Qu’est-ce que la Chlamydia ?

La chlamydia est une infection courante transmise par contact sexuel. Bien qu’ils soient facilement traités avec des antibiotiques, bon nombre des près de trois millions de femmes et d’hommes infectés chaque année ne se font pas soigner, probablement parce qu’ils ne se rendent pas compte qu’ils en sont atteints. Et cela peut entraîner des complications, notamment des difficultés à tomber enceinte ou à mener une grossesse à terme.

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Définition de la chlamydia

La chlamydia est une infection sexuellement transmissible (IST) causée par Chlamydia trachomatis bactéries. Vous pouvez l’attraper en ayant des relations sexuelles vaginales, anales ou orales avec une personne infectée. Les infections bactériennes à Chlamydia sont plus fréquentes chez les adolescents et les jeunes adultes sexuellement actifs.

La chlamydia peut provoquer des pertes vaginales ou péniennes ou une sensation de brûlure pendant la miction, entre autres symptômes. Cela peut prendre du temps, généralement une à trois semaines, avant que les symptômes n’apparaissent après un rapport sexuel non protégé avec une personne infectée. Pourtant, certaines personnes ne remarquent aucun symptôme.

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La chlamydia non traitée peut causer des dommages permanents au système reproducteur d’une femme, entraînant des problèmes de fertilité et une naissance prématurée. En raison de ce risque, les femmes sexuellement actives de moins de 25 ans devraient se faire tester chaque année pour la chlamydia, même si elles ne présentent aucun symptôme. Le test est également recommandé pour les femmes de tout âge qui ont un risque accru de chlamydia, comme celles qui ont plusieurs partenaires sexuels, un nouveau partenaire sexuel ou un partenaire avec une autre IST.

Un simple test d’urine peut vous dire si vous avez la chlamydia. Si votre test est positif, vous et votre partenaire sexuel devez être traités avec des antibiotiques.

Les symptômes et signes de chlamydia chez les femmes

La chlamydia infecte le col de l’utérus (le passage reliant le vagin et l’utérus). Les femmes ne présentent souvent aucun signe évident de maladie, surtout peu de temps après avoir été infectées. Lorsque des symptômes apparaissent, les signes courants incluent une douleur brûlante à la miction, une douleur lors des rapports sexuels ou des pertes vaginales anormales et malodorantes.

La chlamydia peut également causer des douleurs rectales, des écoulements ou des saignements.

Il est possible que des fluides corporels infectés pénètrent dans l’œil d’un partenaire sexuel, provoquant une inflammation de la membrane transparente protégeant la couche externe de l’œil. La chlamydia peut infecter la gorge après un rapport sexuel oral non protégé, mais elle est moins fréquente et ne provoque généralement pas de symptômes.

Étant donné que de nombreuses femmes ne présentent aucun symptôme perceptible, elles ne recherchent pas de traitement, ce qui peut ouvrir la voie à de graves problèmes de santé.

Les cas de chlamydia non traités rendent les femmes plus sensibles aux autres IST, dont le VIH. La chlamydia peut également entraîner une maladie plus grave appelée maladie inflammatoire pelvienne (PID). PID infecte les organes reproducteurs. Cela peut entraîner une grossesse extra-utérine (tubaire) ou une fausse couche. Les femmes atteintes de PID peuvent lutter contre l’infertilité. La condition peut également causer des douleurs pelviennes à long terme.

Les symptômes de la chlamydia chez les femmes peuvent inclure :

  • Douleur ou brûlure en urinant
  • Écoulement vaginal anormal et malodorant
  • Sexe douloureux
  • Saignement après un rapport sexuel
  • Envie fréquente d’uriner
  • Douleur rectale ou écoulement
  • Saignements entre les règles ou règles plus abondantes
  • Douleurs abdominales basses, nausées ou fièvre
  • Rougeur, douleur, gonflement, irritation ou écoulement des yeux

Symptômes et signes de la chlamydia chez les hommes

Les hommes contractent également la chlamydia et, comme les femmes, ils ne présentent souvent aucun symptôme.

La chlamydia peut infecter l’urètre, le tube qui relie la vessie au pénis et permet à l’urine de passer. Les symptômes, s’ils apparaissent, apparaissent généralement une à trois semaines après qu’un homme a été exposé à l’infection. La chlamydia peut provoquer une sensation de brûlure pendant la miction. Les hommes peuvent remarquer un écoulement clair ou trouble du bout du pénis.

Chez les hommes, comme chez les femmes, la chlamydia peut infecter l’anus, entraînant éventuellement des douleurs ou des écoulements rectaux. Lorsque des sécrétions contenant des bactéries pénètrent dans les yeux, cette IST peut entraîner des douleurs oculaires et d’autres symptômes. Moins souvent, la chlamydia peut provoquer une infection de la gorge, mais il se peut qu’il n’y ait aucune preuve de chlamydia dans la bouche car elle ne provoque généralement pas de symptômes.

Les symptômes de la chlamydia chez les hommes comprennent :

  • Décharge pénienne
  • Douleur brûlante pendant la miction
  • Envie fréquente d’uriner
  • Douleur dans un ou les deux testicules
  • Douleur rectale, écoulement ou saignement
  • Rougeur, douleur, gonflement, irritation ou écoulement des yeux

Causes de la chlamydia

La chlamydia est causée par une bactérie appelée Chlamydia trachomatis. C’est l’infection sexuellement transmissible la plus courante aux États-Unis, représentant près de trois millions de nouvelles infections chaque année.

Les infections à chlamydia sont presque toujours transmises lors de relations sexuelles vaginales, anales ou orales non protégées. Une exception majeure : les bébés nés de mères atteintes de chlamydia peuvent contracter l’infection pendant l’accouchement.

L’utilisation de préservatifs pendant les rapports sexuels et le fait d’avoir des relations sexuelles avec une seule personne (dont le test de dépistage de la chlamydia et d’autres IST est négatif) peuvent réduire votre risque d’infection.

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La chlamydia est contagieuse

Oui, la chlamydia est contagieuse. Quiconque a des relations sexuelles avec une personne atteinte de chlamydia non traitée peut être infecté. De même, les personnes atteintes de chlamydia non traitée peuvent transmettre l’infection à leurs partenaires sexuels.

La chlamydia survient plus souvent chez les adolescents et les jeunes adultes, en particulier les jeunes femmes. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis estiment qu’une jeune femme sexuellement active sur 20 âgée de 14 à 24 ans est atteinte de chlamydia. D’après les cas signalés, le taux d’infection chez les femmes est environ le double de celui des hommes. (Cela peut refléter plus de tests chez les femmes.) Les hommes qui ont des rapports sexuels avec des hommes sont également plus à risque de contracter la chlamydia.

S’abstenir de relations sexuelles peut prévenir l’infection à chlamydia. L’utilisation de préservatifs et la limitation du nombre de partenaires sexuels que vous avez peuvent également réduire votre risque d’infection.

Comment attrape-t-on la chlamydia ?

La chlamydia se transmet d’une personne à l’autre principalement lors de relations sexuelles vaginales, anales ou orales non protégées. Quiconque est sexuellement actif et n’utilise pas de protection peut l’obtenir, et cela inclut les femmes qui ont des rapports sexuels avec des femmes et les hommes qui ont des rapports sexuels avec des hommes.

La chlamydia est transmise lorsque les fluides corporels d’une personne infectée, y compris le sperme, les sécrétions vaginales ou les sécrétions anales, entrent en contact avec les muqueuses d’un partenaire (la couche molle de tissu qui protège les organes et les cavités corporelles, y compris la bouche, le vagin, le pénis, et anus).

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Les jouets sexuels peuvent propager la chlamydia. Mais pouvez-vous attraper la chlamydia à partir d’un siège de toilette ? Non, la chlamydia IST n’est pas contractée par simple contact. Vous ne l’obtenez pas en partageant de la nourriture ou des boissons, et vous ne l’obtenez pas en toussant ou en éternuant. Vous ne pouvez pas non plus attraper la chlamydia en vous embrassant.

Cependant, si du sperme, des sécrétions vaginales ou des sécrétions anales pénètrent dans vos yeux pendant les rapports sexuels, vous pouvez contracter une infection oculaire. Et les bébés nés de mères atteintes de chlamydia peuvent développer une infection oculaire ou une pneumonie après avoir été exposés à la bactérie pendant l’accouchement.

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Test de chlamydia

La chlamydia est souvent une infection silencieuse, ce qui signifie que la plupart des personnes atteintes de chlamydia ne présentent aucun symptôme. La seule façon de confirmer un diagnostic de chlamydia est de se faire tester. De simples tests de laboratoire peuvent détecter la présence de Chlamydia trachomatis bactéries.

Cela peut prendre un à cinq jours après un rapport sexuel non protégé pour que l’infection soit détectée. Le test préféré est appelé test d’amplification d’acide nucléique. Il détecte le matériel génétique de la bactérie. Il existe d’autres méthodes de test, mais elles ne sont pas aussi précises.

Votre médecin peut tamponner votre vagin ou votre col de l’utérus (ou l’urètre d’un homme via l’ouverture à l’extrémité du pénis) ou prélever un échantillon d’urine à des fins de test. Des échantillons rectaux et de gorge peuvent également être prélevés pour le test de chlamydia.

Le test est effectué chaque fois qu’une femme ou un homme présente des symptômes, ou lorsqu’un partenaire sexuel présente des symptômes ou reçoit un diagnostic de chlamydia. Les jeunes femmes devraient se faire tester chaque année. S’ils ont l’infection, les médecins peuvent administrer un traitement avant qu’il n’entraîne des complications à long terme.

Quand consulter un médecin

Même si vous ne présentez aucun symptôme, prenez rendez-vous avec votre médecin si vous êtes sexuellement actif et soupçonnez que vous ou votre partenaire sexuel avez la chlamydia ou une autre ITS.

Votre médecin procédera à un examen si vous présentez des symptômes tels que des pertes, des douleurs ou des saignements. Cherchez des soins médicaux immédiats si vous avez des symptômes avec de la fièvre ou si vous avez des symptômes récurrents après avoir été traité.

Consultez votre médecin pour un test annuel de chlamydia si vous êtes une femme de moins de 25 ans ou si vous présentez un risque élevé de chlamydia. (Les facteurs de risque incluent le fait d’avoir un nouveau partenaire sexuel, plusieurs partenaires sexuels ou un partenaire avec une IST.) La chlamydia non traitée peut entraîner de graves complications, notamment des problèmes de grossesse.

Les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes devraient également consulter un médecin pour un dépistage annuel de la chlamydia.

Si vous recevez un diagnostic de chlamydia, dites à tous vos partenaires sexuels des 60 derniers jours d’aller chez le médecin pour un test de dépistage de la chlamydia et un traitement éventuel.

Traitement de la chlamydia

La chlamydia est facilement traitée avec une dose unique ou une courte cure d’antibiotiques oraux.

Les médecins prescrivent souvent de l’azithromycine, une option à dose unique sans danger pour les femmes enceintes. Un cours de sept jours de doxycycline pris deux fois par jour est une autre option pour les personnes qui ne sont pas enceintes. Chacun est très efficace dans le traitement de l’infection à chlamydia.

D’autres antibiotiques couramment prescrits pour la chlamydia comprennent l’érythromycine, la lévofloxacine, l’ofloxacine et l’amoxicilline. Ces médicaments contre la chlamydia sont pris pendant sept ou 14 jours. Vous devez prendre tous vos médicaments pour guérir la chlamydia.

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Votre partenaire sexuel doit également être testé et traité. Pour éviter de propager l’infection, vous ne devez pas avoir de relations sexuelles pendant sept jours après avoir pris une dose unique d’azithromycine ou jusqu’à ce que vous ayez terminé un traitement plus long.

Votre médecin peut recommander des tests de suivi trois mois après le traitement de la chlamydia pour s’assurer que vous n’avez pas été réinfecté. (Les infections à répétition augmentent le risque de complications graves de la chlamydia chez les femmes.)

Les nouveau-nés souffrant d’infections oculaires dues à la chlamydia peuvent se voir prescrire de l’érythromycine ou de l’azithromycine par voie orale.

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Médicaments contre la chlamydia

Il existe plusieurs médicaments actuellement approuvés pour traiter la chlamydia.

  • azithromycine (Zithromax, AzaSite, Zmax) : un traitement à dose unique. (Le dosage chez le nourrisson diffère)
  • doxycycline (Oracea, Monodox, Vibra-Tabs) : pris deux fois par jour pendant sept jours
  • érythromycine (Ilotycin, Erythra-Derm, Staticin) : prise quatre fois par jour pendant sept ou 14 jours, selon la posologie
  • lévofloxacine (Levaquin, Quixin, Iquix): un traitement une fois par jour pendant sept jours
  • ofloxacine (Ocuflox, Floxin) : prise deux fois par jour pendant sept jours
  • amoxicilline (Moxatag): un traitement alternatif pour les femmes enceintes pris trois fois par jour pendant sept jours

Aperçu

La chlamydia est-elle guérissable ? La chlamydia se guérit facilement avec des antibiotiques. Plus tôt vous êtes testé et traité, plus vite il disparaît. Mais les femmes et les hommes ne réalisent souvent pas qu’ils sont infectés parce qu’ils ne remarquent pas ou n’ont aucun symptôme de chlamydia.

Plus la chlamydia n’est pas traitée longtemps, plus le risque de complications graves est grand. Les femmes peuvent développer une maladie inflammatoire pelvienne, une complication qui provoque la cicatrisation des trompes de Fallope. Cela peut entraîner des problèmes de fertilité et des douleurs pelviennes chroniques.

L’infection à chlamydia pendant la grossesse peut compliquer la grossesse, entraînant parfois une grossesse tubaire et un accouchement prématuré. La chlamydia ne peut pas vous tuer, mais dans certains cas, les grossesses tubaires, appelées grossesses extra-utérines, peuvent être mortelles. L’infection à chlamydia peut également être transmise au nouveau-né pendant l’accouchement.

Les hommes dont l’infection à chlamydia n’est pas traitée peuvent développer des testicules douloureux et enflés.

Les gens peuvent avoir la chlamydia plus d’une fois, ce qui peut augmenter le risque de complications. Si vous avez une chlamydia non traitée, vous pouvez la transmettre à d’autres sans le savoir.

Pour vous protéger et protéger vos partenaires sexuels, utilisez des préservatifs et envisagez de limiter le nombre de personnes avec lesquelles vous avez des relations sexuelles. Si votre test de dépistage de la chlamydia est positif, informez-en vos partenaires actuels et anciens des 60 derniers jours afin qu’ils puissent également se faire tester et traiter.

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