Ménopause

La ménopause, qui est définie comme l’arrêt du cycle menstruel d’une femme, est une partie naturelle du vieillissement chez les femmes. Définie comme l’absence de règles depuis au moins un an, la ménopause survient à un âge moyen de 51 ans, bien que l’âge d’apparition puisse varier considérablement.

Qu’est-ce que la ménopause ?

La ménopause est un changement naturel et graduel où les ovaires d’une femme commencent à produire moins d’œstrogènes et de progestérone. Pendant ce temps, les règles deviennent irrégulières, ce qui est souvent l’un des premiers signes du début de la ménopause.

Alors que l’âge moyen de la ménopause est de 51 ans, ce n’est pas un événement discret qui vous arrive soudainement un jour. Il y a plutôt des années avant la ménopause (appelée périménopause) et après la ménopause (appelée postménopause). Pour la plupart des femmes, cette transition commence entre 45 et 55 ans et dure plusieurs années.

Pendant ce temps, non seulement vous remarquerez des changements dans votre cycle menstruel, mais vous pourrez également ressentir de nombreux autres symptômes, dont certains peuvent être profonds, à mesure que votre corps s’adapte à ces changements hormonaux. Les symptômes peuvent inclure des bouffées de chaleur, des sueurs nocturnes et des troubles du sommeil.

Périodes de la ménopause

La ménopause est généralement divisée en trois périodes dans la vie d’une femme, qui peuvent toutes s’accompagner des symptômes de la ménopause :

Périménopause

Cela fait référence aux années où une femme est en transition vers la ménopause. Une femme peut être en périménopause pendant deux à huit ans, période pendant laquelle les périodes deviendront irrégulières jusqu’à ce qu’elles cessent complètement.

Ménopause

On dit qu’une femme atteint la ménopause lorsqu’elle a passé une année entière sans règles.

Post-ménopause

C’est la période après la ménopause où les règles se sont complètement arrêtées. Pendant la postménopause, les niveaux d’œstrogène et de progestérone restent extrêmement bas, ce qui augmente le risque de certains problèmes de santé, tels que les maladies cardiaques et l’ostéoporose. Bien qu’il soit naturel de s’attendre à ce que les symptômes de la ménopause disparaissent – et c’est le cas pour certaines femmes – malheureusement, beaucoup trouvent qu’ils peuvent persister pendant une décennie, voire jusqu’à 14 ans plus tard.

Symptômes de la ménopause

Les changements que subira le corps d’une femme pendant la ménopause peuvent varier considérablement d’une personne à l’autre, mais peuvent affecter de manière aiguë la qualité de vie d’une femme. Elle peut remarquer :

Modification du cycle menstruel. Les règles deviennent irrégulières et peuvent devenir plus courtes ou plus longues avec des saignements plus abondants ou plus légers. Certains mois, vous pouvez ovuler, tandis que d’autres mois, vous ne pouvez pas. Bien qu’il existe de nombreuses autres causes de changements de cycle, c’est souvent l’un des premiers signes de la périménopause.

Les bouffées de chaleur. Jusqu’à trois quarts des femmes ont des bouffées de chaleur pendant la périménopause.

Sueurs nocturnes. Se réveiller soudainement dans des draps et déconcertant, trempé de sueur peut devenir un événement régulier.

Troubles du sommeil. Cela peut inclure l’insomnie ou les troubles du sommeil dus aux sueurs nocturnes. L’insomnie peut également avoir de nombreuses autres causes, telles que l’anxiété ou des problèmes médicaux sous-jacents comme l’apnée du sommeil, il est donc important de vérifier auprès de votre fournisseur.

Maux de tête. Les changements hormonaux peuvent déclencher des maux de tête et des migraines

Problèmes de mémoire. Cette sensation de tête floue peut disparaître après la ménopause.

Diminution de la libido et sécheresse et atrophie vaginales. Peut rendre les relations sexuelles avec pénétration inconfortables ou douloureuses.

Des changements d’humeur. L’anxiété, la dépression ou une humeur maussade sont souvent signalées. Il existe de nombreux facteurs contributifs, notamment la gestion des symptômes physiques de la ménopause et les transitions de vie courantes au milieu de la vie qui peuvent être difficiles.

Gain de poids. Alors que la prise de poids ou une redistribution du poids autour du milieu est considérée comme étant davantage causée par le mode de vie et les changements métaboliques qui accompagnent le vieillissement, plutôt que par les changements hormonaux pendant la ménopause, de nombreuses femmes remarquent un changement de leur poids et de leur forme à cette époque.

Poils. Les changements hormonaux peuvent entraîner la croissance des poils sur votre visage.

Causes de la ménopause

La ménopause est un processus corporel naturel qui se produit avec le vieillissement. Il signale quand les ovaires commencent à produire moins d’hormones reproductives. Cependant, la ménopause peut également être induite par une intervention chirurgicale, par exemple, si une femme doit subir une hystérectomie qui comprend l’ablation de ses ovaires.

De plus, une femme peut connaître une ménopause précoce ou prématurée, qui survient chez environ 5 % des femmes de moins de 45 ans. En plus de la chirurgie pour enlever les ovaires, d’autres facteurs pouvant entraîner une ménopause prématurée comprennent le tabagisme, la chimiothérapie ou la radiothérapie pelvienne, les antécédents familiaux (génétique) et certaines conditions médicales, comme les maladies auto-immunes (par exemple, les maladies de la thyroïde ou la polyarthrite rhumatoïde).

Diagnostic de la ménopause

Une femme a atteint la ménopause lorsqu’elle n’a pas eu de règles ou de spotting pendant une année complète. Il existe de nombreux tests hormonaux disponibles qui prétendent dire à une femme si elle est en périménopause, y compris les tests de salive et de FSH, bien que ce ne soient pas des moyens fiables de confirmer la périménopause. Au lieu de cela, planifiez une évaluation avec votre fournisseur de soins de santé et parlez des symptômes que vous ressentez. Votre médecin peut confirmer que les symptômes sont probablement dus à la périménopause ou à la ménopause (ou exclure d’autres conditions médicales sous-jacentes), puis proposer des suggestions de traitement afin de vous aider à vous sentir plus à l’aise dans votre vie quotidienne.

La triste réalité est que de nombreux médecins ne connaissent pas bien la ménopause et que de nombreuses femmes se sentent laissées seules pour gérer elles-mêmes leurs symptômes. Dans certaines régions, vous pourrez peut-être trouver un spécialiste de la ménopause qui pourra vous guider dans vos soins, écouter vos besoins et élaborer un plan de traitement qui vous convient.

Traitement de la ménopause

Parce que les symptômes sont si variés, la ménopause peut être difficile à traiter. Les médecins peuvent suggérer des traitements pour chaque symptôme, et ils peuvent également recommander une hormonothérapie. Pendant toute cette période, jusqu’à ce que la ménopause soit confirmée, vous devez également utiliser un contraceptif si vous ne souhaitez pas tomber enceinte.

Thérapie hormonale. Cela implique de prendre des œstrogènes et des progestatifs pour soulager les symptômes de la ménopause. (Si vous n’avez pas d’utérus, vous ne prendrez que de l’œstrogène.) L’œstrogène peut être pris sous forme de pilule, de timbre, de gel ou de vaporisateur. Il est souvent recommandé comme traitement des bouffées de chaleur, des sueurs nocturnes et de la sécheresse vaginale. Compléter le corps avec des œstrogènes diminue également les risques de baisse des niveaux d’œstrogènes dans le corps et peut être bénéfique pour la santé des os.

Estrogénothérapie vaginale. Si l’atrophie vaginale (sécheresse et amincissement) est votre principal symptôme, votre médecin peut vous suggérer une thérapie œstrogénique vaginale, c’est-à-dire un œstrogène inséré dans le vagin via un anneau, un comprimé ou une crème.

Médicaments. Certains médicaments, comme les antidépresseurs, peuvent être pris pour aider à soulager les bouffées de chaleur.

Suppléments à base de plantes. Bien que les suppléments à base de plantes soient populaires, il n’y a pas suffisamment de preuves solides pour suggérer qu’ils sont efficaces pour soulager les symptômes de la ménopause, et certains peuvent provoquer des effets secondaires dangereux.

Éviter les déclencheurs. La caféine, les aliments épicés, l’alcool et le stress sont tous des déclencheurs courants des bouffées de chaleur. Apprendre ce qui déclenche le vôtre peut vous aider à éviter les aliments ou à développer des techniques de gestion du stress qui peuvent les rendre moins probables.

Prise en charge des symptômes spécifiques. Par exemple, si vous remarquez un afflux de nouveaux poils sur votre menton, vous voudrez alors examiner l’option d’épilation avec laquelle vous êtes à l’aise. Si vous avez des maux de tête fréquents, parlez à votre médecin des analgésiques comme les AINS ou s’il existe d’autres options. Les problèmes de sommeil, qui peuvent également être le signe de certains troubles de l’humeur, peuvent être traités en suivant un horaire de sommeil régulier, en développant une routine de relaxation avant le coucher et en limitant la consommation de caféine et d’alcool, ainsi que d’autres pratiques d’hygiène du sommeil.

Prévention de la ménopause

Rien ne peut empêcher la périménopause ou la ménopause elle-même. Cela fait partie du processus de vieillissement.

Il existe peu de facteurs liés au mode de vie, tels que le tabagisme, qui peuvent rendre la ménopause précoce plus probable, d’où l’importance de maintenir des habitudes saines à tout âge.

Une alimentation saine et une activité physique régulière diminuent le risque de maladie cardiaque, contrecarrent la perte osseuse, aident à maintenir votre poids et sont également bonnes pour votre humeur. Le port régulier d’un écran solaire améliorera la santé de la peau et maintiendra le collagène et l’élasticité qui peuvent être perdus en raison du vieillissement et de la perte d’œstrogène.

Enfin, assurez-vous de planifier des examens médicaux réguliers et des dépistages préventifs comme recommandé par votre médecin pour attraper tôt les maladies pour lesquelles vous pourriez être plus à risque après la ménopause.