Que sont les hémorragies par éclats ?

Vous savez probablement maintenant que vos ongles peuvent vous en dire beaucoup sur votre santé. Par exemple, certaines modifications des ongles peuvent être un signe avant-coureur d’une maladie des reins et du foie, tandis que d’autres peuvent être une indication de problèmes de peau. Mais saviez-vous que vos ongles peuvent même signaler des problèmes de santé aussi graves qu’une infection des valves cardiaques ?

Une photo publiée en 2019 par le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre (NEJM) a porté cela à notre attention. Il présente les mains d’un patient de 48 ans qui a eu ce qu’on appelle des hémorragies par éclats.

Que sont exactement les hémorragies par éclats ?

Les hémorragies par éclats tirent leur nom du fait qu’elles ressemblent à une écharde sous l’ongle, selon MedlinePlus. Ils apparaissent sous la forme de petites marques sombres sous les plaques à ongles d’une personne et vont dans le même sens que l’ongle pousse. Ces stries brun rougeâtre mesurent de un à trois millimètres de long et ne se fanent pas ou ne blanchissent pas lorsqu’elles sont pressées.

Ils sont plus fréquents chez les hommes et les personnes au teint foncé. Ils se produisent généralement dans les ongles, mais peuvent également apparaître dans les ongles des pieds.

Une hémorragie se produit lorsque du sang s’écoule d’un vaisseau sanguin rompu. Au bout des doigts, ce sont les capillaires, les plus petits vaisseaux sanguins du corps, qui se rompent. « Le sang s’attache à la plaque de l’ongle et se déplace distalement à mesure que l’ongle pousse », a expliqué l’American Academy of Family Physicians (AAFP). (Distalement signifie loin du centre, donc dans le cas d’hémorragies par éclats, vers l’extrémité de l’ongle ou de l’ongle du pied.)

Qu’est-ce qui cause les hémorragies par éclats?

Les causes des hémorragies par éclats varient, allant de causes externes à des problèmes de santé graves. L’AAFP nomme les facteurs environnementaux, les troubles cutanés (comme le psoriasis et l’eczéma), le lupus érythémateux disséminé et l’utilisation de médicaments comme certaines des choses qui peuvent causer des hémorragies par éclats. Si les hémorragies par éclats sont accompagnées de douleur, cela peut indiquer qu’une maladie systémique, qui affecte tout le corps, est le coupable.

Et ce ne sont pas les seules conditions associées aux hémorragies par éclats. Selon un rapport de JAMA Dermatologie, les hémorragies par éclats peuvent également être causées par l’hémodialyse (traitement des maladies rénales), le syndrome des antiphospholipides (un problème du système immunitaire qui peut augmenter le risque de caillots sanguins) et la vascularite (inflammation des vaisseaux sanguins). Dans environ 20% des cas, les hémorragies par éclats sont causées simplement par un traumatisme unguéal, selon l’AAFP.

NEJM

Cependant, le NEJM ont également signalé que les hémorragies par éclats pouvaient être le signe d’un problème de santé grave, une affection appelée endocardite, qui est une infection des cavités cardiaques et des valves. Une endocardite peut survenir si des champignons, des bactéries ou d’autres germes pénètrent dans votre corps (par la bouche ou une autre ouverture) et se propagent aux parties endommagées du cœur.

Si les hémorragies par éclats s’accompagnent d’autres symptômes tels que de la fièvre, des taches tendres rose-violet généralement présentes au bout des doigts et des orteils (ganglions d’Osler) ou des plaques de peau décolorées non douloureuses sur les paumes ou la plante des pieds (lésions de Janeway), faites un rendez-vous pour être évalué par un fournisseur de soins de santé. Votre fournisseur de soins de santé voudra peut-être vérifier d’autres signes d’endocardite en écoutant un souffle et en faisant un examen de la vue pour rechercher une hémorragie dans la rétine, la partie arrière de votre œil. N’importe lequel de ces symptômes, en plus des hémorragies par éclats, peut indiquer une endocardite, selon l’AAFP.

Comment traite-t-on les hémorragies par éclats?

Les hémorragies par éclats peuvent être temporaires ou à long terme : si le sang s’attache à la plaque de l’ongle et non au lit de l’ongle, il se développera au fur et à mesure que l’ongle grandira. Mais s’ils s’attachent au lit de l’ongle, les lignes sombres peuvent rester fixes selon l’AAFP.

Les cliniciens et les chercheurs ont appris que le patient figurait dans le NEJM rapport avait un type d’endocardite appelée endocardite thrombotique non bactérienne. Il avait également un cancer du pancréas, note le rapport.

Si vous remarquez que des hémorragies éclatées apparaissent sous vos ongles après que vos ongles ont subi un traumatisme (pensez à une blessure causée par le sport, les tâches ménagères ou les habitudes personnelles), rappelez-vous que le sang peut simplement être une conséquence naturelle. Lorsqu’elles sont causées par un traumatisme, les hémorragies par éclats ne se produiront que sur le doigt, le pouce ou l’orteil blessé et ne nécessitent pas de traitement car elles se développeront naturellement.

Lorsqu’elles sont dues à des causes systémiques, les hémorragies par éclats sont plus susceptibles d’affecter plusieurs chiffres. Si vous n’avez pas eu d’accident récent et que vous remarquez les lignes, il peut être utile d’avoir une conversation rapide avec votre fournisseur de soins de santé pour vous assurer que rien d’autre ne se passe avec votre corps.

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