Moins de calories équivaut à une vie plus longue, du moins chez les singes

(Getty Images)

De Denise Mann

MERCREDI 9 juillet 2009 (Health.com) — Réduire l’apport calorique quotidien de 30 % peut freiner le processus de vieillissement, avoir des effets bénéfiques sur le cerveau et allonger la durée de vie, selon une nouvelle étude de 20 ans étude sur des singes publiée dans la revue La science.

L’étude confirme chez les primates ce qui est connu depuis longtemps chez d’autres espèces, notamment les souris, les vers et les mouches. Et ce n’est pas une surprise pour les humains qui ont pris à cœur la recherche sur les animaux et adopté la restriction calorique comme moyen de vivre (espérons-le) plus longtemps et en meilleure santé.

Depuis 1992, Brian M. Delaney mange 20 % moins de calories que la plupart des personnes de sa taille et de sa stature. « La nouvelle étude confirme tout ce que nous avons vu », déclare Delaney, co-auteur de Le régime de longévité et le président de la société à but non lucratif Calorie Restriction Society, qui comptait 2 000 membres en 2007 et des milliers d’autres sur des listes de diffusion. « Cela ajoute également de nouvelles informations sur les changements de volume cérébral. »

Dans l’étude de 76 singes rhésus (une espèce qui partage de nombreuses similitudes avec les humains), seuls 13 % des animaux restreints en calories sont morts au cours de la période de 20 ans, contre 37 % des singes autorisés à manger leur régime alimentaire habituel. (L’étude a commencé avec 30 singes; 46 autres ont été ajoutés en 1994.)

Au début de l’étude, les chercheurs ont analysé la quantité de nourriture des singes, puis ont réduit les calories de 10 % chaque mois pendant trois mois dans le groupe à restriction calorique. Les autres singes ont été autorisés à manger autant qu’ils voulaient.

Les singes à restriction calorique ont préservé le volume dans les zones de leur cerveau qui ont été liées au contrôle moteur, à la mémoire et à la résolution de problèmes.

Que mangent les gens avec un régime hypocalorique ?

« La nouvelle étude montre les effets de la restriction calorique chez les primates qui sont étroitement liés aux humains », déclare le chercheur principal Ricki Colman, PhD, scientifique associé au Wisconsin National Primate Research Center, à Madison. « Les singes du groupe à restriction calorique sont plus susceptibles de vivre en meilleure santé, plus longtemps. » Le singe le plus âgé de l’étude a maintenant 29 ans. Cette espèce a une durée de vie moyenne de 27 ans en captivité.

« Nous ne connaissons pas encore la longévité ultime, mais les singes du groupe à restriction calorique ne sont pas gênés par les maladies liées à l’âge et l’atrophie cérébrale, qui est liée à la capacité cognitive », explique Colman. Liens connexes:

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Les singes des deux groupes consommaient des régimes alimentaires très sains. « Nous étudions la restriction calorique, pas la malnutrition », souligne Colman, qui ne suit pas elle-même ce type de régime. Le régime alimentaire de l’étude comprenait 15 % de protéines et 10 % de matières grasses et était enrichi en vitamines.

En tant que défenseur des régimes hypocaloriques, Delaney dit qu’il n’est pas affamé, malgré son mode de vie hypocalorique.

Il prend un copieux petit-déjeuner comprenant un grand bol de granola et de fruits faibles en gras, du lait de soja, du yaourt sans gras et une tasse de café. Delaney admet que son petit-déjeuner d’environ 900 calories est plus que ce que la plupart des gens consomment le matin, mais il saute ensuite le déjeuner, travaille huit ou neuf heures par jour et mange un dîner végétarien riche en fibres, gardant son total apport inférieur à 2 000 calories par jour. (Un homme adulte moyen consomme 2 618 calories par jour, selon les statistiques des Centers for Disease Control and Prevention.)

En conséquence, Delaney peut vivre une vie plus longue et en meilleure santé que ses pairs qui consomment plus de calories. Des études sur des souris, des vers et des mouches ont montré que ce type de régime – qui n’est pas une forme de malnutrition ou un exercice d’auto-inanition – prolonge la vie et réduit le risque de certains cancers, maladies cardiaques et autres maladies associées. avec le vieillissement.

On ne sait pas exactement comment un régime hypocalorique aide à éviter les maladies liées à l’âge et à prolonger la durée de vie, mais le contrôle des calories peut aider les gens à perdre du poids ou à maintenir un poids santé. L’obésité est un facteur de risque majeur pour de nombreuses maladies. Manger des aliments sains et riches en nutriments peut également produire d’importants changements physiologiques dans le corps, ce qui peut réduire le risque de maladie.

La malnutrition pourrait être un problème

Cependant, tout le monde n’est pas d’accord pour dire qu’une restriction calorique aussi sévère est une bonne idée. Keri Gans, RD, nutritionniste en pratique privée à New York et porte-parole de l’American Dietetic Association, s’inquiète des effets à court et à long terme de la restriction calorique.

« Si vous allez trop loin, cela peut entraîner beaucoup de problèmes tels que des étourdissements et de la fatigue à court terme », dit-elle. « À long terme, il peut y avoir des carences nutritionnelles, des diminutions de la densité minérale osseuse qui peuvent mener à l’ostéoporose et des irrégularités menstruelles qui peuvent mener à l’infertilité.

« Une fois que vous commencez à limiter les calories, il n’y a aucune garantie d’une nutrition adéquate à moins que vous ne suiviez un plan suivi par un diététiste », dit-elle. « Moins vous consommez de calories, plus il peut être difficile de vous assurer que votre alimentation comprend des aliments qui fournissent une nutrition adéquate. »

Même si Delaney est un croyant, il convient que la restriction calorique n’est pas pour tout le monde. « Si vous êtes enceinte ou très âgée, il n’est pas clair que vous puissiez en tirer beaucoup d’avantages, et cela peut être risqué », dit-il.

Il s’empresse également de souligner qu’un régime hypocalorique pour les humains signifie différentes choses pour différentes personnes.

« Ce n’est pas n’importe quel numéro ; c’est un principe », dit-il. « Réduire les calories quotidiennes de 5% est une version douce de la restriction calorique, et selon des recherches sur des animaux de laboratoire et certaines sur des humains, vous obtiendrez certains des avantages », dit-il. D’autres peuvent limiter les calories de 20%, dit-il.

« Il n’y a vraiment pas de nombre magique », dit Delaney. Son conseil? Oubliez le nombre total de calories, mesurez ce que vous mangez et consultez votre médecin pour vérifier votre glycémie à jeun, votre cholestérol et votre tension artérielle. « Réduisez un peu vos calories pendant quelques mois, puis retournez chez le médecin et voyez si vos chiffres se sont améliorés », suggère-t-il.

Si vos chiffres se sont améliorés, cela peut signifier que vous vieillissez probablement à un rythme réduit, dit-il. L’hypercholestérolémie, la pression artérielle et le diabète sont tous liés aux maladies cardiaques et à la mort prématurée.

Malena Perdomo, RD, porte-parole de l’American Dietetic Association et diététiste clinique ambulatoire à Kaiser Permanente Colorado, à Denver, déclare que la nouvelle étude est intéressante. « Nous avons constaté des résultats similaires chez les souris et nous savons qu’en contrôlant le poids corporel, nous avons de meilleurs résultats pour la santé », dit-elle.

Le contrôle de la taille des portions et la réduction des calories sont la clé de la perte de poids, mais la restriction des calories doit être faite avec soin, conseille-t-elle. « La première étape consiste à se débarrasser des aliments riches en graisses et en sucre dans l’alimentation, puis nous passons à la qualité de l’alimentation et nous nous assurons qu’il y a suffisamment de fruits, de légumes, de grains entiers, de protéines maigres et de produits laitiers faibles en gras. dans le régime alimentaire.

Delaney est d’accord – ces aliments sains sont les éléments constitutifs d’un régime hypocalorique.

J’ai survécu au Master Cleanse, puis j’ai repris tout le poids

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