Qu’est-ce que la psychiatrie nutritionnelle et peut-elle vous aider à vous sentir en meilleure santé ? Voici ce qu’en dit un expert

Lorsque j’ai entendu le terme psychiatrie nutritionnelle pour la première fois, je savais instinctivement à quoi il se référait, car les diététistes, moi y compris, parlent depuis un certain temps du lien entre l’alimentation et la santé mentale, y compris les aliments qui améliorent le bonheur. Le domaine émergent de la psychiatrie nutritionnelle est soutenu par de nombreuses études qui élargissent la compréhension de la relation entre la nutrition et la santé mentale.

En conséquence, certains psychiatres utilisent maintenant la nutrition dans le cadre de la stratégie de traitement de divers problèmes de santé mentale. Voici un aperçu de certaines recherches récentes, en particulier pour la dépression. Selon l’Organisation mondiale de la santé, plus de 300 millions de personnes dans le monde souffrent de ce trouble. C’est la principale cause d’invalidité au monde et les données du CDC indiquent que la maladie est deux fois plus fréquente chez les femmes que chez les hommes.

Les aliments inflammatoires sont liés à un risque plus élevé de dépression

La recherche a longtemps indiqué qu’un régime occidental inflammatoire typique, qui comprend des boissons sucrées, des céréales raffinées, des aliments frits, de la viande transformée, un journal riche en graisses et des sucreries, est associé à un risque accru de dépression. Une étude de 2020, publiée dans le Revue internationale de recherche environnementale et de santé publiquedécrit plusieurs associations positives et négatives entre l’alimentation et la dépression.

Les graisses anti-inflammatoires, y compris les oméga-3 d’aliments comme le saumon sauvage, et les graisses monoinsaturées d’avocat et d’huile d’olive extra vierge, sont également liées à un risque réduit de dépression, ainsi qu’à des marqueurs sanguins inférieurs pour l’inflammation. Certains antioxydants, y compris les flavonoïdes (présents dans les baies, les haricots, les agrumes et les pommes), sont également inversement associés aux symptômes dépressifs.

Certains aliments aident à tenir la dépression à distance

Le poisson peut également offrir une protection aux femmes. Dans l’étude de 2020 mentionnée ci-dessus, les femmes qui mangeaient du poisson deux fois par semaine ou plus avaient un risque de dépression de 25 % inférieur à celles qui mangeaient du poisson moins de deux fois par semaine.

Une carence en certains nutriments, notamment le magnésium, le folate, le zinc et les vitamines D, B12 et B6, est également connue pour augmenter le risque de dépression. Le magnésium se trouve dans les légumineuses (haricots, lentilles, pois, pois chiches), l’avocat, les noix, les graines, les grains entiers et le chocolat noir. Vous trouverez également du folate dans les légumineuses, en plus des légumes-feuilles, des betteraves crues, des agrumes, des asperges et du brocoli. Les aliments riches en zinc comprennent les huîtres, les fèves au lard végétariennes, les graines de citrouille et les noix de cajou.

La vitamine D se trouve dans le saumon, les sardines, les œufs et les champignons exposés aux rayons UV, bien qu’un supplément soit généralement nécessaire pour atteindre un taux sanguin sain de ce nutriment. B12 se trouve dans les aliments d’origine animale et la levure nutritionnelle enrichie, et B6 se trouve dans les pois chiches, les pommes de terre, les patates douces, les bananes, le saumon et le thon.

Les changements alimentaires peuvent faire la différence

Il a été démontré qu’une forte adhésion aux conseils diététiques pour la dépression réduit considérablement le risque de développer des symptômes dépressifs, notamment en suivant de près un régime méditerranéen. Ce régime alimentaire est riche en légumes, fruits, poisson, noix, légumineuses et huile d’olive tout en limitant fortement les aliments transformés. Dans certaines populations, le simple fait de manger plus de fruits et de légumes a entraîné une amélioration de 19 à 23 % de la santé mentale.

Une étude de 10 ans a également révélé que chez les femmes, le risque de dépression diminuait avec l’augmentation de la consommation de café contenant de la caféine. Les chercheurs disent que l’effet peut être dû aux effets psychostimulants de la caféine, y compris l’amélioration de la fonction cérébrale, ainsi que des sensations accrues d’énergie et de bien-être.

Une autre étude de 2020, publiée dans le British Medical Journal Nutrition, prévention et santé, ont conclu que les probiotiques, pris seuls ou combinés avec des prébiotiques, pourraient aider à soulager les symptômes de la dépression. La relation est due à ce que l’on appelle l’axe intestin-cerveau – la communication entre le cerveau et le tube digestif, en particulier le microbiome, la collection de microbes qui vivent dans l’intestin. Il a été démontré que des changements positifs dans le type et l’équilibre des microbes intestinaux aident à réduire l’inflammation, à améliorer la fonction immunitaire et à améliorer l’humeur.

Une meilleure nutrition aide tout le monde

Le lien nourriture/humeur est incontestable. Même si vous n’êtes pas traité pour un problème de santé mentale, l’amélioration de votre état nutritionnel peut vous aider à faire face au stress, un problème auquel nous sommes tous confrontés ces jours-ci. Et améliorer votre alimentation pour une meilleure santé mentale offre d’autres résultats positifs, notamment une perte de poids potentielle et des améliorations de la fonction immunitaire, de la glycémie, du cholestérol et de la tension artérielle, ainsi que de l’insomnie.

Pour en savoir plus sur la psychiatrie nutritionnelle personnalisée, envisagez de planifier une consultation avec un diététiste. Bien qu’un diététicien ne puisse pas vous diagnostiquer ou vous traiter pour des problèmes de santé mentale, il peut collaborer avec votre médecin et vous renseigner sur les liens entre certains aliments, nutriments, habitudes alimentaires et votre santé mentale.

Cynthia Sass, MPH, RD, est Santérédactrice en chef de la nutrition, une New York Times auteur à succès et nutritionniste de performance en pratique privée qui a consulté cinq équipes sportives professionnelles.

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