Plus d’Américains prennent de la mélatonine que jamais auparavant, malgré les risques potentiels pour la santé

De plus en plus d’Américains prennent de la mélatonine pour les aider à s’endormir – et certains utilisent le supplément à des niveaux potentiellement dangereux, suggère une nouvelle recherche publiée dans le Journal de l’Association médicale américaine (JAMA).

Bien que le nombre total d’Américains prenant des somnifères reste faible, les résultats sont toujours significatifs : au cours de près de deux décennies, en comparant les données de 1999-2000 à 2017-2018, les chercheurs ont découvert que le nombre d’Américains prenant un supplément de mélatonine avait augmenté de près de quintuplé, passant de 0,4 % à 2,1 %. D’après les estimations du recensement américain, cela se traduit par environ cinq millions de personnes aux États-Unis prenant le supplément en 2017-2018.

Malgré l’augmentation marquée, les experts disent que ces chiffres initiaux ne sont pas si surprenants. « Les troubles du sommeil sont de plus en plus répandus bien qu’ils restent souvent sous-déclarés », a déclaré Naima Covassin, Ph.D., professeure adjointe à la Mayo Clinic et auteure correspondante du JAMA papier, raconte Santé. « Pour cette raison », explique Covassin, « les gens se tournent de plus en plus vers des solutions en vente libre pour améliorer leur sommeil ».

Quoi a été Ce qui est surprenant dans le nouveau rapport, dit Covassin, c’est l’augmentation du nombre de personnes qui prennent ce qu’elle appelle de la « mélatonine à haute dose », qui s’élève à plus de 5 milligrammes (mg) par jour, la dose la plus élevée qui s’est avérée sûre et efficace. Le nombre de personnes prenant cette mélatonine à forte dose a plus que triplé, passant de 0,08 % des adultes américains en 2005-2006 (la première année où ces chiffres étaient disponibles) à 0,28 % en 2017-2018.

Il s’agit encore d’une partie relativement faible de la population – environ 714 000 adultesmais Covassin et les co-auteurs de son étude notent qu’il existe des problèmes de sécurité associés à la prise d’une forte dose de mélatonine chaque nuit. Ceci est particulièrement préoccupant, dit Covassin, étant donné que « les preuves à l’appui de l’utilisation de la mélatonine pour les troubles du sommeil sont faibles ».

Étant donné que la mélatonine est un supplément relativement populaire et largement disponible, de nombreuses personnes peuvent ne pas être conscientes des risques qui y sont associés ou de ses avantages. Ici, nous explorons comment la mélatonine est destinée à être utilisée et le risque associé au supplément.

Comment la mélatonine est-elle censée être utilisée ?

« Reculer une seconde : la mélatonine n’est pas seulement trouvé dans l’allée des suppléments – c’est techniquement une hormone que votre cerveau (en particulier la glande pinéale) fabrique déjà « , a déclaré Abby Langer, RD, propriétaire d’Abby Langer Nutrition. Santé. La mélatonine aide à réguler vos cycles veille-sommeil, dit Langer, indiquant essentiellement à votre corps quand il est temps d’aller dormir.

De nombreuses personnes affirment que la prise de suppléments de mélatonine peut potentiellement faciliter l’endormissement de certaines personnes, bien que les recherches soient mitigées sur ce front.

Le National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH) affirme que la mélatonine peut aider les gens à réduire les symptômes du décalage horaire et du trouble de la phase veille-sommeil retardé, un type spécifique de problème de sommeil où vous ne vous sentez fatigué que deux heures ou plus après les heures de coucher conventionnelles. . De plus, les personnes présentant une carence en mélatonine peuvent bénéficier de la prise de petites quantités de mélatonine avant de se coucher., Brigitte Zeitlin, RD, propriétaire de BZ Nutrition, raconte Santé.

Cependant, la recherche ne prouve pas que la mélatonine peut aider avec d’autres types de problèmes de sommeil, comme l’insomnie chronique. C’est un problème car de nombreuses personnes se tournent vers le supplément lorsqu’elles souffrent d’insomnie, explique le Dr Covassin. Cela ne semble pas non plus améliorer de manière significative certains aspects de l’insomnie, ajoute-t-elle – la mélatonine ne diminue le temps nécessaire pour s’endormir que de 5 à 8 minutes en moyenne.

Si vous et votre médecin décidez qu’il serait avantageux de prendre de la mélatonine, vous serez probablement invité à commencer lentement – aussi peu que 0,5 à 1 mg par jour, en veillant à ne pas prendre plus de 5 mg par jour, dit Zeitlin. Et ce n’est pas censé être un régime à long terme : « Considérez-le comme une approche à court terme pour stimuler ou améliorer [your] habitudes de sommeil, puis entrer dans [your] propre routine de sommeil saine », dit-elle. Sinon, vous courez le risque de masquer tout problème sous-jacent à l’origine de vos troubles du sommeil, ajoute Langer.

Si vous commencez un régime de mélatonine, vous ne devriez pas non plus vous attendre à ce que ce soit une solution miracle pour votre routine de sommeil. « Vos habitudes de vie sont très importantes ici », déclare Zeitlin. Cela signifie que si vous buvez encore un café l’après-midi, ou si vous êtes collé à votre téléphone jusqu’à ce que vous fermiez les yeux, vous ne donnez pas vraiment à votre corps une chance pour que sa propre mélatonine fonctionne. Pour la plupart, la mélatonine est destinée à compléter une routine de sommeil, et non à la remplacer.

Y a-t-il des risques à l’utilisation de la mélatonine ?

À court terme, la mélatonine est considérée comme sûre pour la plupart des gens, mais le NCCIH affirme que les données sur la sécurité à long terme de la mélatonine sont incomplètes. « Il est généralement recommandé à ceux qui prennent des suppléments de mélatonine de rester en dessous de 5 mg par jour », explique Covassin. Si vous dépassez cette dose, vous pouvez augmenter votre risque d’effets secondaires tels que nausées, étourdissements, somnolence ou pire. « Des effets indésirables plus potentiellement graves, notamment des infections des voies respiratoires, une aggravation des convulsions, des modifications de la pression artérielle et du rythme cardiaque, une diminution de la tolérance au glucose ont été observés avec l’augmentation des doses de mélatonine », dit-elle.

« Plus de mélatonine n’augmentera pas la qualité du sommeil, alors n’essayez pas d’en faire trop », ajoute Langer. En fait, prendre trop de supplément peut vous donner un résultat inattendu : « Prendre trop de mélatonine peut causer des troubles du sommeil », explique Langer.

Le supplément peut également être contre-indiqué pour les personnes souffrant de certaines conditions ou prenant certains médicaments, comme les femmes enceintes ou qui allaitent, indique le NCCIH. Il est également déconseillé aux personnes atteintes de démence ou d’épilepsie. Il est également déconseillé aux personnes qui prennent les médicaments suivants de prendre de la mélatonine, selon la clinique Mayo :

  • Médicaments pour la coagulation du sang ou la tension artérielle
  • Anticonvulsivants
  • Médicaments contre l’hypertension
  • Contraceptifs
  • Certains sédatifs comme le Valium et d’autres formes de diazépam
  • Médicaments contre le diabète
  • Immunosuppresseurs

Même lorsque vous êtes autorisé à prendre de la mélatonine, et que vous le faites sous la supervision d’un médecin, les risques sont toujours présents : l’étude de 2017 dans le Journal de Clinique Dormir Médecine a analysé 31 suppléments de mélatonine différents et a constaté que la quantité réelle de mélatonine variait de 83% à 478% de plus que ce qui était annoncé sur l’étiquette, ce qui signifie que vous pourriez ingérer beaucoup plus de mélatonine que vous ne le pensiez.

Comment vous assurer que vous prenez de la mélatonine en toute sécurité

Si vous n’êtes pas actuellement enceinte ou si vous n’allaitez pas, si vous n’avez aucune condition qui interfère avec la mélatonine et que vous ne prenez aucun médicament contre-indiqué, il est probablement sans danger pour vous d’essayer la mélatonine, dit Zeitlin, mais vous voudrez commencer lentement. . « Commencez par le bas [dose] gamme et traitez-le comme une aide au besoin », dit-elle. Si cela fonctionne pour vous (et que vous ne ressentez pas d’effets secondaires), il peut être sûr de le prendre tous les soirs jusqu’à un mois à la fois, selon Johns Hopkins.

Dans toute autre situation – si vous êtes enceinte, allaitez, prenez des médicaments ou avez une maladie sous-jacente – vous devriez parler à votre médecin avant de prendre le supplément, dit Langer. Ils travailleront avec vous pour déterminer si le supplément est sûr et vous fourniront des informations sur le dosage et la durée pendant laquelle vous devriez le prendre.

Un autre conseil : étant donné que les suppléments ne sont pas réglementés par la FDA et que la qualité du produit que vous achetez n’est donc pas garantie, il est préférable d’acheter des produits auxquels des experts font confiance. « En ce qui concerne tous les suppléments, vous voulez vous assurer que vous achetez des marques et des produits vérifiés », explique Zeitlin. Dans la mesure du possible, recherchez des produits qui ont été soumis à des tests de qualité tiers ; ils auront des sceaux d’organisations comme la National Sanitation Foundation (NSF) ou la United States Pharmacopeial Convention (USP).

Si la mélatonine ne fonctionne pas pour vous et que vous avez encore du mal à dormir, Langer vous recommande de consulter votre médecin. Ils peuvent travailler avec vous pour découvrir tout autre problème potentiel qui affecte votre capacité à passer une bonne nuit de sommeil.

Et si vous ne pouvez pas prendre de mélatonine, soyez assuré qu’il existe d’autres solutions liées au mode de vie que vous pouvez essayer. Le magnésium, un électrolyte relaxant musculaire que votre corps utilise pour fabriquer de la mélatonine, peut potentiellement aider à favoriser le sommeil, bien qu’il y ait encore moins de recherches à ce sujet que la mélatonine. Réduire la caféine pendant la journée, éliminer l’utilisation de la lumière bleue des heures avant le coucher et d’autres astuces pourraient également vous aider à réinitialiser votre sommeil. Encore une fois, si rien ne fonctionne et que vous souffrez toujours d’insomnie, parlez-en à votre médecin dès que possible.

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