Quand le sexe fait mal, ça pourrait être la vulvodynie

La vulvodynie est assez courante, mais peu connue des médecins (ou de Carrie Bradshaw de Sex and the City de HBO). Elle a dit « Vulvo-Quel-ia? » lorsque son amie Charlotte a reçu un diagnostic de vulvodynie – définie comme une douleur, des démangeaisons et une brûlure autrement inexpliquées des organes génitaux extérieurs d’une femme. Une étude de 2006 citée par le Bureau de recherche sur la santé des femmes des National Institutes of Health a estimé que jusqu’à 18% des femmes présentent des symptômes compatibles avec la condition.

De nombreux médecins n’ont même pas entendu parler du diagnostic non plus. Dans une étude de 2003 de la Harvard Medical School portant sur plus de 3 000 femmes, 60 % des femmes qui ont cherché un traitement ont fini par consulter trois médecins ou plus, et 40 % des femmes qui ont cherché un traitement n’ont jamais reçu de diagnostic. C’est pourquoi le NIH a lancé une campagne de sensibilisation à la vulvodynie le 24 octobre 2007.

« C’est une douleur qui change la vie », déclare Christin Veasley, une ancienne victime qui a été presque complètement guérie par la chirurgie et tente de sensibiliser davantage à la condition en tant que directrice exécutive associée de la National Vulvodynia Association.

La vulvodynie est une cause fréquente de douleur

Selon Irwin Goldstein, MD, directeur de San Diego Sexual Medicine et rédacteur en chef de Le Journal de médecine sexuellela vulvodynie est la cause la plus fréquente de douleurs sexuelles chez les femmes préménopausées.

Il existe différents sous-types de vulvodynie appelés vulvodynie généralisée et localisée. Certaines femmes ne ressentent de la douleur qu’au toucher ou à la pénétration (comme lors de l’insertion d’un tampon, d’un pénis ou d’un spéculum). D’autres ressentent de la douleur tout le temps – même porter un pantalon est douloureux.

Pour compliquer davantage le diagnostic, certaines femmes pourraient avoir toujours ressenti de la douleur lors de la pénétration vaginale, dès la toute première utilisation de tampon ou tentative sexuelle. Pour d’autres femmes, la douleur n’a peut-être commencé que plus tard dans la vie.

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Causes de la vulvodynie

Il est difficile de déterminer les raisons pour lesquelles la maladie varie d’une femme à l’autre. Les explications sont difficiles à trouver. La douleur peut être neurologique chez les femmes qui ont une prolifération de nerfs dans la région génitale. Il pourrait également y avoir une cause hormonale dans certains cas. D’autres femmes peuvent développer le problème après avoir subi une réaction allergique ou avoir un affaiblissement général du plancher pelvien. En outre, « une infection peut être un déclencheur pour certaines femmes », explique Veasley.

Les experts s’accordent sur deux choses. Tout d’abord, ce n’est pas principalement un problème psychologique. Et, secondairement, bien qu’il soit rarement guéri, il est souvent traitable.

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