Qu’est-ce que la résilience ? Des experts expliquent la croissance personnelle après avoir vécu des événements douloureux de la vie

Il n’y a pas d’enrobage : parfois, la vie fait mal. Les pertes, les chagrins et les revers de toutes sortes peuvent nous ébranler profondément.

« Se sentir mal après le bouleversement de votre vie est tout à fait normal », déclare Sarah Lowe, Ph.D., professeure adjointe de sciences sociales et comportementales à la Yale School of Public Health. « Mais les humains sont également programmés pour être résilients, pour grandir et apprendre même des choses difficiles. »

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ILLUSTRATION DE DAVIDE BONAZZI

Les psychologues étudient de plus en plus les possibilités de ce qu’on appelle la croissance post-traumatique : le fait de survivre à des périodes difficiles de la vie peut souvent nous rendre plus concentrés, plus compatissants, plus spirituels et plus conscients de nos propres forces et possibilités. Une étude pluriannuelle publiée dans le Journal de la personnalité et de la psychologie sociale ont constaté que les sujets les plus sains sur le plan émotionnel avaient connu une sorte d’adversité importante, comme un divorce, la perte d’un être cher ou une maladie grave.

« Ces événements peuvent nous ébranler et nous débarrasser de nos hypothèses. Ils vous poussent à réexaminer ce qui est le plus important », déclare Ann Marie Roepke, Ph.D., psychologue clinicienne chez Evoke Training and Consulting à Seattle. « Vous apprenez des choses sur vous-même que vous n’auriez jamais appris si la vie était claire. »

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Ce n’est pas pour diminuer la souffrance causée par de tels événements, note Roepke: « La douleur et la croissance peuvent coexister. » Sachez qu’il peut y avoir des arrêts et des départs. « La croissance post-traumatique est un voyage, et chacun suit sa propre chronologie », ajoute Laura Silberstein-Tirch, PsyD, psychothérapeute à New York et auteur de Le guide quotidien de l’auto-compassion : comment être gentil avec vous-même. « Cela peut commencer par de petits moments où vous remarquez simplement ce que vous ressentez et l’acceptez plutôt que de le combattre. » Souvent, la psychothérapie peut être un outil crucial pour vous aider à surmonter vos sentiments et à trouver un sens, explique Silberstein-Tirch.

Besoin d’inspiration ? Voici quelques leçons durement gagnées par des gens qui y sont allés. Ils montrent comment nos moments les plus bas peuvent ouvrir la voie à des vies plus riches. « Le simple fait de savoir que la croissance est possible après un traumatisme peut en soi être une guérison », déclare Roepke. « Tant que nous ne nous mettons pas la pression ou ne nous faisons pas honte pour notre lutte. »

Laissez vos moments difficiles vous apprendre la compassion

Professeur de méditation de longue date et auteur de livres, dont Les quatre nobles vérités de l’amour, Susan Piver a toujours des difficultés comme tout le monde. « Une fois, j’étais aux prises avec un problème relationnel douloureux qui me troublait vraiment », se souvient Piver. « J’ai tourné et tourné avec ça. Je ne pouvais tout simplement pas penser à m’en sortir. » Frustrée, Piver a demandé conseil à l’un de ses professeurs, Tulku Thondup Rinpoché, un sage bouddhiste tibétain.

« Je m’attendais à ce que ce brillant érudit me donne une porte à ouvrir, un conseil qui ferait disparaître le problème. Au lieu de cela, Rinpoché m’a dit : ‘Pensez à la compassion que vous aurez à l’avenir pour les autres qui luttent également avec cela. ‘ »

Piver dit: « C’était un moment extraordinaire. » Sa remarque a changé son sentiment d’isolement en un sentiment de profonde connexion avec les autres : « Je suis passée de la pensée : ‘Qu’est-ce qui ne va pas chez moi ? Comment se fait-il que je ne puisse pas résoudre ce problème ?’ à réaliser que tout le monde souffre. D’innombrables personnes luttent en ce moment. » Cette prise de conscience a été stimulante, dit-elle. « Mon cœur s’ouvrira à eux. Vos propres moments difficiles peuvent également être un puissant moteur d’empathie. « Il y a quelque chose dans le fait d’être avec des gens qui ont vécu exactement ce que vous avez qui l’emporte sur toute autre forme d’aide. »

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Savourez les petites choses

2008 a été une année difficile pour Neil Pasricha. Sa femme lui avait demandé le divorce. Son meilleur ami s’est suicidé après une lutte contre la maladie mentale. Pasricha a cherché un moyen de sortir de cette période sombre.

Les pertes peuvent vous faire apprécier d’autant plus ce qui reste, a-t-il constaté. « J’ai commencé à me mettre de meilleure humeur en contemplant intentionnellement tous les petits plaisirs que nous avons encore », se souvient-il. Il a posté de tels petits délices sur son blog : des sous-vêtements chauds sortis de la sécheuse, des recharges de soda gratuites dans votre restaurant préféré, être là quand une nouvelle ligne ouvre au supermarché. Toute cette dégustation a touché une corde sensible chez les adeptes. Finalement, il a compilé ses réflexions dans Le livre de l’impressionnant.

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« Nous aurons tous des bosses et des bosses dans la vie », dit Pasricha. « Mais il y a tellement de choses incroyables, et nous n’avons qu’un temps limité sur terre pour en profiter. Un état d’esprit positif aide à atténuer chaque coup que vous recevez d’un e-mail désagréable, d’un ami qui vous laisse tomber ou d’une mauvaise nouvelle qui traverse le monde. titres. »

Accordez-vous du crédit pour vos points forts

« Lorsque vous êtes confronté pour la première fois à une tragédie, vous doutez souvent de votre capacité à faire face », explique Amy Morin, MSW. « Mais souvent, vous n’avez pas le choix en la matière. Vous réalisez que vous êtes plus fort que vous ne le pensez. » Morin, l’auteur de 13 choses que les personnes mentalement fortes ne font pas, avait 26 ans lorsqu’elle est devenue veuve; sa mère était morte trois ans plus tôt. « Il y avait des jours où je pensais que j’étais dans un rêve horrible », dit-elle.

Thérapeute de formation, Morin a compris que de tels sentiments étaient naturels : « Je savais que je devais trouver un équilibre entre le fait de me sentir mal et la recherche d’une nouvelle normalité. » Elle a acheté une moto, profitant du confort de la route ouverte.

Et elle s’est fait un devoir de se féliciter chaque soir pour les forces quotidiennes qui l’aidaient à s’en sortir.

Parmi eux, le pardon : « Quand tu es en deuil, les gens bien intentionnés peuvent dire des choses blessantes. ‘Ne t’inquiète pas, tu vas te remarier !’ Je voulais les gifler. Mais je me suis surpris moi-même. J’ai pu prendre du recul et penser : ‘OK, ton cœur est au bon endroit.’  »

Et de bravoure. « J’ai toujours été le gamin timide qui se cachait au fond de la classe », note Morin. Mais en faisant l’éloge funèbre de son mari devant des centaines de personnes, elle a mis de côté toute une vie de cette conscience de soi. « Je me fichais de trébucher sur mes mots. J’avais besoin de ces gens pour entendre ses histoires. Si quelqu’un m’avait dit que j’étais capable de ça, je ne les aurais pas crus. »

Morin dit maintenant à ses propres patients : « Lorsque vous commencez à douter de vous-même, écrivez une liste de cinq raisons pour lesquelles vous êtes assez fort pour gérer cela. C’est un rappel : j’ai compris. »

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Apprenez à rechercher « l’avantage caché »

À l’été 2013, un accident de bateau bizarre a presque coûté la vie à Lindsey Roy et a entraîné une jambe gauche amputée, une jambe droite gravement blessée et un bras droit endommagé. Des mois exténuants d’opérations chirurgicales et de rééducation ont suivi. Mère de deux enfants, alors âgée de 2 et 4 ans, elle se souvient d’avoir glissé de son fauteuil roulant et d’avoir traîné son corps blessé dans les escaliers lorsque ses enfants avaient besoin d’elle.

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Pendant ces premiers jours sombres, Roy a ressenti du chagrin, de la colère et de la dépression. « J’essayais tous les mécanismes d’adaptation que je pouvais pour me tenir hors du trou. » Elle a commencé à se poser intentionnellement une question : « Oui, c’est horrible, mais y a-t-il quelque chose de bon qui en ait résulté ? »

« De nombreux jours, je ne pouvais rien trouver », se souvient-elle. Puis son fils de 4 ans lui a proposé de lui apporter une de ses peluches pour l’aider à se sentir mieux. « Je me suis retrouvée avec un énorme tas d’entre eux autour de moi », dit-elle en riant. (Il était particulièrement soucieux d’une chenille en peluche à laquelle il manquait également une jambe.) À ce moment-là, Roy a eu un aperçu d’un bon côté des choses : « Peut-être que cela aidera mes enfants à grandir en étant vraiment ouverts à la diversité, vraiment empathiques et attentionnés. . »

Cela a complètement changé sa perspective. Roy, directrice du marketing de Hallmark, a depuis fait de la recherche de « l’avantage caché » une pratique quotidienne, qu’il s’agisse de trouver qu’il est facile de se peindre les ongles lorsque vous pouvez enlever votre jambe ou d’aider les autres en partageant son expérience en tant que conférencière inspirante. «Être à l’affût du positif dans une situation est une habitude que tout le monde peut adopter. Cela demande de la pratique», explique Roy. « Mais quand je le fais, je peux sentir toute mon énergie changer. »

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet/août 2020 de Health Magazine.

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