Pourriez-vous avoir une dépendance aux somnifères ?

Cet article a été revu médicalement par Steffini Stalos, DO, qui est certifié en pathologie et médecine de laboratoire, le 14 juillet 2022.

Environ 4% des adultes de plus de 20 ans ont utilisé des somnifères sur ordonnance à un moment donné, selon les données d’enquête compilées par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Bien que les somnifères puissent être utiles s’ils sont utilisés de temps en temps, il est préférable de ne pas s’y fier trop souvent, car une utilisation fréquente peut potentiellement entraîner une dépendance ou même une dépendance aux somnifères.

Cela est particulièrement vrai des anciens types de somnifères connus sous le nom de benzodiazépines. Ces médicaments comprennent le Valium ou le Xanax et sont également couramment prescrits pour les troubles anxieux. Les somnifères plus récents comme Ambien et Sonata, souvent appelés « drogues Z », semblent être moins addictifs physiquement, bien qu’ils puissent favoriser la dépendance psychologique, Steven Feinsilver, MD, directeur du Center for Sleep Medicine du Lenox Hill Hospital de New York. , a dit.

La dépendance physique – dans laquelle le corps s’adapte à un médicament et réagit physiologiquement si vous arrêtez de le prendre – est rare avec les médicaments Z, a déclaré Tae Woo Park, MD, professeur adjoint de psychiatrie à la Boston University School of Medicine. Mais cela peut arriver, tout comme la dépendance psychologique, ou lorsque vous pense vous ne pouvez pas dormir sans médicaments. Voici quelques signes indiquant que vous pourriez avoir un problème ou développer un problème avec les somnifères.

Symptômes de l’addiction ou de la dépendance aux somnifères

Certaines personnes peuvent prendre des somnifères tous les soirs pendant des années, ce qui peut ou non indiquer une dépendance. « La question devient ce qu’est un traitement d’une maladie chronique par rapport à ce qu’est un abus », a déclaré Gregory Carter, MD, PhD, professeur agrégé de neurologie à l’UT Southwestern Medical Center à Dallas, « et c’est quelque chose qui est discutable ».

Voici cinq signes que vous pourriez être accro aux somnifères sur ordonnance :

Vous augmentez régulièrement votre dosage. C’est un signe classique de la plupart des dépendances, selon le National Institute on Drug Abuse (NIDA). Au fil du temps, la quantité de médicament qui vous a été prescrite cesse de fonctionner et vous en avez besoin de plus en plus pour obtenir le même effet, ou du moins vous pensez que vous le faites. Un rapport de 2019 dans le Journal britannique de médecine générale déclare que les benzodiazépines se sont avérées hautement addictives. Avec les nouveaux médicaments Z, la dépendance peut être plus psychologique que physique : vous vous surprenez à penser que vous aurez besoin de plus pour vous endormir, alors vous en prenez plus.

Vous avez pris des somnifères pendant des mois ou des années et vous ne pouvez pas arrêter. Ne pas être capable d’arrêter de fumer, malgré ses efforts, est un autre signe que vous pourriez être dépendant. L’utilisation à long terme de somnifères à n’importe quelle dose n’est pas recommandée.

Vous cherchez de nouveaux médecins pour vous rédiger une ordonnance. Que ce soit pour les benzodiazépines ou les médicaments Z, « les gens font le tour », a déclaré le Dr Feinsilver.

Vous ressentez des symptômes de sevrage. Pris en quantités suffisamment élevées pendant suffisamment longtemps, les somnifères, en particulier les benzodiazépines, peuvent entraîner des symptômes de sevrage, selon le NIDA. Ceux-ci sont similaires aux symptômes de sevrage alcoolique : vous commencez à transpirer, votre tension artérielle et votre rythme cardiaque augmentent, et vous commencez à trembler et à devenir anxieux, a déclaré le Dr Park.

Vous commencez à vous décharger de vos obligations sociales et professionnelles. « Vous commencez à avoir des problèmes fonctionnels », a déclaré le Dr Park. « Vous ignorez les choses que vous aimez normalement faire parce que vous voulez consommer de la drogue. Cela affecte les relations interpersonnelles. Vous ne remplissez pas certaines obligations comme le travail, les relations ou l’école. Vous passez plus de temps à utiliser la substance que d’habitude. Ce sont tous des signes de dépendance, que ce soit aux somnifères, à l’alcool ou à l’héroïne. »

Comment obtenir de l’aide

Si ces symptômes vous semblent familiers, il existe des moyens d’obtenir de l’aide et il existe également d’autres moyens de s’endormir. Si vous avez l’habitude de prendre des somnifères depuis longtemps, n’arrêtez pas de vous-même. Discutez avec votre fournisseur de soins de santé de la façon de réduire votre consommation en toute sécurité. Cela minimisera les symptômes de sevrage. Certains types de thérapie peuvent également vous aider à dormir sans médicaments.

Idéalement, les adultes devraient passer au moins sept heures par nuit, selon un rapport publié en 2015 dans le journal Dormir. Les personnes qui dorment cinq heures ou moins sont plus enclines à utiliser des somnifères, selon le CDC. Garder un horaire de sommeil régulier, faire de l’exercice (mais pas juste avant de se coucher), limiter le temps d’écran la nuit et éviter la caféine peuvent tous vous aider à dormir plus et mieux, sans drogue.

Ne vous inquiétez pas si vous avez une mauvaise nuit de sommeil de temps en temps. « Beaucoup d’Américains pensent qu’ils doivent passer une bonne nuit de sommeil pour fonctionner, ils ont donc tendance à utiliser des somnifères de manière continue là où ils n’en ont peut-être pas besoin », a déclaré le Dr Carter. « Si vous ne dormez que quatre heures une nuit, vous pourrez toujours fonctionner le lendemain. Il y a une différence entre dormir moins une nuit et moins dormir pendant une semaine. »

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