Que sont les poux de mer et comment évitez-vous leur éruption rouge qui démange?

Les amateurs de plage de Floride ont eu un peu peur cette semaine lorsque les responsables de la santé de Pensacola ont émis des avertissements concernant les poux de mer piquants et les éruptions cutanées irritantes et rouges que les créatures peuvent causer. Les reportages sur les avertissements sont devenus viraux – avec une photo provoquant des démangeaisons d’une telle éruption cutanée – suscitant des inquiétudes dans tout le pays.

Alors, qu’est-ce que le pou du poisson, exactement, et à quel point devriez-vous vous inquiéter si vous allez bientôt à la plage ? Cela dépend d’où, exactement, vous vous dirigez. La bonne nouvelle, cependant, est que les petits animaux sont plus une nuisance qu’un danger sérieux. Voici ce que les experts de la santé veulent que vous sachiez sur cette histoire en développement.

Les poux de mer sont en fait des méduses

Le terme pou du poisson a été inventé de manière inappropriée par des résidents qui ont souffert d’étranges éruptions cutanées après avoir nagé dans les eaux côtières dans les années 1950, selon le Florida Department of Health. (Là est une chose telle que les poux de mer réels, il s’avère, mais ce sont de minuscules parasites qui affectent les poissons, pas les humains.)

L’éruption cutanée que les humains ont tendance à avoir, en revanche, « est causée par des larves de méduses miniatures piégées sous des maillots de bain lorsqu’elles sont dans l’eau », indique une brochure de 2017 disponible sur le site Web du ministère de la Santé.

« En cas de pression due à l’exercice, aux planches de surf, à la plage, etc., des cellules piquantes sont libérées et provoquent des démangeaisons, des irritations et des marques », poursuit la brochure. Les larves aiment aussi traîner dans les cheveux des gens, de sorte que la nuque, là où les cheveux pendent et touchent la peau, est un lieu commun pour les lésions.

Les responsables de la santé soulignent que ces larves de méduses ne sont pas liées aux poux de tête, qui sont fréquents chez les jeunes enfants et peuvent être assez contagieux. En fait, les larves ne peuvent pas survivre hors de l’eau chaude salée et ne restent pas sur le corps d’un nageur une fois sur la terre ferme, le Journal de Pensacola rapports.

Ils sont communs dans toute la Floride

L’éruption associée aux poux de mer, également connue sous le nom d’éruption des baigneurs de mer, est documentée le long de la côte de la Floride depuis plusieurs décennies, selon le ministère de la Santé de l’État. Les plaintes ont tendance à culminer de mars à août, et les épidémies semblent être causées par des changements dans les courants océaniques.

La fréquence et l’intensité des épidémies de poux du poisson se sont aggravées ces dernières années, selon les responsables de la santé, sur la base du nombre de cas signalés. Parce que la plupart des gens se soignent, cependant, il n’y a pas de bonnes estimations sur la prévalence réelle de ces éruptions cutanées. Les zones les plus durement touchées se trouvent dans la partie sud de l’État – dans les comtés de Palm Beach et de North Broward – où le Gulf Stream passe le plus près du rivage.

Selon les dépêches, Pensacola Beach, qui est située sur l’enclave de la Floride et borde le golfe du Mexique, est actuellement la seule plage signalant la présence de poux du poisson. Les responsables de la plage ont averti les visiteurs en plaçant des drapeaux violets dans le sable, signalant qu’une vie marine dangereuse pourrait se cacher dans l’eau.

Les poux de mer peuvent causer plus qu’une simple éruption cutanée

Le symptôme le plus courant d’une attaque de poux de mer est une éruption cutanée rouge qui démange qui commence plusieurs heures après avoir été dans l’océan et dure de deux à quatre jours. Certaines personnes peuvent également ressentir une sensation de « picotement » lorsqu’elles sont dans l’eau.

Mais certaines personnes peuvent avoir des réactions plus graves aux piqûres de larves, notamment de la fièvre, des maux de tête, des nausées et des cloques infectées. Les enfants peuvent également développer de fortes fièvres. Toute personne présentant ce type de réaction devrait consulter un médecin, qu’elle ait ou non une éruption cutanée révélatrice.

Heureusement, pour la plupart des personnes qui se font piquer, les symptômes ne sont pas graves. « Ils ne sont pas très intenses, c’est pourquoi nous les appelons les poux de mer et non les frelons de mer ou les guêpes de mer », a déclaré Dave Greenwood, directeur de la sécurité publique de Pensacola Beach. Journal de Pensacola.

Les démangeaisons et les irritations peuvent être traitées avec une crème pour la peau à la cortisone à 1 % en vente libre ou un anti-piqûre, selon le Florida Department of Health, et un antihistaminique oral (comme Benadryl) peut également aider. Si ces remèdes ne vous aident pas après quelques jours, appelez votre médecin traitant ou votre dermatologue.

Comment se protéger

D’abord et avant tout, vérifiez toujours les messages des sauveteurs pour obtenir des informations sur la sécurité aquatique avant de vous baigner sur une plage publique, et n’allez pas dans l’eau si des poux du poisson ont été détectés. C’est particulièrement vrai si vous avez déjà eu une éruption de poux de mer dans le passé, ce qui peut vous rendre plus vulnérable à une autre réaction.

Les nageurs peuvent également réduire leur risque de se faire piquer par les poux du poisson en portant un écran solaire (qui peut protéger la peau de la pénétration par les larves) et en ne portant pas de t-shirt dans l’eau (afin que les larves ne restent pas coincées entre les vêtements et la peau) .

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