Pourquoi une infirmière a consacré sa carrière à aider les communautés mal desservies à combattre le diabète de type 2

Lorsque Lisa Sumlin, Ph. D.APRN, ACNS-BC, a commencé sa carrière médicale il y a près de 20 ans, elle a commencé à remarquer une tendance alarmante chez ses patients dans une unité de chirurgie médicale.

« La majorité des patients venaient pour des amputations ou pour une dialyse rénale parce que leur diabète de type 2 n’était pas géré », a déclaré Sumlin, professeur, chercheur et directeur de la santé à la Community Coalition of Health. Santé. « De ce groupe, environ 80% étaient des minorités. »

Cette prise de conscience – qu’elle était en aval d’un problème de santé majeur parmi les minorités – l’a incitée à retourner aux études à l’âge de 34 ans pour obtenir sa maîtrise en sciences infirmières, se concentrant spécifiquement sur la gestion du diabète. Plus tard, elle a obtenu son doctorat en sciences infirmières, se concentrant sur l’alimentation et son incidence sur la gestion du diabète. « Cela m’a brisé le cœur de voir tant de personnes avoir des problèmes à gérer leur diabète de type 2 alors que cela n’avait pas à être ainsi », dit-elle.

Selon Sumlin, l’un des plus gros problèmes auxquels les communautés minoritaires sont confrontées en ce qui concerne le diabète de type 2 est le manque d’éducation. « Beaucoup de gens pensent qu’ils doivent faire ce que le médecin leur dit et c’est tout », dit-elle. « Ce qu’ils ne réalisent souvent pas, c’est qu’il ne suffit pas de prendre le bon médicament. Vous avez besoin du bon médicament, de la bonne nourriture et d’une bonne quantité d’exercice. »

Pour ceux des communautés minoritaires en particulier, la nourriture est une grande partie de la culture et les changements de régime sont une suggestion difficile. « Lorsque vous dites aux gens qu’ils ne peuvent pas manger leurs aliments culturels, cela leur demande de renoncer à leur identité », dit-elle. « C’est une vente difficile. »

Afin de trouver une solution durable pour ceux qui dépendaient fortement de la nourriture pour se connecter à leur culture, Sumlin savait qu’elle devait trouver une approche différente des changements de régime. « Je ne veux pas que les gens ne puissent pas manger les recettes de grand-mère. Je veux juste qu’ils trouvent des moyens de les rendre un peu plus sains pour qu’ils puissent continuer à en profiter, et cela nécessite un changement d’état d’esprit », dit-elle. « Trop de gens pensent : ‘J’ai de l’insuline pour pouvoir manger ce que je veux.’ Et la réalité est que ce n’est pas vrai et vous devez vous demander, avez-vous votre diabète sous contrôle ou est-ce que votre diabète vous contrôle ? »

Le stress est également un facteur important dans le contrôle du diabète – et c’est quelque chose dont les membres des communautés minoritaires sont également affectés de manière disproportionnée en raison des disparités en matière de santé. « Il n’est pas facile de s’élever au-dessus pour beaucoup de gens et ne pas être capable de gérer efficacement ce stress peut contribuer à l’hypertension artérielle, à l’hypercholestérolémie et au diabète de type 2 », déclare Sumlin.

Un autre facteur important dans la gestion du diabète, l’exercice, rencontre également parfois de la résistance, ajoute Sumlin. Mais, dit-elle, faire de l’activité physique peut être plus facile que beaucoup de gens ne le pensent. « Beaucoup de gens ne réalisent pas que si vous avez une glycémie élevée [levels]le simple fait de faire le tour du pâté de maisons peut aider à apporter [them] vers le bas. Et c’est quelque chose que vous pouvez faire dans le moment présent pour reprendre le contrôle de votre santé », dit-elle.

En plus de maintenir une alimentation saine, de surveiller les niveaux de stress et de faire de l’exercice quotidiennement, Sumlin dit également qu’une autre bonne habitude à prendre si vous luttez contre le diabète de type 2 est de vérifier régulièrement votre glycémie. « Pas seulement pour montrer à votre fournisseur de soins de santé, que vous ne verrez peut-être pas pendant trois mois, mais pour savoir sur le moment que vous devez prendre certaines mesures pour le gérer », dit-elle.

Bien que ces étapes puissent sembler mineures, Sumlin explique comment elles peuvent avoir de grands résultats. « La disponibilité de ces outils et de cette formation ouvre tout un monde de possibilités pour les gens en termes de ce qu’ils peuvent faire, de ce qu’ils peuvent contrôler, pour mieux gérer leur diabète », dit-elle.

Mais en tant que prestataire de soins de santé, Sumlin ne se contente pas d’enseigner et de soigner ses patients, elle apprend également d’eux ; principalement comment être plus patient. « Il y a beaucoup de déni au début », dit-elle. « Les gens ne veulent pas croire qu’ils sont diabétiques et je dois être d’accord avec ça. Parfois, il faut beaucoup de temps pour que les gens soient prêts à recevoir de l’aide. Mais quand ils sont prêts, je dois faire comprendre aux gens que c’est va être une maladie de 24 heures qui doit être gérée pour éviter ces complications plus graves. »

Sumlin, qui a maintenant plus de 18 ans de travail avec les patients diabétiques, a un message pour les personnes déjà aux prises avec les premiers signes de complications du diabète de type 2.

« Il n’est pas nécessaire que cela se termine par la cécité, des amputations ou une insuffisance rénale. Vous pouvez vivre avec si vous le gérez, et la principale chose à laquelle j’aide les gens à réfléchir est ce qui les motive à gérer leur diabète », dit-elle. « C’est peut-être parce que vous voulez être ici pour vos petits-enfants. Mais quoi qu’il en soit, vous devez trouver une raison de continuer à vous lever tous les jours et à prendre les bonnes décisions pour vous-même, car c’est la seule façon de fonctionner. »

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