Pourquoi les gens bavardent-ils ?

Tout le monde bavarde. Bien sûr, nous aimons penser que nos conversations quotidiennes sont des échanges d’idées strictement productifs et des débats sur les questions sans réponse de la vie. Mais en réalité, nous tout parler des autres.

En fait, une étude de mai 2019 publiée dans la revue Psychologie sociale et sciences de la personnalité a constaté que la personne typique passe environ 52 minutes par jour à bavarder. La surprise, cependant, est que la plupart des gens ne se promènent pas en chuchotant « Avez-vous entendu ce qu’untel a fait le week-end dernier? » dans les oreilles de leurs collègues. Au lieu de cela, ils ne font que partager des informations sur les personnes dans leur vie avec ceux qui les entourent.

C’est la définition simple des commérages, selon les auteurs de l’étude : parler d’une personne qui n’est pas présente. Il ne s’agit pas nécessairement de répandre des rumeurs malveillantes ou des histoires embarrassantes, mais simplement de partager des informations. Vous bavardez quand vous dites à quelqu’un que le week-end prochain votre cousin se marie, que votre meilleur ami commence un nouveau travail ou que votre fille a son grand récital de danse qui approche.

L’étude de 2019 a révélé que la plupart de ces 52 minutes que nous passons à bavarder chaque jour impliquent de partager les détails inoffensifs de la vie quotidienne, sans dire du mal, disons, de vos collègues.

Alors pourquoi gaspillons-nous près d’une heure de temps précieux à discuter de détails aussi anodins sur la vie des autres ? Mark Leary, PhD, professeur de psychologie et de neurosciences à l’Université Duke en Caroline du Nord, spécialisé en psychologie sociale et personnelle, l’a expliqué à Santé de cette façon : Le bavardage est un instinct humain fondamental parce que nos vies sont profondément enracinées dans des groupes. Non seulement nous vivons en groupe, mais nous dépendons également des membres de nos groupes pour survivre.

« À la lumière de cela, ils doivent avoir autant d’informations que possible sur les personnes qui les entourent afin de savoir à quoi ressemblent les autres personnes, à qui on peut faire confiance et à qui on ne peut pas faire confiance, qui enfreint les règles du groupe, qui est ami avec qui , quelles sont les personnalités et les points de vue des autres, etc. », a déclaré Leary.

Pensez à vos groupes. Vous dépendez de votre famille pour l’amour et la compassion, et dans de nombreux cas pour la nourriture et le logement. Vous dépendez de vos amis pour l’interaction sociale et la compagnie. Vous dépendez de votre employeur pour l’argent et peut-être l’assurance maladie.

Donc, si votre mère vous dit que votre père a perdu son emploi, vous savez que vous devrez peut-être trouver une autre façon de gérer les factures d’épicerie et le loyer. Si votre collègue vous dit que votre patron va licencier, vous vous préparez à chercher une autre source de revenus et d’assurance. Les commérages sont notre façon de survivre.

Le commérage pour la survie est aussi vieux que l’humanité elle-même. Chaque humain préhistorique comptait sur les autres membres de sa tribu pour des choses comme la nourriture, un abri et une protection. Si le membre qui chasse habituellement pour votre nourriture tombe soudainement malade et ne peut plus chasser, vous risquez de mourir de faim si personne ne vous dit que cette personne est malade. Si des rumeurs sur leur maladie se répandent, vous savez que vous devez rechercher une autre source de nourriture.

Les commérages ne nous renseignent pas seulement sur la personne qui fait l’objet de la conversation, mais aussi sur la personne qui parle, a déclaré Leary. « Je peux apprendre des choses sur vos attitudes, vos croyances et vos façons de traiter avec les gens en voyant sur qui et sur quoi vous bavardez. Même si je ne participe pas, le simple fait d’entendre les commérages des gens me dit des choses sur ce qu’ils pensent être important, si on peut leur faire confiance pour garder des secrets, et ainsi de suite », a déclaré Leary.

Lorsque vous participez, les commérages peuvent également renforcer vos liens sociaux. Une étude de janvier 2014 publiée dans la revue Sciences psychologiques les commérages trouvés améliorent la coopération d’un groupe et rendent les membres moins égoïstes.

Il a également constaté que les commérages peuvent servir de moyen d’identifier et d’ostraciser les membres indignes de confiance du groupe. Mais tout espoir n’est pas perdu pour ceux qui sont ostracisés. Souvent, la personne qui a été évitée apprend réellement de l’expérience et améliore son comportement, selon l’étude. La seule menace d’être exclu est une incitation à coopérer.

Bien sûr, nous ne pouvons pas oublier que les commérages tournent parfois mal. « Certains commérages ont des conséquences négatives pour la cible », a déclaré Leary, « et certains peuvent avoir des conséquences négatives pour le commérage, comme si la cible le découvre, ou si les auditeurs concluent que le commérage est un fouineur indigne de confiance qui ne peut pas se soucier de son ou sa propre entreprise. »

Si votre mère vous dit que votre père a perdu son emploi, votre père pourrait se fâcher contre votre mère pour ne pas lui avoir laissé le temps de vous le dire lui-même. Si votre patron découvre que votre collègue vous a parlé des licenciements, votre patron pourrait perdre confiance en votre collègue. Les commérages peuvent nous séparer aussi facilement qu’ils peuvent nous rapprocher. « Mais au fond, le partage d’informations sur d’autres personnes est important », a déclaré Leary.

★★★★★