Que faire si vous vous cognez la tête et quand vous faire soigner

Les traumatismes crâniens sont l’une des causes les plus courantes d’invalidité et de décès chez les adultes. Bien que ces blessures puissent être aussi graves qu’une commotion cérébrale, une fracture du crâne ou une hémorragie interne et des lésions cérébrales, elles peuvent également être aussi bénignes qu’une bosse, une ecchymose (contusion) ou une coupure à la tête. Et tous les coups à la tête ne se traduiront même pas par une blessure.

C’est pourquoi il est important de connaître les types de blessures à la tête qui peuvent survenir avec un coup à la tête et quand consulter un médecin.

Blessures cérébrales traumatiques

Une lésion cérébrale traumatique (TBI) est une blessure à la tête causée par une bosse, un coup ou une secousse à la tête ou au corps ou une blessure à la tête pénétrante. Un TBI entraîne une perturbation de la fonction cérébrale normale selon une étude de mars 2020 Rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité (MMWR).

Les traumatismes crâniens peuvent survenir à la suite de coups directs à la tête, d’accidents de véhicules ou de blessures infligées (comme une agression ou une tentative de suicide), a déclaré Angela K. Lumba-Brown, MD, professeure adjointe clinique de médecine d’urgence et de neurochirurgie à la Stanford School of Medicine. Santé.

Cependant, la majorité de ces traumatismes crâniens surviennent à la suite de chutes, a déclaré le Dr Lumba-Brown. Selon le MMWRles chutes sont la deuxième cause de décès liés aux traumatismes crâniens (TCC).

Après avoir subi un « coup important à la tête » en janvier 2021, l’humoriste et acteur Bob Saget a été retrouvé mort dans sa chambre d’hôtel à Orlando, en Floride. Selon une déclaration de sa famille à Le journaliste hollywoodien, l’homme de 65 ans « s’est accidentellement cogné l’arrière de la tête contre quelque chose, n’y a pas pensé et s’est endormi ». Il a été révélé plus tard dans un rapport d’autopsie que Saget avait de multiples fractures du crâne et des saignements cérébraux, Le New York Times rapports.

Les lésions cérébrales potentiellement mortelles comme celles de Saget ne sont pas rares : selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), environ 61 000 personnes sont décédées de lésions cérébrales traumatiques (TBI) en 2019.

Bien que les traumatismes crâniens puissent entraîner de graves complications médicales, notamment des hémorragies cérébrales, un gonflement et la mort, savoir quand demander des soins médicaux d’urgence pour vous-même ou pour une autre personne peut vous sauver la vie. Voici ce que vous devez savoir sur les lésions cérébrales traumatiques et ce qu’il faut faire si vous vous cognez la tête (surtout si vous êtes seul).

Blessures à la tête expliquées

Selon Johns Hopkins Medicine, certains des différents types de traumatismes crâniens comprennent :

  • Commotion cérébrale : une blessure à la tête qui peut entraîner une perte de conscience ou de vigilance instantanée pendant quelques minutes à quelques heures après l’événement traumatique.
  • Fracture du crâne : Une fracture de l’os du crâne. Il existe quatre principaux types de fractures du crâne, notamment les fractures linéaires du crâne, les fractures du crâne déprimé, les fractures diastatiques du crâne et les fractures basilaires du crâne.
  • Hématome intracrânien (ICH) : caillots sanguins, dans ou autour du cerveau. Celles-ci peuvent aller de blessures légères à la tête à des blessures assez graves et potentiellement mortelles.

Les TBI se produisent sur un spectre, le plus courant étant un TBI léger ou une commotion cérébrale. Se cogner la tête contre une porte d’armoire, tomber ou se blesser en pratiquant un sport peut provoquer l’un de ces TBI légers, a déclaré le Dr Lumba-Brown.

Et bien que vous puissiez ressentir de la douleur et des symptômes neurologiques en souffrant d’une commotion cérébrale, une scintigraphie cérébrale ne montrera pas de symptômes comme des saignements, des ecchymoses ou un gonflement, a ajouté le Dr Lumba-Brown. Le CDC affirme que la plupart des personnes qui souffrent d’une commotion cérébrale se sentent mieux en quelques semaines.

Cependant, les traumatismes crâniens modérés ou graves apparaîtront sur les scintigraphies cérébrales, généralement de différentes manières. Les hématomes, en particulier les hématomes épiduraux ou les hématomes sous-duraux, sont une façon dont un TBI peut se manifester, a déclaré Anthony P. Kontos, PhD, directeur du programme de commotion cérébrale en médecine sportive du centre médical de l’Université de Pittsburgh. Santé.

Un hématome épidural implique un saignement d’un vaisseau sanguin rompu dans l’espace entre le crâne et la couverture autour du cerveau, appelée la dure-mère. Un hématome sous-dural implique un saignement d’un vaisseau sanguin rompu entre la dure-mère et la zone juste à l’extérieur du cerveau (l’arachnoïde

Les traumatismes crâniens modérés à sévères peuvent également inclure des contusions, des ecchymoses du tissu cérébral ; ou des hémorragies – à la fois des hémorragies intracérébrales et des hémorragies sous-arachnoïdiennes – c’est-à-dire lorsqu’un saignement actif est présent, selon l’Association américaine des chirurgiens neurologiques (AANS).

Ces traumatismes crâniens modérés à sévères peuvent être particulièrement dangereux – tout type de saignement ou d’enflure du crâne peut augmenter la pression dans le cerveau (appelée augmentation de la pression intracrânienne), ce qui est une situation potentiellement mortelle, a déclaré le Dr Chiampas. La pression supplémentaire dans le cerveau peut exercer une pression sur les structures cérébrales et restreindre le flux sanguin, ce qui peut entraîner de graves lésions cérébrales ou la mort, selon la US National Library of Medicine.

Les traumatismes crâniens peuvent également progresser d’un degré à un autre, c’est pourquoi il est si important de consulter un médecin si vous êtes inquiet. « [Epidural and subdural hematomas] peut survenir plusieurs jours, voire plusieurs semaines après une blessure à la tête, il est donc important de rester vigilant et de surveiller vos symptômes », a déclaré le Dr Kontos. « N’hésitez pas à vous rendre aux urgences si quelque chose ne va pas.

Qui est le plus à risque de complications suite à un traumatisme crânien ?

Les traumatismes crâniens peuvent affecter n’importe qui, mais certaines personnes sont plus à risque que d’autres de problèmes graves. Par exemple, les personnes atteintes de troubles de la coagulation courent un risque plus élevé de complications, a déclaré le Dr Lumba-Brown. Les personnes de plus de 65 ans, qui ont des vaisseaux sanguins plus fins et un cerveau plus petit, courent également un risque plus élevé de blessures graves.

Les personnes atteintes d’une maladie appelée ostéopénie, qui entraîne une perte de masse osseuse et augmentent le risque de fractures du crâne, sont également considérées comme à haut risque.

La prise d’anticoagulants (dont l’aspirine) est également un facteur de risque majeur. « Parce que les anticoagulants empêchent la formation de caillots sanguins, même de petites coupures ou ecchymoses saigneront beaucoup plus », a déclaré le Dr Kontos. « A cause de cela, les anticoagulants peuvent augmenter le risque de saignement dans le cerveau. »

Enfin, les personnes qui pourraient avoir de la difficulté à expliquer leurs symptômes – les jeunes enfants, les personnes atteintes de démence ou de problèmes de mémoire, ou les patients qui souffrent d’un trouble lié à l’utilisation de substances – sont également plus à risque, a déclaré le Dr Chiampas.

Comment savoir que vous avez une blessure à la tête

Lorsque vous vous cognez le bras ou que vous vous foulez la cheville, vous pouvez généralement voir des signes physiques de blessure, ce qui peut vous inciter à consulter un médecin. Les lésions cérébrales, en revanche, ne sont pas visibles.

« C’est très différent des autres blessures où vous pouvez voir des ecchymoses sur la peau ou un gonflement de la cheville », a déclaré George T. Chiampas, DO, professeur adjoint de médecine d’urgence et de chirurgie orthopédique à la Northwestern University Feinberg School of Medicine. Santé. « C’est pourquoi il est si important d’être conscient des symptômes qui se développent et du moment où les traiter. »

Selon Johns Hopkins Medicine, les symptômes de traumatisme crânien léger comprennent :

  • Zone surélevée et enflée par une bosse ou une ecchymose
  • Petite coupure superficielle (peu profonde) dans le cuir chevelu
  • Mal de tête
  • Sensibilité au bruit et à la lumière
  • Irritabilité
  • Confusion
  • Étourdissements et/ou étourdissements
  • Problèmes d’équilibre
  • Nausée
  • Problèmes de mémoire et/ou de concentration
  • Modification des habitudes de sommeil
  • Vision floue
  • « Yeux fatigués
  • Bourdonnement dans les oreilles (acouphènes)
  • Altération du goût
  • Fatigue ou léthargie

Quand devriez-vous consulter un médecin après une blessure à la tête ?

C’est toujours une bonne idée d’être évalué par un professionnel de la santé après une blessure à la tête, même si elle est légère. Selon Kontos, les commotions cérébrales peuvent exacerber des problèmes existants comme les migraines, le mal des transports, l’anxiété et les troubles de l’humeur.

Étant donné que les traumatismes crâniens peuvent s’aggraver avec le temps, l’avis d’un fournisseur de soins de santé peut également vous aider à surveiller vos symptômes et vos déficiences pour vous assurer qu’ils ne s’aggravent pas.

La recherche suggère de demander de l’aide médicale dans la semaine suivant une légère blessure à la tête – une étude de 2020 a publié le Journal de l’Association médicale américaine (JAMA), ont constaté que ceux qui avaient subi une blessure à la tête et avaient consulté un médecin dans la semaine se rétablissent plus rapidement que ceux qui avaient attendu plus longtemps pour demander de l’aide.

Il est également essentiel de demander l’avis d’un fournisseur de soins de santé pour réduire votre risque d’autres complications de santé liées à un TCC. Un 2022 JAMA étude a révélé que les conditions cardiovasculaires et endocriniennes après TBI étaient significativement plus élevées chez les patients atteints de TBI léger ou modéré à sévère par rapport aux patients sans TBI.

Cependant, les traumatismes crâniens modérés et graves nécessitent des soins d’urgence immédiats, a déclaré le Dr Kontos. Si vous présentez l’un de ces symptômes « drapeau rouge » après une blessure à la tête, appelez le 911 ou demandez à quelqu’un de vous emmener immédiatement aux urgences :

  • Perte de conscience pour n’importe quelle durée
  • Un mal de tête sévère
  • Une pupille plus grande qu’une autre
  • Vertiges
  • Tout type de faiblesse ou diminution de la coordination
  • Problèmes d’élocution
  • Confusion ou difficulté à penser
  • Convulsions (tremblements ou contractions) pour n’importe quelle durée
  • Somnolence ou incapacité à se réveiller
  • Nausées ou vomissements répétés

Outre les symptômes visibles, le Dr Lumba-Brown a déclaré que toute personne considérée comme à haut risque de complications d’une blessure à la tête devrait être vue immédiatement par un professionnel de la santé. Si vous subissez une blessure à la tête alors que vous êtes seul, vous devez également prendre des précautions supplémentaires, comme en parler à quelqu’un d’autre ou appeler votre fournisseur (ou programmer une séance de télémédecine) pour savoir si et quand vous devriez vous faire soigner.

Et si vous éprouvez des inquiétudes au sujet du sommeil à la suite d’un traumatisme crânien, même relativement léger, il est également dans votre intérêt de discuter avec un professionnel de la santé. « Un professionnel de la santé peut déterminer si votre somnolence est normale ou si elle est représentative d’une lésion cérébrale en progression », a déclaré le Dr Lumba-Brown.

Bien sûr, la prévention des TBI en premier lieu est également importante, a déclaré le Dr Lumba-Brown. Les mesures préventives peuvent inclure de toujours porter une ceinture de sécurité dans un véhicule et un casque lorsque vous êtes censé le faire (comme lorsque vous faites du vélo, du ski ou de la planche à roulettes). À la maison, vous pouvez également garder les allées dégagées, nettoyer les déversements lorsqu’ils se produisent, ne pas poser de tapis lâches sur le sol et éviter les comportements à risque comme se tenir debout sur des chaises et grimper sur des comptoirs ou des échelles, surtout lorsque vous êtes seul.

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