Pourquoi les gens sont-ils fantômes ? Les experts en relations interviennent

Un ami m’a appelé dans la confusion, à la limite de l’alarme. Elle était au début d’une nouvelle relation. Ils se sont rencontrés dans un bar; ils étaient allés à quelques rendez-vous et avaient passé une ou deux nuits à envoyer des SMS. Ensuite, la personne que mon ami aimait beaucoup au départ a cessé de répondre aux SMS. Les e-mails sont restés sans réponse, les réseaux sociaux se sont tus et les appels téléphoniques sont tombés dans le trou noir de la messagerie vocale. Mon amie était inquiète – lui était-il arrivé quelque chose ? Avait-elle des ennuis ? Puis la date est apparue sur Instagram, publiant une photo d’un dîner, et tout est devenu clair – mon ami avait été fantôme.

Qu’est-ce que le fantôme ?

Vous connaissez les fantômes : c’est cet acte de disparition des temps modernes où quelqu’un disparaît simplement dans les airs comme un magicien de Vegas qui a laissé son téléphone portable derrière lui. Le fantôme implique qu’une personne quitte rapidement une relation, laissant l’autre personne hantée par des questions, se demandant ce qui n’allait pas et essayant de recoller les morceaux.

« Le fantôme coupe une relation en cessant brusquement tout contact et communication avec un partenaire sans aucune justification ou avertissement apparent, ainsi qu’en ignorant les tentatives du partenaire de tendre la main ou de communiquer », a expliqué Kelifern Pomeranz, PsyD, psychologue clinicien et expert en relations. .

Quelle est sa fréquence ?

Les images fantômes sont rapides, impitoyables et, malheureusement, assez courantes de nos jours, rendues possibles par notre utilisation de la technologie pour communiquer avec des partenaires romantiques.

Une étude portant sur 1 300 personnes, qui a été publiée dans le Journal des relations sociales et personnelles en 2018, a constaté qu’environ un quart des participants avaient été fantômes par un partenaire. Et, apparemment, les images fantômes peuvent être une voie à double sens. Un cinquième des participants ont admis qu’ils avaient eux-mêmes fantôme quelqu’un.

Une autre enquête, de l’Université de Western Ontario, a révélé des taux encore plus élevés : 65 % des participants avaient disparu sur un partenaire, tandis que 72 % ont déclaré que leur partenaire les avait fantômes.

Images fantômes non romantiques

Les images fantômes ne se limitent pas non plus aux relations amoureuses. Cela arrive avec les membres de la famille. Vous souvenez-vous de ces histoires apocryphes sur le père qui est sorti chercher un paquet de cigarettes et qui n’est jamais revenu ? C’était Ghosting. Le membre de la famille qui ne répond pas aux SMS, aux e-mails ou au téléphone lorsque vous appelez vous fantôme.

Cela peut arriver avec des emplois, où les employés ne se présentent jamais au travail et ne répondent jamais à la raison pour laquelle ils sont partis. Ça arrive aussi avec des amis.

Cette même étude de journal de 2018 mentionnée ci-dessus a révélé que les fantômes dans les amitiés sont assez courants, 31,7 % des répondants à l’enquête ayant fantôme un ami. De plus, 38,6% avaient eux-mêmes été fantômes par un ami.

Bien que cela puisse atténuer un peu la piqûre sachant que vous n’êtes pas seul, des statistiques auxquelles il n’est pas utile de penser en attendant de voir si un ami retournera un message texte.

Conséquences émotionnelles d’être jeté de côté

Celui qui tire l’acte de disparition, être abandonné est difficile. « Le fantôme fait que la personne laissée pour compte se sent rejetée », a déclaré Karen Ruskin, PsyD, experte en relations et en comportement humain en Arizona. « Cela leur donne l’impression d’être des ordures – et quand je dis des ordures, je veux dire des ordures littérales comme s’ils avaient l’impression d’avoir été jetés. Ils ont été jetés. »

Être abandonné peut entraîner des sentiments de faible estime de soi, d’anxiété, de dépression, de culpabilité et de faible estime de soi. Lorsque quelqu’un s’en va sans explication, la personne qui reste ne peut pas se pencher sur les restes de la relation et découvrir ce qui n’a pas fonctionné. Pire encore, ils ne peuvent pas apprendre de l’expérience, ce qui peut entraîner des problèmes de santé mentale à long terme.

« Le partenaire fantôme n’a pas la possibilité de conclure correctement et peut donc se retrouver avec des questions sur son niveau global d’attractivité et son sentiment de dignité », a déclaré Pomeranz. « Cela peut également conduire à un sentiment accru de méfiance dans les relations futures, y compris des inquiétudes quant à la possibilité d’abandon. »

Être fantôme est douloureux et peut avoir un impact durable sur la santé mentale et l’estime de soi. Alors qui ferait ça à quelqu’un ? Pourquoi quelqu’un fantômerait-il une autre personne ?

Qu’est-ce qui motive les gens à devenir fantôme ?

« Très souvent, les gens fantômes parce qu’ils veulent éviter d’avoir une confrontation et de blesser les sentiments du fantôme », a expliqué Vinita Mehta, PhD, psychologue clinicienne et experte en relations basée à Washington, DC Mehta a cité une étude de 2019 dans Imagination, cognition et personnalité dans lequel les chercheurs ont trouvé cinq raisons principales pour lesquelles les gens fantômes

  1. Commodité
  2. Avoir eu une interaction négative avec un partenaire amoureux
  3. Perte d’intérêt
  4. Changement dans l’état de la relation (c’est-à-dire à quel point vous êtes proche de la personne)
  5. Sécurité personnelle ou émotionnelle.

Bien qu’il soit logique que quelqu’un fantôme s’il sentait que sa sécurité était en danger, les autres explications pourraient raisonnablement être attribuées au manque d’empathie ou simplement au fait de ne pas se soucier de l’autre personne dans la relation. Cependant, cela peut ne pas être le cas.

« Alors que pour certains c’est un manque d’empathie [that causes them to ghost]pour les autres, ils ne font que mettre leurs propres besoins émotionnels en premier, donc vous pouvez le considérer comme égoïste « , a déclaré Ruskin. Votre futur fantôme peut vous aimer, même sympathiser avec vous, mais ressentir le besoin de mettre leurs propres sentiments en premier.Cela peut être un piètre réconfort pour quelqu’un qui essaie de se remettre d’être un fantôme.

Se sentir mieux d’être fantôme

Une chose qui peut faire en sorte que quelqu’un qui est laissé pour compte se sente mieux, c’est que le ghosting est, à certains égards, un signe d’immaturité émotionnelle. En quittant, ils ont prouvé qu’ils ne pouvaient pas faire le travail acharné nécessaire pour entretenir une relation saine et durable. « Ils ne veulent pas affronter ce qu’ils ressentent ou ce qu’ils vivent; c’est trop dur pour eux », a déclaré Ruskin.

« Le fantôme permet d’éviter les conflits, d’éviter les explications et l’introspection. » Le fantôme évite d’avoir à être gentil et compatissant envers les sentiments de l’autre personne.

Comme Ruskin l’a souligné, des relations saines nécessitent des compétences de communication saines. Souffrir d’un épisode fantôme signifie maintenant au moins que vous avez évité une relation prolongée avec quelqu’un qui ne sait pas comment communiquer correctement ou qui se soucie particulièrement de vos sentiments. « Si quelqu’un va devenir fantôme, il vaut mieux que vous le sachiez maintenant. Mieux vaut maintenant que deux semaines plus tard, un mois plus tard ou un an plus tard », a déclaré Ruskin.

Parfois, il s’agit de protéger les sentiments – les leurs et les vôtres

Citant des patients de sa pratique, Ruskin a expliqué que certaines personnes sont fantômes parce qu’elles ne veulent pas être blessées. « Souvent, c’est parce qu’ils se sont blessés dans une sorte de relation. Et donc, pour se protéger d’être blessés, ils se déconnectent simplement lorsqu’ils ont décidé de mettre fin aux choses ; en d’autres termes, ils se contentent de fantômes, « , a déclaré Ruskin.

Pomeranz croyait que certains fantômes coupaient les liens par sentiment erroné d’épargner les sentiments de l’autre personne, disparaissant simplement dans l’éther au lieu d’annuler explicitement les choses. « Au lieu de cela, vous espérez qu’ils recevront » doucement « le message que vous n’êtes plus intéressé par votre manque de communication », a expliqué Pomeranz.

Il est naturel de pleurer une relation brisée

Bien sûr, les images fantômes sont tout sauf douces pour la personne qui les reçoit. « Être fantôme est extrêmement blessant, surtout lorsque la relation était étroite et substantielle », a déclaré Mehta. « La fin d’une relation est une forme de perte et, selon les circonstances, une période de deuil peut suivre. Cependant, lorsqu’une personne a été fantôme, c’est extrêmement déroutant car cela implique souvent une phase dans laquelle on n’est pas sûr que la relation se termine ou non, et sans l’avantage de savoir ce qui l’a provoquée. Cela peut conduire à une pointe d’anxiété face à l’incertitude et au manque de clarté.

Malheureusement, ce n’est pas seulement la personne fantôme qui a besoin de se remettre de l’expérience. Les images fantômes peuvent également avoir des ramifications négatives à long terme pour la personne qui est partie, en particulier si elle se retrouve dans un schéma où elle répète le comportement encore et encore. « Si vous n’apprenez pas à confronter vos propres sentiments et les sentiments de l’autre personne, puis à dialoguer sur les deux, vous n’aurez peut-être jamais vraiment la connexion et la relation à long terme que vous souhaitez », a expliqué Ruskin. « Cela pourrait absolument vous empêcher d’avoir cet avenir parce que vous n’avez pas développé cette compétence. »

Ruskin a déclaré qu’elle avait eu des patients qui avaient des fantômes dans le passé et qui en étaient criblés de culpabilité. « Ils finissent par réfléchir à ce qu’ils ont fait et se sentent vraiment mal parce qu’ils réalisent à quel point cela a blessé l’autre personne et l’a affecté. »

Ce n’est pas vous, c’est eux

Pour guérir d’être fantôme, Ruskin a suggéré que ses patients se concentrent sur la reconnaissance qu’il ne s’agit pas d’eux, et même si vous ne pouvez pas contrôler le comportement de quelqu’un d’autre, vous pouvez contrôler votre réaction et vous approprier votre propre comportement.

Elle a également recommandé de se concentrer sur l’avenir. C’est ce qui a fonctionné pour mon ami. Elle est passée à une meilleure relation avec une personne prête à faire le dur labeur de rester.

Cet article fait partie de Santé Mais pourquoi colonne. Ici, les experts déchiffrent les raisons psychologiques derrière les mystères déroutants du comportement humain.


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