Pouvez-vous toujours utiliser un test COVID expiré ?

Vous vous réveillez un matin en vous sentant mal – votre gorge est irritée, votre visage est un peu chaud et vous pourriez passer au moins huit heures de plus au lit. Près de trois ans après le début de la pandémie de COVID, vous savez quoi faire : faites un test à domicile.

Vous avez eu des tests rapides stockés dans votre placard pendant des mois, mais maintenant ils ont tous dépassé leur date d’expiration. Mais est-il acceptable d’utiliser un test COVID expiré, même un peu après sa date de péremption, à la rigueur ?

« La réponse courte est non », a déclaré Ryan Relich, PhD, directeur médical de la division de microbiologie clinique de l’Indiana University Health. Santé. Mais cette réponse dépend de la véritable date d’expiration du test rapide – et ce n’est peut-être pas celle imprimée sur le côté de la boîte.

Voici ce qu’il faut savoir sur les dates d’expiration des tests rapides COVID et quand vous pourrez peut-être encore en utiliser un qui apparaît expiré sur la boîte.

Détermination de la véritable date d’expiration des tests rapides COVID

Lorsque les tests antigéniques rapides spécifiques au COVID ont été approuvés pour la première fois, ils n’existaient pas depuis assez longtemps pour que les fabricants étudient leur durée de conservation à long terme, selon Sanjat Kanjilal, MD, MPH, directeur médical associé de la microbiologie clinique au Brigham & Women’s Hospital de Boston et instructeur à l’Université de Harvard.

Pour cette raison, les fabricants de tests et la Food and Drug Administration (FDA) – l’agence chargée d’approuver et de surveiller ces dispositifs de santé – ont fait preuve de prudence. Ces dates d’expiration initiales sont imprimées sur l’emballage des tests.

Mais maintenant, les tests existent depuis assez longtemps pour mesurer leur précision à long terme, et la FDA a continué à collecter des données sur la véritable durée de conservation des tests. Dans certains cas, il a approuvé des extensions de la date d’expiration pour un certain nombre de marques.

C’est à ce moment-là que vous pouvez utiliser ce qui semble être un test rapide expiré – si la FDA a prolongé sa date d’expiration, selon Relich.

Avant d’utiliser un test rapide COVID, il est sage de vérifier d’abord la date d’expiration, et si elle a dépassé sa durée de conservation, consultez le site Web de la FDA pour déterminer si la durée de conservation de votre test rapide particulier a été prolongée.

La FDA a compilé une liste de 23 tests COVID à domicile différents ainsi que leurs dates d’expiration les plus précises et les plus à jour. Le test rapide d’antigène iHealth COVID-19, par exemple, celui envoyé par courrier par le gouvernement, a une durée de conservation prolongée de 12 mois. La FDA indique maintenant que si la boîte de ce test spécifique a une date d’expiration d’août 2022, vous pouvez désormais l’utiliser en toute sécurité jusqu’en février 2023.

Mais la FDA a le dernier mot pour savoir si un test rapide peut toujours être utilisé.

« Si le test est plus ancien que la date d’expiration sur le site Web de la FDA, je ne l’utiliserais pas », a déclaré le Dr Kanjilal.

Les tests expirés conduisent à des résultats non fiables

Les tests rapides COVID contiennent généralement deux composants sujets à expiration : des flacons de liquide et des bandelettes de test.

Le liquide du flacon est une solution qui, lorsqu’elle entre en contact avec le SRAS-CoV-2, incite le virus à libérer ses protéines antigéniques. La bandelette de test contient des anticorps spécifiques de l’antigène SARS-CoV-2, qui ont été conjugués avec des indicateurs luminescents. Lorsque les protéines antigéniques entrent en contact avec les anticorps spécifiques de l’antigène, une ligne colorée supplémentaire apparaît sur le test, indiquant un résultat positif.

Au fil du temps, ces composants des tests rapides peuvent tomber en panne, rendant le test moins sensible et moins fiable.

« Si les anticorps ou les antigènes imprimés sur le test rapide se sont dégradés, cela pourrait entraîner une probabilité plus élevée que les protéines de l’échantillon du patient ne se lient pas et cela conduit à de faux négatifs », a déclaré le Dr Kanjilal.

La dégradation de ces tests est la raison pour laquelle les résultats des tests antigéniques expirés ne doivent pas être entièrement fiables.

« Si une personne choisit d’utiliser un appareil de test à domicile expiré, les résultats doivent être confirmés avec un test qui n’est pas expiré », a déclaré Relich.

Selon le Dr Kanjilal, cela vaut pour les résultats de test positifs et négatifs. « Nous nous sentons moins confiants dans les deux sens, c’est juste difficile à dire », a-t-il déclaré.

Le facteur le plus important est la probabilité qu’une personne ait été infectée par le COVID avant de passer le test, a-t-il ajouté: «Si elle présente des symptômes ou a eu un contact étroit connu, alors un test positif est plus crédible que s’il apparaissait chez une personne sans exposition connue. .”

Cela ne signifie pas que vous êtes en sécurité si vous n’avez aucune exposition connue. Les données de suivi COVID du Center for Disease Control (CDC) montrent que les cas ont augmenté aux États-Unis depuis la mi-octobre.

Selon le Dr Kanjilal, si vous avez un test à domicile positif mais aucun symptôme et aucune exposition connue au COVID, vous devez absolument faire un suivi avec un PCR. Si vous avez des symptômes mais que vous avez un test à domicile négatif, vous devez confirmer le résultat avec un PRC, qui est plus précis, mais peut prendre quelques jours pour produire des résultats.

Si vous pouvez l’éviter, n’utilisez pas du tout un test périmé, a conseillé le Dr Kanjilal. Au lieu de cela, allez directement pour un nouveau test rapide ou PCR.

Il existe déjà de nombreuses variables qui contribuent à savoir quand et si une personne est testée positive pour COVID. « Lorsque vous ajoutez la variable supplémentaire d’un test expiré, les voies deviennent encore plus incertaines et complexes », a déclaré le Dr Kanjilal.

Si vous avez chez vous des tests périmés dont la date de péremption n’a pas été prolongée, vous pouvez les jeter dans votre poubelle normale et les remplacer par de nouveaux.

Sources

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  1. Centre de collaboration nationale des maladies infectieuses. Comprendre les tests antigéniques COVID-19.

  2. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Tendances du nombre de cas de COVID-19 et de décès aux États-Unis signalés au CDC, par État/territoire.

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