Qu’est-ce que la stimulation cérébrale profonde ? Comment le traitement peut aider le TOC sévère

Faits rapides

  • La stimulation cérébrale profonde (DBS) peut être une option de traitement utile pour les personnes atteintes de troubles obsessionnels compulsifs (TOC) graves.
  • Une nouvelle étude a révélé que le DBS peut réduire de moitié les symptômes du TOC sévère.
  • Le traitement n’est pas sans risques, il est coûteux et demande beaucoup d’engagement, mais il peut quand même aider ceux pour qui les autres traitements du TOC ont échoué.

Lorsque les autres traitements échouent, certains patients atteints de troubles obsessionnels compulsifs (TOC) graves peuvent bénéficier d’une stimulation cérébrale profonde, une thérapie dans laquelle un implant délivre des impulsions électriques au cerveau.

La nouvelle vient d’une revue récente publiée dans le Journal de neurologie, neurochirurgie et psychiatriequi a découvert que la stimulation cérébrale profonde (SCP) peut réduire de moitié les symptômes d’un TOC sévère et que les deux tiers des patients ont connu une « amélioration substantielle » en deux ans.

« Les deux tiers des patients obtiendront ce que nous appelons une réponse », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Sameer Sheth, MD, PhD, professeur agrégé de neurochirurgie au Baylor College of Medicine. Santé. « Cela ne veut pas dire qu’ils sont guéris », a-t-il ajouté, mais leurs symptômes sont suffisamment réduits pour améliorer leur vie et leurs relations.

Mais alors que les résultats sont prometteurs pour la thérapie en tant que traitement du TOC sévère, les chercheurs préviennent que ce n’est pas sans risques.

« Bien que ces résultats soient encourageants, il est important de se rappeler que [deep brain stimulation] n’est pas sans limites », ont écrit les chercheurs, notant que la thérapie « nécessite l’implantation chronique de matériel et comporte le risque associé de complications ».

Voici un examen plus approfondi de la DBS, ainsi que des avantages et des risques potentiels de la thérapie pour le TOC sévère.

Une approche établie et croissante pour le TOC

La stimulation cérébrale profonde est disponible depuis des années, mais la procédure chirurgicale a été lentement acceptée.

Le DBS est approuvé pour le traitement des troubles du mouvement, en particulier les tremblements essentiels et les tremblements dans la maladie de Parkinson sévère, depuis 1996. Depuis lors, il est également autorisé comme traitement de la dystonie et du TOC dans le cadre d’une exemption pour les dispositifs humanitaires, et il fait également l’objet d’une enquête pour d’autres conditions comme le trouble dépressif majeur, la maladie d’Alzheimer et l’hyperphagie boulimique.

Le placement de l’appareil peut nécessiter jusqu’à deux interventions chirurgicales distinctes : une pour implanter les électrodes dans les zones cérébrales affectées (celles utilisées dans la prise de décision et l’équilibrage des émotions) ; l’autre pour placer un neurostimulateur, relié aux électrodes, sous la peau, généralement près de la clavicule.

Une fois les deux connectés, le neurostimulateur envoie des impulsions électriques aux électrodes du cerveau, ce qui peut aider à contrôler l’activité cérébrale anormale. Dans le TOC, ces impulsions électriques peuvent également s’ajuster aux déséquilibres chimiques dans le cerveau qui provoquent des symptômes.

Pour la nouvelle recherche, le Dr Sheth et son équipe ont évalué les preuves actuelles entourant l’efficacité de la DBS pour soulager le TOC. Pour ce faire, les chercheurs ont effectué une revue systématique et une méta-analyse des recherches publiées précédemment et les ont réévaluées.

« Pour vraiment comprendre à quel point cela peut fonctionner, nous devons faire ces méta-analyses, qui prennent des données de nombreuses études et mettent [it] tous ensemble afin que nous puissions avoir une taille d’échantillon décente », a déclaré le Dr Sheth. Examiner toutes les recherches disponibles et les analyser de cette manière peut aider à déterminer l’efficacité réelle de la procédure, a-t-il ajouté.

Les chercheurs ont inclus 31 études menées entre 2005 et 2021 auprès de 345 adultes, âgés en moyenne de 40 ans, qui avaient lutté contre un TOC sévère à extrême pendant près de 25 ans. En plus du TOC, de nombreux patients souffraient de dépression, d’anxiété ou de troubles de la personnalité, qui accompagnent généralement le diagnostic de TOC. Le suivi était d’environ deux ans.

Dans l’ensemble, 66% des patients ont répondu au DBS, ont découvert les chercheurs, les symptômes du patient ayant été réduits d’environ la moitié.

Des résultats et une amélioration notables sont généralement observés en quelques mois, selon le Dr Sheth, et chez de nombreux patients, le DBS améliore également leur dépression coexistante.. Environ 1 sur 5 a eu un effet secondaire grave, comme un accident vasculaire cérébral ou un nouveau symptôme de TOC.

Environ 10 % ou 20 % des 7 millions estimés de patients atteints de TOC sont suffisamment graves pour être candidats à la DBS, a déclaré le Dr Sheth, ce qui se traduit par environ 7 000 personnes.

Un traitement réservé aux cas les plus graves

La nouvelle recherche menée par le Dr Sheath et son équipe confirme ce qui est observé dans la pratique clinique, selon Darin Dougherty, MD, directeur de la division de neurothérapie au Massachusetts General Hospital et professeur agrégé de psychiatrie à la Harvard Medical School.

« Le traitement est réservé aux patients qui ne bénéficient d’aucun bénéfice de tous les traitements conventionnels », a déclaré le Dr Dougherty, qui n’a pas participé à l’étude, mais qui est un expert en DBS et OCD.

Ces traitements conventionnels comprennent souvent des thérapies de première intention, comme la psychothérapie et certains médicaments, notamment les antidépresseurs et les médicaments psychiatriques. D’autres options de traitement – thérapies de prévention de l’exposition et de la réponse (ERP) et de stimulation magnétique transcrânienne (TMS) – peuvent également être essayées en premier.

Mais chez les personnes atteintes de TOC sévère pour qui ces thérapies n’ont pas fonctionné, un taux de réponse de 66 % est non seulement remarquable, a déclaré le Dr Doherty, mais « change la vie ».

« Ces patients sont affaiblis », a déclaré le Dr Dougherty.

Le Dr Sheth a mentionné une femme dont le TOC est devenu si grave qu’elle n’a pas pu quitter sa chambre. Bien qu’elle ait cherché un traitement auprès de psychiatres et qu’on lui ait prescrit plusieurs traitements, rien ne semblait apaiser ses symptômes graves, jusqu’à ce qu’elle essaie le DBS.

« Elle a fait un total de 180 », a déclaré le Dr Sheth. « Sa dépression s’est d’abord améliorée, en quelques semaines. Son humeur était meilleure, son anxiété moins », a-t-il ajouté, et en quelques mois, ses symptômes de TOC avaient considérablement diminué.

Une procédure coûteuse et un lourd engagement

La stimulation cérébrale profonde est un engagement, avec des soins et une surveillance continus nécessaires.

Après l’implantation du dispositif, les patients doivent éviter les efforts excessifs au fur et à mesure que la cicatrisation progresse. À environ quatre semaines, le médecin allume le neurostimulateur. Cela peut prendre quelques mois après cela pour remarquer les résultats, selon le fabricant de l’appareil.

Des visites de suivi régulières à la clinique sont nécessaires afin que la programmation du neurostimulateur puisse être vérifiée et ajustée au besoin. « C’est un traitement à vie », a déclaré le Dr Sheth.

Les coûts de DBS varient considérablement, a déclaré le Dr Sheth, notant que cela dépend de l’hôpital et de l’emplacement. L’appareil lui-même coûte environ 30 000 $, plus les frais d’hospitalisation, les visites de suivi et d’autres services.

La couverture d’assurance est généralement faite au cas par cas par les assureurs privés ainsi que par Medicare et Medicaid, selon Medtronic, le fabricant de l’appareil approuvé pour le TOC.

« Nous nous battons dur pour obtenir une assurance pour couvrir », a déclaré Sheth. « La plupart du temps, nous réussissons. »

Aussi prometteur que soit le DBS pour le TOC, Sheth a déclaré qu’il restait un long chemin à parcourir pour mieux aider les personnes gravement touchées. Réduire la stigmatisation des problèmes de santé mentale est toujours nécessaire, a-t-il déclaré. L’accès à l’appareil doit être étendu. Et la couverture d’assurance devrait être meilleure.

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