Qu’est-ce que c’est que d’être un étudiant avec une apnée obstructive du sommeil précoce

Ma deuxième année de lycée, j’étais tout le temps fatigué. Je me décrirais comme paresseux, juste constamment fatigué et morose. J’étais un nageur et je pouvais sentir que je m’épuisais plus vite. Mon corps se sentait plus faible qu’il ne l’avait jamais été.

J’avais aussi de très gros maux de tête. On m’a prescrit des médicaments pour eux, mais cela n’a pas beaucoup aidé. Mon médecin a pensé que c’était peut-être un problème de vision, alors j’ai fait vérifier mes yeux et j’ai acheté des lunettes. Mais ils n’ont pas vraiment aidé non plus. Je me sentais aussi super anxieux. Pour résumer, je me sentais très mal la plupart du temps.

Ciara Daléo

Mon copain de l’époque avait récemment reçu un diagnostic d’apnée du sommeil. Il m’a dit qu’il avait certains des mêmes symptômes que moi, mais que le sommeil n’avait jamais été une chose à laquelle mes médecins ou ma famille avaient vraiment pensé. A ma connaissance, je n’ai eu aucun problème de sommeil. Mais ma famille m’a encouragé à en parler à mon médecin afin que nous puissions comprendre ce qui se passait avec ma santé.

J’étais beaucoup plus jeune que la plupart des personnes atteintes d’apnée obstructive du sommeil (la plupart des personnes atteintes d’apnée du sommeil sont des hommes et sont diagnostiquées après 40 ans), mais ma famille et moi avons pensé que cela ne pouvait pas faire de mal d’aller se faire tester de toute façon.

Je suis allé dans un centre du sommeil de Northwestern Medicine où ils ont mis des électrodes sur mon crâne pour des tests de sommeil pendant la nuit. J’étais assez nerveux avant, mais tout le monde était génial. Ils ont même permis à mon petit ami d’être dans la chambre avec moi toute la nuit. Il est venu avec son appareil CPAP – abréviation de pression positive continue, qui est utilisée pour traiter l’apnée du sommeil – et cela m’a vraiment aidé à me sentir plus à l’aise.

Le test a suivi mon rythme cardiaque, mes mouvements et mon activité cérébrale pour analyser mon sommeil. Les résultats ont montré que je n’atteignais pas différents cycles de sommeil aussi rapidement qu’une personne normale. On m’a diagnostiqué une apnée obstructive du sommeil, c’est-à-dire lorsque les muscles de la mâchoire et de la gorge se détendent et coupent les voies respiratoires à l’arrière de la gorge.

L’apnée du sommeil vous fait souvent vous réveiller pendant la nuit, même si vous en êtes conscient ou non. Je n’obtenais pas de sommeil réparateur ou n’atteignais pas ces cycles de sommeil importants qui sont réparateurs, c’est pourquoi je me sentais fatigué tout le temps.

Avant d’être testé, je n’avais jamais envisagé ni même discuté de la possibilité d’apnée du sommeil avec mon médecin. Mon médecin doutait que j’avais besoin d’un test de sommeil parce que j’étais si jeune. C’était une surprise pour moi que cela n’ait jamais été considéré comme un diagnostic pour moi, mais je suppose que c’est juste que rarement diagnostiqué.

Honnêtement, je me suis senti soulagé lorsque j’ai reçu mon diagnostic d’apnée du sommeil. Je travaillais depuis des années pour résoudre mes maux de tête et ma faiblesse générale, alors pouvoir enfin avoir une réponse à mes questions et préoccupations était incroyable. J’avais commencé à me sentir impuissant; mon diagnostic a été le premier pas dans la bonne direction pour améliorer ma santé physique et mentale.

J’ai commencé à utiliser un appareil CPAP à 16 ans et je l’utilise tous les soirs depuis. J’ai toujours la même machine : elle est compacte et mignonne avec des petites fleurs dessus. J’utilise un masque qui couvre à la fois mon nez et ma bouche car j’ai aussi de très graves allergies. Je le remplis tous les soirs d’eau distillée qui garde l’air humide. (Je dois aussi le nettoyer tous les jours.)

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Ciara Daléo

Quand j’ai commencé à l’utiliser, je me sentais mal à l’aise – j’étais gêné par mon appareil CPAP et ce que les autres penseraient de moi en l’utilisant. Il m’a fallu quelques mois pour m’habituer à dormir avec. Mais mon humeur était nettement meilleure. Je tombais moins souvent malade (j’avais l’habitude de tomber malade huit à 10 fois par an). C’était incroyable de voir à quel point le sommeil réparateur a également restauré mon système immunitaire.

L’apnée obstructive du sommeil m’a rendu plus conscient de la durée de mon sommeil. Je ne peux pas faire des nuits blanches. Mon appareil CPAP suit mon sommeil chaque nuit. Maintenant, j’essaie de dormir le plus possible chaque nuit; Je reçois généralement entre six et huit heures. Je peux certainement dire si je n’utilise pas mon masque d’apnée du sommeil la nuit. J’ai du mal à me concentrer en classe, je peux avoir des maux de tête, mes yeux ont du mal et il peut être difficile de maintenir une conversation si je ne passe qu’une nuit sans elle.

Après mon diagnostic, j’ai également commencé à manger plus sainement en essayant de maximiser ma santé. Savoir que j’avais un diagnostic a été une énorme motivation pour moi de commencer à rechercher des habitudes plus saines.

J’ai maintenant 20 ans et je suis en première à l’université, et j’ai dû informer des colocataires que j’utilise une machine CPAP pour dormir. Je l’ai abordé comme: « Hé, si tu te penches et que tu vois un masque de pilote de chasse sur mon visage, c’est pour ça. »

Socialement au collège, je ne suis pas vraiment capable de sortir et de m’autoriser à dormir chez des amis. Mon appareil CPAP est portable et je peux voyager avec, mais c’est plus pratique. Je ne peux pas m’écraser où je veux. Cela me tient responsable de mes décisions, ce qui est également une bonne chose.

Mais l’une des choses les plus difficiles à propos de mon diagnostic d’apnée obstructive du sommeil a été qu’il a eu un impact sur mon choix de carrière. Cela m’a automatiquement disqualifié de servir dans n’importe quelle branche militaire, quelque chose qui m’intéressait vraiment, en particulier l’armée de l’air. C’était très décevant et quelque chose que j’ai dû accepter, mais j’espère me lancer dans un travail de détective ou de défense des victimes. J’étudie actuellement la psychologie et la justice pénale, et je pense que ce sera tout aussi excitant et gratifiant que l’aurait été l’armée.

Quand il s’agit de sortir avec quelqu’un, je suis plus conscient de mon apnée du sommeil que mon partenaire ne l’a été. Mon partenaire n’est pas du tout gêné par cela. Mon appareil CPAP est juste… là. Il n’y a rien que je puisse vraiment faire à ce sujet, et c’est juste quelque chose avec lequel je vis. Quand j’étais plus jeune, j’étais vraiment nerveux à l’idée de rencontrer un partenaire qui aurait un problème avec ça.

Mon diagnostic d’apnée obstructive du sommeil a changé ma vie. J’aime à nouveau nager comme passe-temps. Mes niveaux d’énergie ont augmenté et je me sens tellement mieux. J’encourage définitivement toute personne qui pourrait être aux prises avec les mêmes symptômes que moi à en parler à votre médecin. Ça vaut le coup de se faire vérifier. Même si vous ne souffrez pas d’apnée obstructive du sommeil, de nombreuses personnes souffrent de troubles du sommeil non diagnostiqués qui doivent être pris au sérieux. Cela peut nécessiter des tests de sommeil, mais ce n’est pas aussi effrayant que cela puisse paraître. Tu boîte se sentir mieux.

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