Que faire si vous avez peur du cancer

Un grain de beauté étrange qui doit être biopsié, une nouvelle mammographie, un frottis anormal. La peur du cancer peut arriver à n’importe lequel d’entre nous. « Cela se produit tous les jours dans les cabinets de médecins partout en Amérique », a déclaré Richard Wender, MD, directeur de la lutte contre le cancer à l’American Cancer Society.

Mais il peut être difficile de rester calme quand cela arrive réellement à tu. Voici cinq choses à garder à l’esprit :

Prendre du recul

Des résultats de dépistage du cancer anormaux se produisent. « La résolution la plus courante de ce test anormal est de constater que vous n’avez pas de cancer », a déclaré le Dr Wender. En fait, une étude UC Davis de mars 2022 publiée dans JAMA Network Open a révélé que la moitié de toutes les femmes subiront au moins une mammographie faussement positive sur une décennie de dépistages annuels du cancer du sein.

N’oubliez pas que la raison pour laquelle ces tests ont des taux de détection du cancer si élevés est qu’ils dépistent les femmes pour toute petite chose, comme des calcifications ou de minuscules dépôts de calcium dans votre tissu mammaire, qui pourraient potentiellement indiquer un cancer selon la National Library of Medicine.

Écoutez votre fournisseur de soins de santé

« Parfois, lorsque j’explique le résultat d’un test de dépistage à une patiente, je peux sentir qu’elle est tellement anxieuse qu’elle ne comprend pas ce que je dis », a déclaré le Dr Wender. Une étude de juillet 2017 publiée dans Éducation et conseils aux patients ont noté que seulement 20 à 60% des informations fournies lors des consultations en oncologie sont mémorisées par les patients.

Ne vous fiez pas à votre mémoire, surtout à un moment aussi chargé d’émotion que celui-ci. Notez exactement ce que dit le fournisseur de soins de santé (et n’ayez pas peur qu’il le répète) ou assurez-vous qu’un ami ou un membre de la famille est soit au bureau avec vous, soit au téléphone lorsque vous parlez à votre fournisseur de soins de santé.

Essayez de ne pas insister sur l’attente supplémentaire

Si des résultats suspects à la mammographie signifient que votre fournisseur de soins de santé recommande une biopsie, ne vous inquiétez pas s’il reste plusieurs semaines. « Attendre trois semaines ne changera en rien le pronostic et l’issue s’il s’avère qu’il s’agit d’un cancer », a déclaré le Dr Wender.

Vous ne devriez pas non plus nécessairement vous inquiéter si votre fournisseur de soins de santé ne recommande pas des tests plus invasifs, comme une colposcopie (une procédure dans laquelle un instrument grossissant éclairé appelé colposcope est utilisé pour examiner le col de l’utérus, le vagin et la vulve selon l’Institut national du cancer) ou une biopsie – et suggère plutôt de revenir simplement pour un dépistage de suivi dans six mois.

« Souvent, un médecin ou un technicien verra quelque chose qui ne ressemble pas à un cancer, mais ils veulent juste le revérifier dans quelques mois pour être sûr », a déclaré le Dr Wender.

N’allez pas trop loin sur Dr. Google

Parfois, Google peut être rassurant : « Si vous tapez « test de Papanicolaou anormal » ou « mammographie anormale » ou même « grain de beauté suspect », vous verrez à quel point le taux de faux positifs est courant », a déclaré le Dr Wender.

Mais d’autres fois, vous vous effrayerez inutilement. « J’ai eu récemment une patiente qui a eu des tests suggérant une forme très mortelle de cancer de l’utérus », a déclaré le Dr Wender. « Quand je l’ai appelée, je lui ai dit : ‘Ne fais pas de recherche sur Internet. Ne le fais pas.’ Elle ne l’a pas fait – et six semaines plus tard, lorsque nous avons appris après une biopsie chirurgicale que les résultats étaient bénins, elle a été extrêmement soulagée. »

Posez beaucoup de questions

Si vous avez des peurs, exprimez-les. « Si vous demandez à votre médecin quelle est la probabilité que le résultat de votre test indique un cancer, il n’a peut-être pas les chiffres exacts, mais il devrait être en mesure de vous répondre de manière générale, ce qui est généralement rassurant », a déclaré le Dr Wender.

Et s’ils balayent vos inquiétudes ou refusent de vous répondre, il est peut-être temps de chercher un autre fournisseur de soins de santé ou au moins d’obtenir un deuxième avis.

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