Oui, il est possible d’avoir trop de caféine (et ce sont les symptômes de surdose de caféine à rechercher)

Cette semaine, un juge au Royaume-Uni a ordonné à l’Université de Northumbria de payer une amende de 502 000 $ pour un incident effrayant survenu à l’école au printemps 2015 : lors d’une expérience en sciences du sport qui a mal tourné, deux étudiants ont fait une overdose de caféine après avoir accidentellement reçu une dose. 100 fois plus fort que prévu par les chercheurs.

Au lieu de 0,3 gramme de poudre de caféine, Alex Rossetta et Luke Parkin ont chacun consommé 30 grammes de poudre de caféine, ce qui équivaut à boire 300 tasses de café. Les étudiants ont été transportés aux soins intensifs pour un traitement de dialyse. Selon le diffuseur britannique ITV, leurs effets secondaires comprenaient un rythme cardiaque rapide, des tremblements, des étourdissements et une vision floue.

Heureusement, Rosetta et Parkin se sont complètement rétablis depuis, bien que le Télégraphe ont rapporté avoir perdu plus de 20 livres et Rosetta a subi une perte de mémoire à court terme. L’université a présenté ses excuses pour l’erreur qui aurait pu les tuer tous les deux : « Toutes les mesures correctives ont été mises en place suite à un examen approfondi des pratiques et des procédures afin d’éviter toute répétition de ce qui s’est passé en mars 2015 », a déclaré un porte-parole de l’école. Santé.

Les incidents potentiellement mortels de surdose de caféine sont heureusement extrêmement rares, déclare Maggie Sweeney, PhD, chercheuse postdoctorale à la Johns Hopkins University School of Medicine qui étudie la caféine.

« Il serait très difficile d’obtenir une dose mortelle de caféine en consommant du café », explique-t-elle. « [Coffee] a en quelque sorte des mesures préventives car il est difficile de consommer ce volume de liquide. »

Consommer jusqu’à 400 mg de caféine par jour est considéré comme sûr pour la plupart des adultes, dit Sweeney. C’est à peu près la quantité trouvée dans quatre tasses de café infusé. Mais lorsque vous en faites trop et que vous consommez plus de caféine que votre corps ne peut en supporter, vous pouvez commencer à ressentir « certains des effets négatifs de l’intoxication à la caféine », dit-elle.

Les symptômes d’une surdose de caféine peuvent inclure l’agitation, la nervosité, l’excitation, le visage rouge, l’insomnie, l’arythmie cardiaque (ou rythme cardiaque irrégulier), les contractions musculaires, l’irritabilité, les problèmes gastro-intestinaux et un flux décousu de pensées et de paroles.

Alors, combien de caféine est trop?

La limite varie d’une personne à l’autre, dit Sweeney. « Vous vous y attendriez normalement à [doses] supérieure à 500 mg. Mais il existe de grandes différences individuelles en termes de sensibilité, en raison des différences dans la vitesse à laquelle notre corps métabolise ou décompose la caféine », explique Sweeney.

Et si vous prenez de la caféine avec des doses énergétiques (une dose contient environ 200 mg) ou du café additionné de poudre de caféine (oui, c’est une chose), il est plus facile de faire une surdose. « Là où cela devient plus difficile, c’est lorsqu’il y a une concentration plus élevée de caféine par once liquide », déclare Sweeney.

« En termes d’événements indésirables graves liés à la caféine, d’une personne qui perd la vie ou qui est hospitalisée, ils sont encore relativement rares », déclare Sweeney. « Mais en termes d’incidents aux urgences impliquant des boissons énergisantes, c’est quelque chose qui a augmenté à mesure que les boissons énergisantes sont devenues plus populaires. »

Le plat à emporter : Continuez à profiter des bienfaits pour la santé et de l’effervescence de votre petit-déjeuner du matin. Mais évitez peut-être les boissons énergisantes et les boissons au café extrêmes, et évitez définitivement la poudre de caféine, contre laquelle la FDA a fermement mis en garde.

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