Quels sont les symptômes de la spondylarthrite ankylosante ? 10 signes de cette maladie inflammatoire rare

La spondylarthrite ankylosante (SA) est une maladie inflammatoire qui peut entraîner la fusion des os le long de la colonne vertébrale. Beaucoup de gens, sans aucun doute, ne connaissent pas la maladie, sans parler des signes et des symptômes qui peuvent conduire à un diagnostic de SA.

Bien que la condition, une forme d’arthrite, soit rare – moins de 1% des personnes aux États-Unis en souffriront, selon Johns Hopkins Medicine – il est important de l’identifier tôt afin d’éviter ses pires résultats.

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Quels sont les symptômes de la spondylarthrite ankylosante ?

Tout le monde avec AS ne vit pas la maladie de la même manière, souligne la Cleveland Clinic. Les symptômes apparaissent généralement entre 17 et 45 ans, mais peuvent également affecter les jeunes enfants et les adultes plus âgés. De même, la gravité de la maladie varie de légère à sévère, et les personnes peuvent avoir des périodes au cours desquelles leurs symptômes éclatent puis s’améliorent.

Voici les symptômes que les personnes atteintes de SA peuvent présenter :

Mobilité réduite de la colonne vertébrale ou raideur articulaire

La principale caractéristique d’identification de la spondylarthrite ankylosante est lorsque les articulations qui étaient autrefois capables de se déplacer librement dans la colonne vertébrale deviennent immobiles. Chez la plupart des gens, ce changement commence par une sensation de raideur dans les principales articulations, comme l’articulation sacro-iliaque (reliant le bassin et le bas de la colonne vertébrale), les hanches, la région des épaules ou le cou, explique Anand Veeravagu, MD, professeur adjoint de neurochirurgie et directeur de la chirurgie neurorachidienne mini-invasive à Stanford Medicine.

Comme vous pouvez l’imaginer, lorsque les articulations commencent à perdre leur mobilité, d’autres parties du corps sont touchées. « Cette rigidité entraîne une amplitude de mouvement réduite qui peut amener d’autres articulations qui fonctionnent à compenser », explique le Dr Veeravagu. Cela peut entraîner plus de douleur et d’arthrite dans les articulations fonctionnelles.

Les personnes atteintes de SA peuvent avoir des douleurs et une sensibilité aux côtes, par exemple, là où les côtes se fixent à la colonne vertébrale, explique la National Axial Spondyloarthritis Society (NASS) basée au Royaume-Uni.

Mal au dos

Les maux de dos sont très fréquents chez les personnes atteintes de spondylarthrite ankylosante, selon Johns Hopkins.

Plus précisément, une revue de 2021 publiée par la National Library of Medicine (NLM) des États-Unis indique que le type de mal de dos que les personnes atteintes de SA ressentent généralement quatre des cinq caractéristiques suivantes :

  • frappe généralement les personnes avant l’âge de 40 ans
  • s’allume lentement
  • s’améliore avec l’exercice
  • ne s’améliore pas avec le repos
  • provoque des douleurs la nuit, qui s’améliorent au réveil

Certaines personnes peuvent avoir des épisodes légers qui vont et viennent, tandis que d’autres développeront une douleur chronique, selon l’Institut national de l’arthrite et des maladies musculo-squelettiques et cutanées (NIAMS).

Col et épaules voûtés

Au fur et à mesure que la spondylarthrite ankylosante progresse, davantage d’os peuvent être fusionnés, y compris ceux de la colonne cervicale.

Nous regardons beaucoup vers le bas, en regardant nos téléphones, nos ordinateurs ou même nos assiettes. Mais les patients atteints de spondylarthrite ankylosante se penchent également vers l’avant car cela aide à soulager d’autres maux de dos, explique Johns Hopkins Medicine. Cela place la colonne vertébrale dans une position fléchie, explique Nick Shamie, MD, chef de la chirurgie orthopédique de la colonne vertébrale et professeur de chirurgie orthopédique et de neurochirurgie à la faculté de médecine de l’UCLA, et les patients atteints de spondylarthrite ankylosante peuvent se retrouver avec leurs os fusionnés dans cette position.

« Si vous regardez vos pieds en ce moment et que vous imaginez que votre cou est verrouillé dans cette position, cela rendrait la vie très difficile, non seulement pour la mobilité, mais même pour manger, car… vous ne pouvez pas non plus ouvrir la bouche », a déclaré le Dr. Shamie raconte Santé.

La posture voûtée qui s’est figée de cette façon est l’une des principales raisons pour lesquelles la chirurgie pourrait devenir nécessaire pour les patients atteints de spondylarthrite ankylosante, explique le Dr Shamie.

Incapacité à respirer profondément

Dans les cas particulièrement graves, les vertèbres et les côtes peuvent fusionner avec la colonne vertébrale, ce qui rend difficile pour les patients d’inhaler complètement, explique le Dr Shamie. Le tabagisme est un facteur de risque de progression de la maladie chez les personnes atteintes de SA, explique le NIAMS.

Douleur ou raideur dans les articulations des bras et des jambes

Alors que la spondylarthrite ankylosante commence généralement dans le bas du dos ou le cou, elle apparaît parfois d’abord dans les articulations périphériques, explique la Spondylitis Association of America. Les zones vulnérables comprennent les chevilles, les coudes, les genoux et les talons. Ces symptômes sont le résultat d’une inflammation à l’endroit où un ligament ou un tendon rencontre l’os.

Inflammation oculaire

La spondylarthrite ankylosante peut entraîner une uvéite ou une inflammation de l’œil, explique le NIAMS. Et selon la Spondylitis Association of America, environ une personne sur trois atteinte de SA développera cette complication au moins une fois. Il peut provoquer des douleurs oculaires et des changements de vision tels que le flou et la sensibilité à la lumière, selon la clinique Mayo.

Maladie inflammatoire de l’intestin

Compte tenu du rôle joué par l’inflammation, il n’est peut-être pas surprenant d’apprendre que la spondylarthrite ankylosante peut également affecter le tractus gastro-intestinal. Jusqu’à la moitié des personnes atteintes de SA développent une maladie intestinale inflammatoire, selon l’examen publié par le NLM. Cela inclut des conditions telles que la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse, dit le NASS.

Cardiopathie

Le même article de revue de la NLM note que la spondylarthrite ankylosante est associée à un risque accru de maladie cardiovasculaire. Mais l’atteinte cardiaque est moins fréquente que les symptômes du dos, des articulations ou des yeux, selon Johns Hopkins.

Démangeaison de la peau

Environ une personne sur 10 atteinte de spondylarthrite ankylosante développe également un psoriasis, selon le NASS. Ces plaques squameuses qui démangent peuvent être limitées à de petites zones de la peau ou plus étendues. Les éruptions cutanées que les personnes atteintes de SA développent ne doivent pas être confondues avec l’arthrite psoriasique, qui est une condition différente, explique CreakyJoints.

Fatigue et autres symptômes pseudo-grippaux

Le NIAMS cite la fatigue et la perte d’appétit ou la perte de poids parmi les symptômes de la spondylarthrite ankylosante. Johns Hopkins inclut la fièvre sur la liste.

Ces zones d’inconfort peuvent ne pas apparaître sur une radiographie comme le font les fusions osseuses, mais elles sont bien réelles.

Diagnostiquer spondylarthrite ankylosante

Si un patient se présente avec des maux de dos et des raideurs, un médecin procédera souvent à un examen physique et demandera des analyses de sang et des images radiographiques.

Sur la radiographie, l’un des premiers indicateurs de la spondylarthrite ankylosante est la fusion des articulations sacro-iliaques, là où la colonne vertébrale et le bassin se rencontrent, explique le Dr Shamie. Les médecins recherchent un marqueur génétique dans le sang appelé HLA-B27, pour lequel de nombreux patients atteints de spondylarthrite ankylosante seront positifs, mais pas toujours.

Les symptômes sont une pièce importante du puzzle. Les maux de dos qui persistent trois mois ou plus, s’améliorent avec l’exercice et s’aggravent au repos sont parmi les signes qu’il pourrait s’agir d’AS, selon Johns Hopkins.

En fin de compte, si un patient est diagnostiqué avec une spondylarthrite ankylosante, l’objectif est de réduire à la fois la douleur et le processus inflammatoire, tout en préservant autant de mouvement que possible. Un diagnostic précoce peut aider à conjurer certains des pires effets de la SA, explique le Dr Shamie, qui encourage toute personne ayant des inquiétudes à se faire évaluer. « L’information, c’est le pouvoir », dit-il.

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