Qu’est-ce que la sinusite?

Vos sinus sont bouchés et votre visage vous fait mal à cause de la pression. Vous pourriez dire que vous avez « une infection des sinus » ou une « sinusite ». Votre médecin, cependant, pourrait l’appeler autrement.

« Lorsque les cliniciens parlent entre nous, nous parlons de rhinosinusite », déclare Martin J. Citadi, MD, directeur du département d’oto-rhino-laryngologie-chirurgie de la tête et du cou à la McGovern Medical School du University of Texas Health Science Center à Houston. « C’est l’inflammation de la muqueuse des sinus et de la muqueuse nasale qui provoque les symptômes des patients », a-t-il déclaré. Santé.

Peu importe comment vous l’appelez, la sinusite peut vous mettre mal à l’aise, comme si vous aviez un très mauvais rhume, déclare l’American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery Foundation (AAO-HNS). Alors que certaines personnes s’améliorent en quelques jours, d’autres ont des symptômes qui persistent pendant des semaines.

Qu’est-ce que la sinusite, exactement ?

La sinusite (ou rhinosinusite) est une inflammation des tissus qui tapissent les sinus et le nez, selon l’Organisation mondiale des allergies.

Pour comprendre ce qui se passe lorsque la sinusite frappe, considérez l’anatomie de vos voies respiratoires supérieures. Derrière votre front, dans vos joues et à côté de votre nez se trouvent quatre espaces creux. Ces poches remplies d’air sont vos sinus, explique le National Institutes of Health. Les sinus affectent la hauteur et la qualité de votre voix, et ils réduisent le poids de votre tête. Mais le véritable titre de gloire de vos sinus est de produire du mucus.

Le mucus a un objectif important : il aide à piéger la poussière, la saleté, les polluants et les germes qui pénètrent dans votre nez, selon l’American College of Allergy, Asthma, & Immunology. De minuscules structures ressemblant à des cheveux appelées cils entraînent naturellement le mucus dans le fond de votre gorge où il peut être avalé.

C’est du moins ce qui est censé se passer. Mais si ce mécanisme de défense échoue, un germe, un allergène ou un autre irritant peut déclencher un gonflement qui bloque le drainage normal des sinus, selon la Cleveland Clinic. Tout à coup, vous avez beaucoup de mucus dans vos sinus sans nulle part où aller, ce qui entraîne une douleur et une pression des sinus, déclare l’American Academy of Family Physicians (AAFP).

« Une source très courante de cette inflammation est une infection », explique Timothy R. Boyle, MD, oto-rhino-laryngologiste au Marshfield Clinic Health System dans le Wisconsin. Santé. Souvent, le coupable est un rhinovirus, le type de virus responsable du rhume.

Le type d’inflammation qui se produit dans la muqueuse des sinus est très similaire à ce qui se passe dans les poumons, souligne le Dr Citadi. « Ainsi, les patients asthmatiques ont une inflammation de leur tissu pulmonaire – leurs bronchioles et leurs voies pulmonaires », dit-il. « Les mécanismes à l’origine de cette inflammation semblent également être actifs dans le nez. »

Types de sinusite

Voici comment la Fondation AAO-HNS décompose les différents types de sinusite :

Aigu: Symptômes pouvant durer jusqu’à quatre semaines. (De nombreux cas se résolvent d’eux-mêmes dans les 10 jours, note la Cleveland Clinic.) La sinusite aiguë peut être classée en fonction de la cause de l’inflammation. Ce sont les deux causes principales :

  • Viral. La plupart des cas de sinusite aiguë sont causés par des virus.
  • Bactérien. Des symptômes persistants ou qui s’aggravent peuvent être le signe d’une rhinosinusite bactérienne aiguë.

Subaigu : Symptômes durant quatre à 12 semaines.

Chronique: Symptômes qui persistent pendant 12 semaines ou plus.

Récurrent: Avoir quatre épisodes de sinusite ou plus par an sans aucun symptôme entre les deux.

Symptômes de la sinusite

La sinusite peut provoquer une gamme de symptômes. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, les symptômes courants incluent :

  • Nez qui coule
  • Nez encombré
  • Douleur ou pression faciale
  • Mal de tête
  • Sécrétions post-nasales
  • Mal de gorge
  • Toux
  • Mauvaise haleine

En plus de ces signes courants, les personnes atteintes de sinusite chronique peuvent avoir d’autres symptômes. Selon la Cleveland Clinic, ils comprennent :

  • Écoulement nasal épais jaune ou vert
  • Mal aux dents
  • Douleur à l’oreille
  • Toux
  • Fatigue
  • Perte de goût et d’odorat

Si vos symptômes sont dus à une infection bactérienne, vous êtes également plus susceptible d’avoir de la fièvre, note Cedars-Sinai.

Causes de la sinusite

Un certain nombre de choses peuvent faire gonfler la muqueuse du nez et des sinus ou augmenter votre risque de développer une sinusite :

infections

Virus. Les mêmes germes qui causent un rhume ou d’autres infections des voies respiratoires sont souvent responsables de la sinusite aiguë, selon une revue publiée par la National Library of Medicine (NLM) des États-Unis.

Bactéries. Différents types de bactéries, comme la souche qui cause la pneumonie, peuvent infecter la muqueuse de votre nez, puis se propager dans vos sinus, explique Cedars Sinai.

Champignons. Bien que beaucoup moins courantes, les infections fongiques peuvent provoquer une sinusite, en particulier chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, selon le NLM.

Inflammation des voies respiratoires

Allergènes. Parfois, les allergies à la poussière, aux squames, à la fumée ou à la moisissure, par exemple, peuvent déclencher une inflammation du nez et des tissus des sinus, explique NLM. Les allergies saisonnières (rhume des foins) peuvent également entraîner une inflammation qui bloque vos sinus, selon la clinique Mayo.

Conditions chroniques. Les voies respiratoires bloquées en raison de l’asthme ou de conditions telles que la fibrose kystique peuvent être un facteur dans le développement de la sinusite chronique, explique la Cleveland Clinic.

Obstacles physiques

Un septum dévié. Vous pouvez être plus à risque de développer une sinusite chronique si votre septum, la paroi de cartilage divisant votre nez en deux chambres, est décentré, note la clinique Mayo.

Polypes nasaux. Ces excroissances bénignes sur la muqueuse du tissu nasal ou des sinus peuvent obstruer vos voies respiratoires, entraînant une sinusite chronique, explique la Mayo Clinic.

Comment la sinusite est-elle diagnostiquée ?

Un diagnostic de sinusite aiguë est basé sur les symptômes et les antécédents médicaux, explique la Cleveland Clinic. Votre fournisseur de soins de santé examinera vos oreilles, votre nez et votre gorge, à la recherche de signes d’inflammation, de blocage ou d’infection.

Parfois, des tests supplémentaires peuvent être effectués pour aider à exclure d’autres causes, selon la clinique Mayo. (Plus d’informations à ce sujet ci-dessous.)

Lorsque les symptômes durent 12 semaines ou plus, une sinusite chronique peut être suspectée. Votre fournisseur de soins de santé vous examinera et vous posera des questions sur vos antécédents médicaux.

Les tests peuvent inclure :

  • Endoscopie nasale. Un tube très fin avec une lumière peut être inséré dans votre nez pour voir de près vos sinus.
  • Imagerie. Un scanner, par exemple, peut révéler des problèmes structurels ou une inflammation profonde.
  • Échantillons de tissus. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une routine, une petite culture de votre nez ou de vos sinus peut parfois être utile pour identifier les bactéries ou les champignons.
  • Tests d’allergie. Cela peut être utile si vos symptômes sont causés par un allergène.

Comment traite-t-on la sinusite ?

La plupart des cas de sinusite aiguë disparaissent d’eux-mêmes dans les 10 jours. Vous n’aurez peut-être besoin d’aucun traitement, ou peut-être d’un petit quelque chose pour apaiser vos symptômes. Pour vous sentir mieux, la Cleveland Clinic indique que votre fournisseur de soins de santé peut suggérer :

  • Un décongestionnant en vente libre
  • Un analgésique en vente libre
  • Des compresses chaudes placées sur votre nez et votre front pour soulager la pression douloureuse des sinus
  • Spray nasal salin pour éliminer l’excès de mucus
  • Vaporisateur nasal médicamenteux, mais limiter l’utilisation à trois jours maximum, sauf indication contraire
  • Fluides pour aider à fluidifier votre mucus
  • Repos

Le traitement de la sinusite chronique peut dépendre de la cause. La clinique Mayo indique que les options possibles incluent :

  • Spray nasal corticostéroïde
  • Stéroïdes oraux
  • Autres médicaments pour traiter les affections sous-jacentes (comme les antihistaminiques pour les allergies ou les traitements antifongiques)
  • Chirurgie (pour éliminer les obstructions)

Si votre infection des sinus est causée par un virus, les antibiotiques ne feront aucun bien, souligne la Cleveland Clinic. (Et les prendre lorsqu’ils ne sont pas nécessaires pourrait entraîner une infection résistante aux antibiotiques.) Mais si vos symptômes durent plus de 10 jours ou s’aggravent soudainement après que vous pensiez que vous alliez mieux, vous pourriez avoir besoin d’un antibiotique.

Comment prévenir la sinusite?

La meilleure façon de prévenir la sinusite est d’éviter l’exposition aux infections virales (comme le rhume et la grippe saisonnière) et à d’autres déclencheurs potentiels. Le CDC, la Cleveland Clinic et d’autres experts proposent ces conseils :

  • Lavez-vous souvent les mains
  • Traitez votre asthme, vos allergies et autres affections sous-jacentes
  • Ne fumez pas et évitez la fumée secondaire
  • Utilisez un rinçage salin
  • Humidifier l’air respiré à l’aide d’un humidificateur, si nécessaire
  • Évitez d’être entouré d’autres personnes atteintes d’infections des voies respiratoires supérieures
  • Restez hydraté, faites de l’exercice et adoptez une alimentation saine
  • Faites-vous vacciner contre la grippe

Quand consulter votre fournisseur de soins de santé

Bien que vous puissiez avoir l’impression d’avoir un cas de sinusite, dans la plupart des cas, vous n’aurez pas besoin de consulter un médecin, selon la clinique Mayo. (C’est parce que les infections virales disparaissent généralement d’elles-mêmes.)

Alors, qu’est-ce que tu peux faire? Vous voudrez peut-être envisager d’utiliser un vaporisateur nasal décongestionnant ou de prendre un décongestionnant oral, explique le Dr Boyle. Certains Tylenol ou ibuprofène peuvent aider à soulager les douleurs, dit-il. Ensuite, voyez comment ça se passe.

Mais si vous ne vous sentez pas mieux au bout de sept à 10 jours – disons que vos sécrétions nasales deviennent plus lourdes et plus épaisses – « c’est une indication que les choses ne disparaissent pas », explique le Dr Boyle. Vous devrez peut-être consulter et, oui, vous pourriez bénéficier d’un antibiotique.

La Mayo Clinic suggère de consulter votre fournisseur si :

  • Vos symptômes ne s’améliorent pas ou s’aggravent
  • Vous courez une fièvre plus élevée
  • Vous avez des antécédents de sinusite chronique ou récurrente

Certains symptômes peuvent indiquer une infection grave. Consultez immédiatement un médecin chaque fois que vous ressentez :

  • Douleur ou gonflement des yeux ou changements dans la vision
  • Forte fièvre
  • Raideur de la nuque
  • Confusion

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