Pourquoi vous êtes plus intéressé par le sexe pendant les vacances

Plus de bébés naissent en septembre que n’importe quel autre mois aux États-Unis, ce qui signifie que neuf mois avant, juste autour de Noël et du Nouvel An, est la période de l’année la plus populaire pour la conception. De nombreux scientifiques pensent que ce pic de fertilité est une réponse biologique aux changements de saisons. Selon la théorie, à mesure que les températures baissent et que les nuits s’allongent, les humains commencent à s’accroupir, à s’associer et à penser davantage au sexe.

Mais une nouvelle étude en Rapports scientifiques suggère que toutes les bosses de bébé post-vacances ont plus à voir avec la culture et la société qu’avec la biologie. En utilisant des données du monde entier, des chercheurs de l’Université de l’Indiana et de l’Instituto Gulbenkian de Ciencia au Portugal ont découvert que l’intérêt pour le sexe culminait autour des grandes vacances, quelle que soit la saison.

Pour étudier l’humeur et l’intérêt pour le sexe, les chercheurs ont examiné les données de Google Trends de 2004 à 2014 et les données de Twitter de 2010 à 2014, dans près de 130 pays. Dans les pays à prédominance chrétienne, ils ont constaté que le Web recherche le mot sexe étaient les plus élevés autour de Noël, même dans les pays de l’hémisphère sud, comme l’Australie et l’Argentine, où Noël a lieu en été.

Dans les pays à majorité musulmane, les recherches sur le sexe sur le Web ont augmenté autour de l’Aïd-al-Fitr, une grande fête qui marque la fin du Ramadan. C’était particulièrement intéressant, disent les chercheurs, puisque le Ramadan est basé sur un calendrier lunaire et est observé pendant différentes saisons, selon l’année.

L’étude est le premier regard « au niveau planétaire » sur l’intérêt et le désir humains en ce qui concerne le sexe et la reproduction à différents moments de l’année, déclare le co-auteur principal Luis Rocha, PhD, professeur d’informatique et professeur agrégé de sciences cognitives à Université de l’Indiana. Et cela soutient fortement l’idée que l’intérêt pour le sexe culmine lors des grandes célébrations culturelles ou religieuses, dit-il.

L’intérêt en ligne pour le sexe ne signifie pas seulement les personnes qui recherchent de la pornographie. « Nous avons constaté une augmentation du nombre de personnes recherchant des connaissances générales sur le sexe, y compris des termes médicaux, des termes sur la contraception, etc. », explique Rocha. « Et cette augmentation était très bien corrélée à l’augmentation des naissances neuf mois plus tard. »

Les chercheurs ne peuvent pas dire pourquoi, exactement, le sexe occupe le cerveau plus que d’habitude pendant les vacances. Mais leur analyse Twitter offre quelques indices supplémentaires sur ce à quoi nous pensons à cette période de l’année. L’intérêt pour le sexe était corrélé à une augmentation des tweets utilisant un vocabulaire lié au sentiment de bonheur, de sécurité et de calme.

« Chaque fois que cette humeur se manifeste sur Twitter, cela conduit à plus de recherches de sexe », explique Rocha. « Nous ne pouvons que spéculer pour le moment, mais il se peut que lorsque les gens se sentent plus heureux et moins anxieux, à la fin de l’année et autour des vacances, dans ce cas, ils sont plus susceptibles de penser à fonder une famille. »

Selon d’autres théories, les vacances sont un moment de fête, de rassemblements sociaux et d’augmentation de la consommation d’alcool, et les personnes qui ne veulent pas être seules sont plus susceptibles de rechercher des partenaires pendant la saison.

Mais la nouvelle étude n’a pas trouvé de tendances similaires dans les taux de natalité après d’autres grandes fêtes, comme Thanksgiving aux États-Unis ou Pâques en Allemagne et en France. « Ces autres vacances impliquent de la nourriture, de la famille et de la boisson, il semble donc que ce soit quelque chose de plus que ces éléments », explique Rocha.

Une autre possibilité, dit-il, est que Noël et l’Aïd al-Fitr sont tous deux très axés sur la famille ; les deux impliquent de donner des cadeaux aux enfants et les centres de Noël autour de la naissance de Jésus. « Peut-être que les gens ressentent davantage le besoin de faire grandir leur famille lorsqu’ils se trouvent dans ce type d’environnement », dit-il.

Rocha espère que les futures recherches de son équipe répondront à certaines de ces questions. Les résultats peuvent également avoir des implications sur la santé publique et les politiques : ils pourraient aider les responsables à planifier des campagnes plus efficaces autour des rapports sexuels protégés à certaines périodes de l’année, dit-il, en particulier dans les pays en développement dépourvus de données fiables sur le taux de natalité.

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