Que sont les fibromes utérins et que pouvez-vous faire si vous avez des douleurs et des saignements ?

Entendre que vous avez une grosseur dans votre utérus est naturellement troublant. Bien que les fibromes utérins soient généralement bénins, ils peuvent être problématiques, provoquant des douleurs ou des saignements menstruels abondants, déclare l’Office fédéral de la santé des femmes (OWH).

Aux États-Unis, pas moins de 26 millions de personnes en âge de procréer ont des fibromes utérins, selon la US National Library of Medicine. Plus de la moitié de ces personnes présentent des symptômes.

Mais que sont exactement les fibromes utérins et que se passe-t-il lorsque vous découvrez que vous en avez un ? Voici ce que vous devez savoir.

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Que sont les fibromes utérins ?

Les fibromes utérins sont des tumeurs ou des masses non cancéreuses qui se développent dans et autour des muscles et du tissu conjonctif de l’utérus, selon la Cleveland Clinic. Ils se développent rarement en cancer, et avoir des fibromes utérins n’augmente pas votre risque de développer un cancer de l’utérus, dit OWH.

« Les fibromes utérins se développent à partir du tissu musculaire lisse de l’utérus », déclare G. Thomas Ruiz, MD, responsable obstétricien au MemorialCare Orange Coast Medical Center à Fountain Valley, en Californie. « Comme n’importe quel autre tissu, il commence à se cloner et à se développer tout seul. »

Le Dr Ruiz dit que les fibromes utérins sont généralement discutés dans deux contextes : la taille et l’emplacement. Plus ils sont gros, plus ils sont susceptibles de provoquer des symptômes, explique-t-il. (Alternativement, avoir plusieurs petits fibromes qui s’additionnent à la taille d’une croissance plus importante peut également être problématique.)

Les fibromes peuvent être aussi minuscules qu’une graine ou aussi massifs qu’une pastèque, allant de 1 millimètre à 20 centimètres (environ 8 pouces) ou plus de diamètre, rapporte la Cleveland Clinic. À ce stade, cela peut entraîner une prise de poids, un gonflement abdominal et des douleurs, et les gros fibromes peuvent également endommager l’utérus ou les organes environnants, interférer avec la grossesse ou la fertilité et provoquer des saignements abondants, selon UCLA Health.

Quant à l’emplacement, OWH rapporte que les fibromes se développent de trois manières différentes :

  1. De la paroi de l’utérus dans la muqueuse ou la cavité de l’utérus. On les appelle les fibromes sous-muqueux.
  2. De la paroi de l’utérus vers l’extérieur, ou à l’extérieur de l’utérus, appelés fibromes sous-séreux.
  3. Uniquement contenu dans la paroi de l’utérus, connu sous le nom de fibromes intramuraux.

Le Dr Ruiz dit que les fibromes sous-muqueux sont généralement les plus précoces et peuvent provoquer des saignements abondants, tandis que les fibromes intramuraux ne causent pas beaucoup de problèmes à moins qu’ils ne deviennent très gros. Les fibromes sous-séreux sont les moins symptomatiques et les plus courants, ajoute-t-il, mais ils peuvent devenir suffisamment gros pour dépasser leur apport sanguin, ce qui peut causer une douleur intense car le tissu peut mourir et se tordre ou faire un infarctus.

Qu’est-ce qui cause les fibromes utérins?

Il n’y a pas de causes connues de fibromes utérins, mais le Dr Ruiz dit que certaines choses augmentent vos chances de les développer.

« Histoire de famille [plays a part]dit-il, « donc si votre mère avait de gros fibromes utérins, vous y êtes également prédisposée. »

En plus de la génétique, l’âge et la race jouent un rôle; Les femmes noires ont un risque beaucoup plus élevé de développer des fibromes, explique le Dr Rose Chang-Jackson, gynécologue-obstétricien à la clinique régionale d’Austin à Austin, au Texas, tout comme les femmes plus âgées avec une « durée de vie reproductive » plus longue.

Enfin, les fibromes utérins se développent souvent lorsque les niveaux d’œstrogènes sont élevés, peut-être en raison d’une exposition prolongée aux œstrogènes, selon Johns Hopkins Medicine.

Quels sont les symptômes des fibromes utérins ?

Les deux principaux symptômes des fibromes utérins sont la douleur et les saignements, explique le Dr Ruiz.

« [You may have] douleur ou pression pelvienne, douleur pendant les rapports sexuels et douleur avant ou pendant les règles », explique-t-il, « et vous pouvez avoir des règles plus abondantes et plus longues ou des saignements anormaux à des intervalles anormaux.

En d’autres termes, vous pourriez soupçonner que vous avez des fibromes utérins si vos règles sont inhabituellement longues et abondantes ou si vous saignez de façon imprévisible entre les règles.

Mais le Dr Ruiz souligne également qu’il n’y a pas d’expérience universelle des symptômes des fibromes utérins, quelle que soit la taille de vos fibromes. Il dit que des fibromes utérins assez gros peuvent être trouvés chez une femme asymptomatique, tandis qu’une personne avec un seul petit fibrome peut présenter des symptômes clairs.

Comment diagnostique-t-on les fibromes utérins ?

Initialement, explique le Dr Chang-Jackson, la plupart des fibromes utérins sont diagnostiqués à partir d’un examen physique.

« Une patiente viendra chez une femme bien portante pour un examen pelvien, et nous remarquerons qu’elle a un gros utérus », explique-t-elle, ajoutant qu’une échographie pelvienne est alors généralement recommandée pour confirmer le diagnostic. Une IRM peut également être utilisée, dit-elle, surtout si un emplacement exact du fibrome est nécessaire pour la planification chirurgicale.

Selon l’American College of Obstetrics and Gynecology, il existe quelques autres tests qui peuvent être utilisés pour diagnostiquer les fibromes :

  • Hystéroscopie, une portée qui permet à votre médecin de voir tous les fibromes dans l’utérus.
  • Hystérosalpingographie, une procédure de radiographie utilisant un colorant spécial pour obtenir des images de l’utérus et des trompes de Fallope.
  • Laparoscopie, qui implique une petite incision, donnant à votre médecin une bonne vue des fibromes se développant sur la paroi externe de l’utérus.

Comment les fibromes utérins sont-ils traités ?

Vous n’aurez peut-être pas du tout besoin de traiter votre fibrome utérin; Si vous êtes asymptomatique et que vous ne prévoyez pas de grossesse, Lisa Hansard, MD, endocrinologue de la reproduction certifiée au Texas Fertility Center, dit que vous pourrez peut-être vous asseoir et laisser votre corps faire le travail pour vous.

« Environ 35% des femmes de 35 ans ont un fibrome utérin, mais cela ne signifie pas que vous devez faire quoi que ce soit », explique le Dr Hansard. Santé. « Lorsque les femmes traversent la ménopause, généralement les fibromes cessent de croître ou deviennent plus petits, donc notre objectif est de vous amener à la ménopause sans avoir à intervenir. Si nous pouvons le faire, il est probable que vous n’aurez besoin d’aucun traitement. »

Cela dit, si vous présentez des symptômes ou si vous avez des inquiétudes quant à l’emplacement de votre fibrome en ce qui concerne votre fertilité, vous devrez peut-être suivre un traitement. Bien que les fibromes n’affectent pas du tout une grossesse, selon le Dr Ruiz, leur taille et leur emplacement peuvent entraîner des complications pour la grossesse ainsi que pour le travail et l’accouchement.

Une étude de 2017 publiée dans PLOS Un, par exemple, ont évalué les résultats obstétricaux chez les femmes avec et sans fibromes utérins. Le fait d’avoir des fibromes utérins était associé à un risque plus élevé de césarienne ainsi que d’hémorragie post-partum ; il a également été constaté que les bébés étaient plus susceptibles de se présenter en position de siège au moment de l’accouchement.

« La chose la plus importante [in determining treatment] essaie de comprendre la situation globale de la fertilité d’une femme, la taille du fibrome et où il se trouve », explique le Dr Hansard. la taille et l’emplacement, nous déterminons quelle est la meilleure approche. »

Dans la plupart des cas, ajoute le Dr Hansard, cela impliquerait une chirurgie d’incision ouverte pour exciser le fibrome tout en préservant la fertilité. Cependant, si la fertilité n’est pas un problème, elle dit que d’autres options chirurgicales peuvent être envisagées, notamment la laparoscopie, l’embolisation utérine ou l’hystérectomie.

« Une hystérectomie n’est pas optimale pour tout le monde, mais la raison la plus courante d’en avoir une aux États-Unis est les fibromes utérins », explique le Dr Hansard.

Enfin, dans certains cas, vous pourrez peut-être arrêter ou ralentir la croissance de votre fibrome, retardant ou même éliminant le besoin de traitement, avec certains médicaments. Chang-Jackson dit que certaines formes de contraception hormonale, comme la pilule combinée et le DIU à la progestérone seule, peuvent fournir « une gestion des symptômes de première ligne pour les femmes souffrant de douleurs et de saignements » dus aux fibromes utérins.

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