plus de 130 rapports de personnes atteintes du syndrome à travers le monde au cours des cinq dernières années, selon Le New York Times. Il s’agit notamment de diplomates américains et d’autres employés du gouvernement à Cuba, en Russie et en Chine, entre autres.

Alors que se passe-t-il ici ? La vérité est qu’il y a encore beaucoup de choses que les chercheurs et les enquêteurs qui étudient le syndrome de La Havane ne savent pas. Voici ce que disent les informations disponibles jusqu’à présent.

Qu’est-ce que le syndrome de La Havane ?

Le syndrome de La Havane est une maladie mystérieuse qui a été détectée pour la première fois à l’ambassade des États-Unis à La Havane, à Cuba, en 2016, selon le Bbc. De 2016 à 2017, les diplomates et le personnel ont soudainement développé des symptômes surprenants comme une perte auditive, des étourdissements et d’autres problèmes neurologiques.

Une enquête a été ouverte et des responsables américains ont accusé le gouvernement cubain de mener des attaques sonores contre des citoyens américains. (Cuba a nié cela.) Le syndrome de La Havane n’était pas seulement lié à l’ambassade américaine – au moins 14 membres du personnel de l’ambassade du Canada à Cuba avaient également des symptômes, le Bbc rapports.

Depuis lors, d’autres cas ont été signalés dans le monde, avec Le New York Times signalant qu’au moins trois officiers de la CIA ont signalé de graves problèmes de santé liés à des épisodes du syndrome de La Havane alors qu’ils servaient à l’étranger. Dans un cas de 2019, un officier qui servait à l’étranger a déclaré avoir eu de graves nausées et maux de tête après s’être arrêté à une intersection, et son fils de 2 ans qui était à l’arrière s’est mis à pleurer. Après que l’agent ait quitté l’intersection, il s’est senti mieux et son fils a cessé de pleurer.

Une étude de 2019 publiée dans JAMA de 40 personnes potentiellement exposées et présentant des symptômes neurologiques du syndrome de La Havane ont constaté que ces patients présentaient un volume de matière blanche dans le cerveau entier « significativement plus petit » (ce qui améliore la vitesse et la transmission des signaux nerveux électriques dans le cerveau) et d’autres « différences significatives » dans structure du cerveau. Les chercheurs ont cependant conclu que « l’importance clinique de ces différences est incertaine ».

Quels sont les symptômes du syndrome de La Havane ?

Un rapport publié l’année dernière par les National Academies of Sciences (NAS) décompose tout cela. La plupart des personnes atteintes du syndrome de La Havane ont entendu un bruit fort et ressenti une pression ou une vibration intense dans la tête, des étourdissements et des douleurs à l’oreille ou à la tête.

« Les symptômes neurologiques signalés dans le syndrome de La Havane sont couramment observés dans les commotions cérébrales. Les similitudes sont frappantes », a déclaré Amit Sachdev, MD, directeur médical du département de neurologie de la Michigan State University. Santé.

Certaines personnes ont déclaré que les symptômes s’étaient arrêtés lorsqu’ils étaient allés dans une autre pièce et qu’ils étaient revenus lorsqu’ils étaient retournés au même endroit où ils avaient ressenti les symptômes pour la première fois.

Les symptômes disparaissent rapidement chez certaines personnes, mais d’autres ont souffert d’insomnie chronique, de maux de tête et même de lésions cérébrales.

« Les lésions cérébrales sont la seule chose qui me semble irrégulière », a déclaré Omid Mehdizadeh, MD, oto-rhino-laryngologiste et laryngologue au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, en Californie. Santé. « Les autres sont des symptômes assez typiques dont nous entendons parler avec des affections liées à l’oreille ou au centre du cerveau comme les migraines, les affections inflammatoires de l’oreille interne et tout type d’accident vasculaire cérébral. »

Qu’est-ce qui cause le syndrome de La Havane ?

Voici donc pourquoi il s’agit d’une maladie mystérieuse : la cause du syndrome de La Havane n’est pas tout à fait claire. L’étude du NAS souligne que l’Union soviétique a étudié les effets de l’énergie radiofréquence pulsée il y a plus de 50 ans, mais s’arrête avant de dire que l’énergie radiofréquence pulsée provoque le syndrome de La Havane.

Au lieu de cela, le rapport dit que le syndrome est probable causée par une arme à micro-ondes ou un dispositif à énergie dirigée.

« Le comité a estimé que bon nombre des signes distinctifs et aigus, des symptômes et des observations signalés par [government] les employés sont cohérents avec les effets de l’énergie radiofréquence pulsée dirigée », indique le rapport, notant que des recherches antérieures publiées par des sources occidentales et soviétiques fournissent « un soutien circonstanciel à ce mécanisme possible ».

S’il existe une sorte d’appareil qui envoie de l’énergie radiofréquence au cerveau ou à l’oreille interne, « cela peut potentiellement altérer sa fonction », explique le Dr Mehdizadeh, notant que ce serait « assez de la science-fiction ».

Le Dr Sachdev dit qu’il croit que « c’est un vrai problème neurologique ». Mais, ajoute-t-il, « la question de savoir pourquoi cela se produit est plus difficile à répondre ». Le Dr Sachdev souligne également qu ‘ »il est difficile de connaître le schéma de blessure dû à l’exposition aux radiofréquences. Nous ne le considérons tout simplement pas comme un mécanisme commun de blessure ».

Qu’est-ce-qu’on fait maintenant?

Tout cela est en cours, donc les enquêteurs fédéraux continueront de rechercher les cas et d’essayer de comprendre ce qui se cache derrière eux.

Selon Le New York Times, des membres du Congrès pas plus tard que le mois dernier ont poussé la CIA à en faire plus pour enquêter sur les cas. La CIA a également réduit le temps d’attente moyen des officiers pour se faire soigner au Walter Reed Army Medical Center de huit semaines à moins de deux.

Le New York Times a également déclaré que l’administration Biden avait tenté d’améliorer la communication entre la CIA, le département d’État et d’autres agences pour aider à faire avancer l’enquête sur le syndrome de La Havane – mais certains pensent toujours que les responsables doivent encore être plus « agressifs » pour trouver la source de ces maladies mystérieuses.

« Je ne crois pas que nous, en tant que gouvernement, en général, ayons agi assez rapidement », a déclaré le représentant Ruben Gallego, un démocrate de l’Arizona et ancien marine qui dirige le sous-comité des services armés de la Chambre sur le renseignement et les opérations spéciales. Le New York Times. « Nous devons vraiment comprendre parfaitement d’où cela vient, quelles sont les méthodes de ciblage et ce que nous pouvons faire pour les arrêter. »

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