Pourquoi les gens mentent-ils ?

Certaines personnes peuvent appeler cela de la malhonnêteté, et d’autres peuvent l’appeler tromperie, mais mentir – en termes simples – n’est pas être véridique.

Robert Feldman, PhD, professeur de psychologie à l’Université du Massachusetts à Amherst, a étudié la « tromperie verbale ». La principale raison pour laquelle les gens sont malhonnêtes est que « le mensonge est une tactique sociale très efficace », a déclaré Feldman. « Les gens ne s’attendent pas à ce qu’on leur mente ; on s’attend à ce qu’ils entendent la vérité des autres, ce qui permet aux personnes qui mentent de s’en tirer souvent. »

Ici, Feldman a expliqué sept raisons pour lesquelles les gens racontent la vérité – du mensonge blanc au mensonge compulsif.

Flatter les gens

Feldman a déclaré que la flatterie est l’une des formes les plus courantes de tromperie. La flatterie implique normalement une exagération des faits – « le destinataire fait l’éloge de manière hypocrite en montrant plus que la vérité », selon un février 2018 article. En d’autres termes, la personne n’est pas totalement honnête si elle doit exagérer pour faire l’éloge.

En conséquence, les gens sont sceptiques face à la flatterie car ils savent que ce n’est pas toujours sincère. Quelqu’un peut vous faire un faux compliment pour vous lier d’amitié, vous persuader de lui rendre service, vous amener à vous confier à lui, etc.

Pour éviter les maladresses

La maladresse peut provenir de beaucoup de situations. La façon dont quelqu’un tâtonne en essayant de lancer un ballon de football dans un but ou tente de participer à une conversation alors qu’il en sait très peu sur le sujet peut rendre cette personne gênée. Par conséquent, Feldman a déclaré que mentir pour éviter la maladresse revient à vouloir être aimé des autres et ne décevoir personne. Dans les situations de service client, les consommateurs peuvent également mentir pour éviter que quelqu’un se sente mal, selon une étude de mars 2022 Journal de recherche commerciale article, qui peut être encore une autre facette pour éviter les situations embarrassantes.

Influencer les autres

« Les gens mentent pour amener les autres à faire ce qu’ils veulent qu’ils fassent », a déclaré Feldman, en utilisant l’exemple d’un vendeur. Pour nos besoins, disons que la personne vend un nettoyant pour le visage. Ils pourraient s’extasier sur le nettoyant, disant qu’ils ont eu de l’acné toute leur vie, et rien n’a fonctionné pour l’éliminer jusqu’à ce qu’ils trouvent ce produit, le Saint Graal des nettoyants pour le visage. Ils pourraient même mentionner que cela a changé leur vie, et cela peut changer la vôtre. L’affirmation n’est probablement pas vraie, mais la tactique est encore souvent efficace.

Pour éviter un résultat négatif

Pensez à un enfant qui a cassé un verre, a déclaré Feldman. Lorsque leur parent demande s’ils ont cassé le verre, ils vont probablement dire non, même si c’est un mensonge évident. Un novembre 2019 Journal de la jeunesse et de l’adolescence Une étude a noté que parce que le fonctionnement exécutif des enfants s’améliore avec l’âge, il est plus difficile de dire quand ils mentent. En d’autres termes : « En vieillissant, nous apprenons à être de meilleurs menteurs », a ajouté Feldman. De plus, les gens peuvent continuer à mentir pour se protéger, mais ils peuvent aussi mentir pour protéger les autres, comme si le frère aîné de l’enfant dit avoir vu le chien renverser la vitre même s’il sait que c’était son frère.

Pour obtenir un résultat positif

Les gens peuvent mentir pour obtenir un résultat qu’ils veulent pour eux-mêmes ou pour les autres, a déclaré Feldman. Exagérer l’expérience sur un CV ou lors d’un entretien d’embauche est une façon classique dont les gens mentent pour obtenir ce qu’ils veulent. Il en va de même pour une personne qui essaie d’aider son ami à se faire embaucher dans son entreprise. Ils peuvent exagérer l’expérience de leur ami au responsable du recrutement, en disant à quel point ils réussissent et sont sympathiques, pour augmenter leurs chances de décrocher le poste et de se trouver un collègue avec qui ils s’entendent déjà.

Pour vous rendre plus impressionnant

« Les gens veulent que les autres les aiment, les admirent, soient impressionnés par eux », a expliqué Feldman. Le concept de désirabilité sociale est un bon moyen de comprendre pourquoi une personne mentirait pour paraître impressionnante. La désirabilité sociale traite de la tendance à être présenté de manière favorable. Répondre à des questions sur certains sujets (comme « Combien recyclez-vous ? ») peut amener un individu à exagérer des traits qu’il a ou à mentir sur des traits qu’il n’a pas pour gagner les faveurs de la personne.

Pour maintenir un mensonge antérieur

Les mensonges ont un effet boule de neige, a déclaré Feldman. « Si vous mentez à propos de quelque chose de petit au début, pour maintenir ce mensonge, vous devez parfois mentir de plus en plus. » Ainsi, il est logique que dire des mensonges soit difficile pour la personne ou les personnes impliquées et demande beaucoup d’efforts cognitifs, selon une étude de novembre 2017 publiée dans Journal européen de psychologie.

Ce type de mensonge se joue dans les émissions de télévision, les films, les livres et la vraie vie. Dans cet esprit, aucun mensonge n’est trop petit pour vous impliquer dans les autres, ce qui pourrait vous amener à vous demander si éviter la vérité en vaut vraiment la peine.

Sources

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  1. Zhu C. Une analyse des différences entre l’éloge et la flatterie par le principe coopératif. ELLES. 2018;8(1):61.

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