Mon épuisement après l’accouchement était un signe de cancer de la thyroïde

Symptômes post-partum

Quatre semaines après avoir accouché, je poussais mon fils dans sa poussette à travers un centre commercial Sears, cherchant désespérément la climatisation. Pas pour en acheter un, juste pour le sentir. Mon mari, mon bébé et moi avions rejoint sa famille à Cape Cod pendant une semaine à la plage fin août, où la maison n’avait pas de climatisation. Une journée chaude au Cap culmine généralement à 80 degrés avant de revenir au temps des sweat-shirts après la tombée de la nuit, mais cette semaine, une vague de chaleur rare a enveloppé l’île comme un pull suffocant. J’avais tellement chaud dans la chaleur humide de 93 degrés que j’avais commencé à allaiter devant le climatiseur à plein régime de ma voiture.

Après une telle séance, je ne pouvais pas supporter de retourner dans les environs de la maison, qui ressemblaient à des Bikram. J’ai donc décidé d’attacher le bébé dans son siège auto et de conduire jusqu’au centre commercial. J’avais passé tellement de temps debout devant le réfrigérateur ouvert que mes beaux-parents pensaient probablement que j’avais une envie mortelle pour la charcuterie.

Peu de temps après mon arrivée au centre commercial, mon bébé a commencé à s’agiter. Il ne voulait pas non plus être chez Sears. Je suis retourné à la voiture et j’ai ressenti de l’émotion lorsque j’ai remarqué des nuages ​​​​d’orage sombres et duveteux se regroupant à l’horizon. Je suis rentré chez moi sous une légère pluie, à la fois ravi du temps plus frais qui arrivait et parce que je n’aurais plus à m’épuiser pour rester au frais.

Quand nous sommes rentrés à la maison, mon beau-père m’a demandé où nous allions. Au centre commercial, j’ai dit, j’avais tellement chaud. « Je ne pense pas que vous réguliez correctement encore, » répondit-il et s’en alla.

Thyroïdite post-partum et nodules thyroïdiens

Je n’avais pas pensé que mon intolérance à la chaleur était quelque chose à craindre. C’était en août. Tenir un bébé toute la journée vous donne chaud. J’étais sûrement encore hormonale, même si mon corps n’avait plus de locataire. Peut-être que la récupération corporelle post-partum complète a pris plus de temps que prévu. Mais comme je l’apprendrais des mois plus tard, je n’avais pas seulement chaud et stressé à cause de ma nouvelle maternité, je souffrais d’un problème de santé. J’étais tellement préoccupée par mon bébé et son bien-être que j’ai négligé de prendre en compte ma propre santé.

Lorsque je suis finalement arrivée à mon examen post-partum environ deux mois après l’accouchement (je l’avais déjà annulé deux fois), je ne pensais pas que le fait d’avoir chaud inconfortablement était une nouvelle digne d’être signalée à mon obstétricien. Le rendez-vous, je pensais, était quelque chose que vous faites qui n’accomplit rien. J’avais beaucoup lu sur la façon dont les problèmes de santé liés à l’accouchement sont souvent ignorés par le système médical américain, ce qui m’a rendue moins encline à prendre au sérieux tout problème de santé post-partum potentiel. Les fournisseurs de soins de santé ne se soucieraient pas d’eux, alors que pouvais-je faire ? J’ai été interrogée sur les symptômes de la dépression post-partum, dont je n’avais jamais souffert. Je me sentais ravie à la fois de ne plus être enceinte et que ce soit ma dernière visite chez un fournisseur de soins de santé liée à la grossesse depuis longtemps.

Pendant le rendez-vous, mon médecin s’est tenu derrière moi, a palpé le bas de mon cou et m’a dit que ma thyroïde était hypertrophiée. J’ai fait une prise de sang. Elle a appelé plus tard dans la semaine avec les résultats : mon taux d’hormones thyroïdiennes était élevé et il faudrait peut-être le vérifier à nouveau, mais je devais faire un suivi avec mon médecin généraliste. Elle m’a demandé si j’avais des palpitations cardiaques, et j’ai répondu qu’il n’y en avait pas que j’avais remarqué.

Le médecin généraliste a ordonné une échographie de ma thyroïde et a effectué d’autres analyses de sang, qui sont également revenues avec une hormone thyroïdienne élevée. On m’a dit d’aller voir un endocrinologue, qui m’a diagnostiqué une thyroïdite post-partum – une condition dont je n’avais jamais entendu parler mais qui se présente généralement chez les femmes en post-partum sous forme d’hyperthyroïdie (une thyroïde hyperactive) avant de devenir une hypothyroïdie (une thyroïde sous-active). La thyroïde de certaines femmes retrouve un fonctionnement normal, mais d’autres restent en phase hypothyroïdienne. Les symptômes de l’hyperthyroïdie comprennent des palpitations cardiaques, une intolérance à la chaleur, une perte de poids et de la nervosité. Les symptômes de l’hypothyroïdie comprennent la fatigue, la sensibilité au froid et la peau sèche.

Une recherche sur Internet suggère que 10% des femmes souffrent de thyroïdite post-partum, et Christian Nasr, MD, chef de l’endocrinologie à l’Université de l’Arizona College of Medicine, m’a dit que le nombre est de 5 à 10%. Beaucoup de femmes qui ne remarquent pas la phase hyperthyroïdienne de la maladie remarquent que quelque chose ne va pas lorsqu’elles développent une hypothyroïdie. « Cela peut être plus dramatique en ce qui concerne les symptômes », a déclaré le Dr Nasr. « Et la phase hyperthyroïdienne n’est généralement pas grave. » (Le Dr Nasr ne m’a pas soigné.)

Je pensais que mon corps se comportait normalement depuis l’accouchement. J’avais chaud au Cap, mais il y avait une canicule. J’étais fatiguée, mais j’avais un bébé. Plus tard, ma peau est devenue sèche, mais à ce moment-là, c’était l’hiver. J’étais irritable parce que je cherchais comment être parent, alors bien sûr que je l’étais.

Mon endocrinologue m’a demandé si je voulais prendre des médicaments pour booster mes hormones thyroïdiennes, mais j’ai dit non – si je pensais que je me sentais normal, je ne voyais pas le besoin de corriger quelque chose qui ne me dérangeait pas. Elle m’a dit que mon échographie avait révélé que j’avais des nodules sur ma thyroïde, mais beaucoup de gens ont des nodules et ils sont généralement inoffensifs, donc il n’y avait pas de quoi s’inquiéter.

Je ne leur ai pas donné une seconde pensée.

Démarrage de la thyroïde Médicament

À l’approche des vacances, j’ai commencé à me sentir particulièrement lent. J’ai toujours fait de l’exercice – et je l’ai gardé avant, pendant et après la grossesse – mais je n’étais plus en mesure de rassembler l’énergie nécessaire pour effectuer mes joggings lents habituels. J’avais été si opposé à l’intervention médicale depuis ma naissance et si désespéré d’être à l’abri de problèmes de santé inquiétants que je ne voulais même pas envisager un traitement facile et non invasif pour mon état.

Quand j’ai réalisé que je me faisais souffrir inutilement, j’ai appelé mon endocrinologue et je l’ai revue après Noël.

« Y a-t-il une raison de ne pas prendre de médicaments ? » Je lui ai demandé.

« Non, » dit-elle. « Si tu te sens mal, prends-le. »

J’ai commencé à prendre une dose quotidienne de Synthroid tous les matins et mon niveau d’énergie est revenu à la normale. J’ai poursuivi la surveillance recommandée, y compris des analyses de sang de temps en temps et une échographie de suivi de la thyroïde au printemps.

Au printemps, je me sentais bien. Mon fils a dormi 11 à 12 heures par nuit. J’ai eu l’énergie de faire une journée complète de travail et de l’emmener faire du jogging le soir avant le dîner. J’ai supposé que le jour viendrait où je ne présenterais plus d’hypothyroïdie et de thyroïdite, et que je pourrais arrêter de prendre Synthroid tous les matins.

Diagnostiqué avec un cancer papillaire de la thyroïde

Mais mes problèmes de thyroïde ont continué. Après ma deuxième échographie plus tard au printemps, mon endocrinologue a appelé. « Ce n’est probablement rien, et je ne veux pas vous effrayer », a-t-elle dit, « mais l’un de vos nodules s’est développé, alors je veux juste que vous subissiez une biopsie pour que nous puissions être plus sûrs que ce n’est rien. » La biopsie consiste à s’allonger sur le dos avec le cou tendu afin qu’un médecin puisse le piquer avec une aiguille à l’endroit exact où une échographie révèle que votre petit nodule se trouve.

Quelques jours plus tard, mon endocrinologue a appelé. « J’ai eu vos résultats. Avez-vous quelques minutes ? elle a demandé. Quelque chose n’allait pas. Un résultat négatif ne prend jamais quelques minutes. Elle m’a dit que le nodule était un cancer papillaire de la thyroïde et que je devais trouver un chirurgien pour retirer la totalité ou la moitié de ma thyroïde. Elle a dit qu’il s’agissait d’un cancer à croissance très lente et que l’opération ne serait rien de plus qu’une  » nuisance « .

J’étais abasourdi. J’avais 33 ans et j’avais un cancer.

J’ai appris que le mien avait en effet une croissance lente, qu’il était peu probable qu’il se soit propagé ailleurs dans mon corps et qu’il ne me tuerait pas. J’ai découvert que chez les patients plus âgés, ce cancer n’est souvent même pas enlevé, mais depuis que je suis jeune, il ne faut pas le laisser se développer librement dans mon cou pendant des décennies. Un chirurgien m’a recommandé d’enlever la moitié de ma thyroïde qui contenait le cancer, ce qui pourrait un jour me permettre de retrouver suffisamment de fonction pour arrêter de prendre des hormones thyroïdiennes tous les jours. J’ai subi l’opération il y a quelques mois et j’ai eu la chance qu’elle soit complètement contenue et que je n’aurais pas besoin d’autres traitements. Mes rendez-vous de suivi sont en cours.

Faits sur la maladie thyroïdienne post-grossesse

Le cancer de la thyroïde et la thyroïdite post-partum sont des affections distinctes. Mais un diagnostic de ce dernier peut révéler un cancer. « Il s’agit plus d’un biais de détection que d’une véritable relation, ce qui signifie que vous accordez plus d’attention au cou, vous examinez, vous faites des ultrasons, et donc vous trouvez plus de nodules et plus de cancer », a déclaré le Dr Nasr.

Les problèmes de thyroïde sont importants à traiter, en particulier chez les femmes en âge de procréer. « Nous savons qu’il existe une certaine morbidité associée à un dysfonctionnement thyroïdien non traité », a déclaré le Dr Nasr. Divers soignants que j’ai vus dans ma saga thyroïdienne en cours ont fait remarquer à quel point les obstétriciens sont bons pour détecter les problèmes de thyroïde.

Le Dr Nasr a déclaré que si l’on remarque une hypertrophie de la thyroïde, si l’on sait qu’une femme a des antécédents de dysfonctionnement thyroïdien ou si elle présente des symptômes de dépression post-partum, sa thyroïde doit être vérifiée. « Je suis favorable à accorder plus d’attention aux femmes, en général, en particulier pendant les années de procréation, point final », a-t-il déclaré. Des niveaux anormaux de la thyroïde peuvent causer des problèmes de fertilité chez les femmes qui essaient de concevoir, et les problèmes de thyroïde peuvent également augmenter le risque de fausse couche, a-t-il ajouté.

Je suis content d’avoir l’opération derrière moi. Je suis reconnaissant pour ma moitié de thyroïde restante, même si ma thyroïde était un peu perdante au départ. Et je suis heureux que, même si j’étais prêt à ce que le système médical me fasse défaut après la naissance, j’ai eu des médecins qui ont pris ma santé beaucoup plus au sérieux que moi.

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