Pouvez-vous obtenir les variantes Omicron et Delta COVID-19 en même temps ?

Fin novembre 2021, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a nommé la variante B.1.1.529 du COVID-19, mieux connue sous le nom de variante Omicron, la plus récente « variante préoccupante », après une forte augmentation des infections en Afrique du Sud. Après novembre 2021, la variante Omicron s’est rapidement propagée dans le monde entier, provoquant des pics massifs de cas de COVID-19. Fin décembre 2021, le Poste de Washington a rapporté qu’Omicron était la principale variante dans des pays comme le Royaume-Uni, la Suisse et la France.

Omicron est également devenu la variante dominante aux États-Unis – au 15 janvier 2022, la souche était responsable de 99,5 % des infections au COVID-19 dans le pays, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Avec les souches Delta et Omicron toujours en circulation aux États-Unis – et avec quelques différences clés entre les deux variantes, y compris la transmissibilité et la gravité des symptômes – il y a une question importante en jeu : pouvez-vous obtenir les variantes Omicron et Delta de COVID-19 au en même temps?

Ici, des experts en maladies infectieuses et des épidémiologistes aident à expliquer la possibilité de co-infection de deux souches du même virus – et ce que cela signifie pour votre santé alors que les variantes Omicron et Delta de COVID-19 circulent toujours.

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Getty Images / Conception par Jo Imperio

Pouvez-vous être infecté par Omicron et Delta en même temps ?

Bien que ce ne soit pas courant, il y a eu au moins trois cas documentés de quelqu’un ayant deux souches de COVID-19 à la fois.

Un article scientifique présenté lors de la réunion du Congrès européen de microbiologie clinique et des maladies infectieuses en juillet 2021 a décrit l’histoire d’une femme de 90 ans en Belgique qui avait à la fois les variantes alpha et bêta de COVID-19. Après que le test de dépistage du SRAS-CoV-2 (le virus qui cause le COVID-19) ait donné un résultat fortement positif, des tests de suivi pour examiner des variantes particulières ont révélé qu’elle était infectée par deux souches.

L’homme de 90 ans a été hospitalisé et est décédé cinq jours plus tard. Selon le rapport de cas, la source de la double infection n’était pas claire.

Un autre article, publié en avril 2021 dans la revue Recherche de virus, ont identifié deux patients dans la trentaine au Brésil qui ont été infectés en novembre 2020 par la variante P.2 et une autre variante (une personne avait la variante Gamma ; l’autre avait la variante B.1.91). Les deux patients présentaient des symptômes bénins, notamment une toux sèche, des maux de gorge et des maux de tête.

Bien qu’il n’y ait pas encore eu de rapports documentés de co-infections avec les variantes Delta et Omicron, les médecins ont déclaré que cela pourrait arriver. « C’est absolument possible d’un point de vue moléculaire », a déclaré Thomas Russo, MD, professeur et chef des maladies infectieuses à l’Université de Buffalo. Santé.

Amesh A. Adalja, MD, expert en maladies infectieuses et chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security, a également déclaré qu’une co-infection avec deux souches du même virus peut se produire : « Biologiquement parlant, oui, il est possible d’être infecté par Omicron et Delta immédiatement », a déclaré le Dr Adalja Santé.

Comment pouvez-vous obtenir une co-infection d’Omicron et de Delta ?

Il convient de noter que dans les trois cas documentés de co-infections variantes, les chercheurs n’étaient pas sûrs de la source.

Le Dr Russo a déclaré que la meilleure façon de comprendre comment une co-infection comme celle-ci pourrait se produire est à travers un exemple : « Imaginez que vous êtes dans un bar où plusieurs personnes sont infectées », a déclaré le Dr Russo. Si certaines personnes ont la variante Omicron et d’autres ont la variante Delta, elles rejettent toutes ces particules virales dans l’air, vous exposant aux deux variantes. De cette façon, « vous pouvez obtenir une dose des deux virus en même temps », a déclaré le Dr Russo.

Comment cela peut se produire, au niveau de la surface, est assez simple : la variante Omicron du SRAS-CoV-2 infecte certaines cellules et la variante Delta en infecte d’autres.

Chaque fois qu’un virus pénètre dans votre corps, les particules ne se lient pas à chaque cellule. Ainsi, dans une co-infection, les différentes souches du virus peuvent se lier à différentes cellules en même temps, a expliqué le Dr Russo. À cette fin, ce ne sera pas une répartition 50-50 : « Vous pourriez avoir plus de Delta que d’Omicron ou vice-versa », a déclaré le Dr Russo. « Les deux pourraient s’installer et potentiellement provoquer une infection. »

En plus d’être infecté par les deux variantes en même temps, le Dr Adalja a déclaré qu’il était également possible de contracter les deux souches « en succession rapprochée » l’une de l’autre. Bien que ce scénario puisse être plus difficile à réaliser en raison de l’immunité que le corps commence à développer à la suite d’une infection au COVID-19. « Il est probablement plus difficile que cela se produise après que plus de temps s’est écoulé, car votre système immunitaire s’accélère », a déclaré le Dr Adalja.

Il est également important de noter que le COVID-19 n’est pas la seule maladie dans laquelle cela peut se produire. « Cela peut arriver avec d’autres infections, y compris la grippe », a déclaré le Dr Russo.

Une communication de 2015 dans le Journal de virologie clinique ont partagé qu’une co-infection grippale entre la grippe A/H3N2 et la grippe A/H1N1pdm09 a été détectée chez un garçon de 3 ans au Cambodge en 2014. Les auteurs ont conclu que, même si la fréquence à laquelle ces co-infections grippales se produisent n’est pas claire, les laboratoires devraient toujours envisager la possibilité pendant la surveillance de la grippe.

Comment sauriez-vous si vous avez eu une co-infection Omicron et Delta ?

Vous ne le feriez probablement pas. Les tests rapides pour COVID-19 et les tests PCR ne font pas de séquençage génomique (c’est ce qui identifie la variante du virus que quelqu’un a), et dans la plupart des situations, les médecins ne sont pas en mesure de commander ce séquençage génomique pour les tests COVID-19. « Le séquençage génomique est vraiment au niveau de la surveillance et de la recherche en ce moment », a expliqué le Dr Russo. « Ce serait extraordinairement difficile à faire pour votre médecin. »

À l’heure actuelle, aux États-Unis, le séquençage génomique n’est pas non plus effectué sur chaque test COVID-19 positif – il n’est généralement effectué que dans des situations spécifiques (seul le CDC sait quelles souches de COVID-19 circulent et à quel niveau grâce à un échantillonnage de spécimens anonymisés provenant de laboratoires d’État et locaux).

Dans une interview avec la Mayo Clinic, Bobbi Pritt, MD, directeur de la division de microbiologie clinique de la Mayo Clinic, a noté que les individus n’ont pas vraiment besoin de savoir quelle variante de COVID-19 ils ont car cela n’a pas d’impact sur le traitement. Cependant, des tests pourraient être séquencés si un grand groupe de personnes contractait le COVID-19 en même temps afin de savoir comment et pourquoi il s’est propagé du point de vue de la santé publique.

Les symptômes ne pourront pas non plus vous avertir. Bien que vous puissiez penser qu’une co-infection de deux souches différentes de COVID-19 pourrait provoquer une sorte d’augmentation des symptômes, il est peu probable que ce soit le cas. « Nous ne nous attendons pas à des symptômes » doubles «  », a déclaré Stanley Weiss, MD, professeur à la Rutgers New Jersey Medical School et au département d’épidémiologie de la Rutgers School of Public Health. Santé. Fondamentalement, une co-infection ressemblera probablement à une infection COVID-19 typique, mais davantage de recherches et d’expérience avec COVID aideront à le confirmer.

La bonne nouvelle : comme Omicron continue de surpasser Delta en tant que souche dominante aux États-Unis, il y a moins de risque de co-infection.

Selon le Dr Russo, la co-infection d’Omicron et de Delta aurait été plus probable alors qu’Omicron commençait à peine à traverser les États-Unis, alors que Delta était encore dominant. Être vacciné avec les deux premières doses – ce qui était le cas pour 80% de la population américaine en novembre 2022, selon les données du CDC – réduit également le risque de toute infection, y compris une co-infection, a déclaré le Dr Russo.

Ainsi, bien que la co-infection des variantes Omicron et Delta COVID-19 semble particulièrement inquiétante, le Dr Adalja a déclaré que ce n’était pas aussi grave qu’il n’y paraît. « Ce n’est pas vraiment un gros problème pour les personnes qui s’occupent des patients », a déclaré le Dr Adalja. « Il est peu probable qu’il ait un impact physiopathologique majeur. »

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