Cholestérol

Le cholestérol est produit naturellement par le foie et provient également de la consommation de certains aliments, comme les œufs et la viande rouge. Si vous avez trop de mauvais cholestérol, il peut commencer à s’accumuler dans vos artères.

Qu’est-ce que le cholestérol ?

Le cholestérol est une substance cireuse fabriquée par votre foie et présente dans des aliments tels que la viande, les produits laitiers et les huiles tropicales. Bien que vous entendiez beaucoup de mauvaises choses sur le cholestérol et sur le fait qu’un « cholestérol élevé » peut être dangereux pour la santé de votre cœur, le cholestérol en soi n’est pas mauvais. En fait, la substance est essentielle pour tout votre corps.

Le cholestérol est important dans la structure et la fonction de la membrane cellulaire et agit comme précurseur de certaines hormones (par exemple, les œstrogènes), des sels biliaires (impliqués dans la digestion) et de la vitamine D.

Cependant, lorsque vous avez trop de cholestérol, en particulier des niveaux élevés d’un certain type de cholestérol appelé cholestérol LDL, cela vous expose à un risque plus élevé de maladie coronarienne. Les gènes, l’âge, le sexe, la race, ainsi que les facteurs liés au mode de vie liés à l’alimentation et à l’exercice peuvent vous rendre plus susceptible de développer un taux de cholestérol élevé, une condition qui peut également être appelée hypercholestérolémie ou dyslipidémie.

Les différents types de cholestérol

Il existe deux principaux types de cholestérol : le LDL et le HDL. Votre médecin peut également vous parler du cholestérol « non HDL ».

LDL : Le cholestérol LDL signifie lipoprotéines de basse densité et est appelé « mauvais » cholestérol. C’est parce qu’il contribue à l’accumulation de plaque, une combinaison de graisse, de cholestérol et de calcium, qui encrasse les artères pour bloquer le flux sanguin. Lorsque la circulation sanguine est bloquée, vous pouvez avoir une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral. Idéalement, vous avez un faible taux de LDL.

HDL: Le cholestérol HDL est synonyme de lipoprotéines de haute densité. Son surnom est le « bon » cholestérol car le HDL protège le cœur. Le travail du HDL est de transporter une partie du cholestérol LDL loin du cœur et vers le foie où il peut être évacué du corps. Il est préférable d’avoir un niveau de HDL plus élevé. De faibles niveaux augmentent le risque de maladie cardiaque.

Cholestérol total: Bien qu’il ne s’agisse pas d’un type de cholestérol, vous entendrez votre médecin parler de ce terme. Il est basé sur votre LDL, HDL et une partie de votre taux de triglycérides.

Non-HDL : Signifie le cholestérol total moins votre HDL. Ce nombre comprend le cholestérol LDL et VLDL, qui signifie lipoprotéine de très basse densité. Le rôle du cholestérol VLDL est de transporter les triglycérides, un type de graisse dans votre sang, vers vos tissus. Des niveaux élevés augmentent également le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Symptômes de l’hypercholestérolémie

Malheureusement, il y a peu ou pas de signes avant-coureurs indiquant que vous avez un taux de cholestérol élevé. Dans certains cas graves, en particulier si le taux de cholestérol extrêmement élevé est présent dans la famille (une condition appelée hypercholestérolémie familiale), vous pouvez remarquer quelques signes physiques :

Xanthome : Une condition où les graisses s’accumulent sous la surface de la peau. Ces bosses peuvent varier en taille – jusqu’à trois pouces – et peuvent se trouver sur vos coudes, vos genoux, vos mains, vos pieds ou vos fesses.

Arcus cornéen : Un anneau blanc, gris clair ou bleuâtre autour du bord de la cornée qui est principalement constitué de dépôts de cholestérol. Votre œil peut ressembler à deux couleurs différentes.

Les causes du cholestérol

En ce qui concerne les causes de l’hypercholestérolémie, il y a certains facteurs que vous pouvez contrôler, comme le mode de vie, et d’autres qui sont hors de votre contrôle, comme vos gènes :

Génétique ou antécédents familiaux. Certaines mutations génétiques peuvent affecter la capacité du corps à recycler le cholestérol LDL. Appelée hypercholestérolémie familiale, les personnes atteintes de cette anomalie génétique peuvent avoir des taux de LDL extrêmement élevés. Ce type d’hypercholestérolémie vous rend également vulnérable aux maladies cardiaques. Avoir de forts antécédents familiaux d’hypercholestérolémie peut suggérer que vous êtes également à risque, si vous partagez des comportements de style de vie similaires.

Âge. Le vieillissement ralentit la clairance du cholestérol, vous êtes donc plus à risque d’avoir un taux de cholestérol élevé plus vous avez de bougies d’anniversaire sur votre gâteau.

Votre régime. Une alimentation riche en graisses saturées (provenant d’aliments d’origine animale comme la viande, les produits laitiers et les huiles tropicales) ou en graisses trans augmente les niveaux de cholestérol LDL

Mode de vie sédentaire. Un manque d’activité physique est lié à des taux de « bon » cholestérol HDL plus bas.

Tabagisme et consommation excessive d’alcool. Ces habitudes augmentent le cholestérol LDL total et « mauvais » et/ou diminuent le « bon » cholestérol HDL.

Stresser. Le stress chronique augmente les niveaux de cortisol dans le corps, ce qui déclenche la production de cholestérol.

Les conditions médicales. Certaines conditions médicales, telles que le diabète ou l’obésité, peuvent avoir un impact négatif sur le taux de cholestérol.

Médicaments. Un effet secondaire de certains médicaments, tels que les stéroïdes et les bêta-bloquants, peut augmenter le LDL ou abaisser le cholestérol HDL.

Diagnostic du cholestérol

Un simple test sanguin mesurera votre taux de cholestérol. Ce test peut être demandé si vous présentez un risque d’hypercholestérolémie ou il peut être effectué dans le cadre d’un examen médical. Vous devrez peut-être faire le test sanguin après le jeûne (ce qui signifie que vous ne pourrez pas manger avant le test. (Assurez-vous de le faire le matin avant le petit-déjeuner.) Ce test s’appelle un bilan lipidique et peut mesurer :

  • Cholestérol total
  • cholestérol LDL
  • Cholestérol HDL
  • Triglycérides

Votre médecin peut s’inquiéter si votre taux de cholestérol n’est pas normal, ce qui peut indiquer que vous présentez un risque plus élevé de maladie cardiaque.

Le cholestérol sain est défini comme :

Cholestérol total: Moins de 200 mg/dL
cholestérol LDL: Moins de 100 mg/dL
Cholestérol HDL : Supérieur ou égal à 60 mg/dL

Traitement du cholestérol

Selon la cause de votre taux de cholestérol élevé, votre médecin peut suggérer des changements de style de vie ou des médicaments.

Régime équilibré. Les habitudes qui aideront à réduire le taux de cholestérol élevé comprennent le régime alimentaire et l’exercice. Commencez par manger moins de graisses saturées, en visant à ne pas consommer plus de 6 % de vos calories quotidiennes totales provenant de ce type de graisses malsaines. Vous trouverez de la graisse saturée dans la viande rouge, les hot-dogs et les saucisses, le beurre, le fromage, le lait entier, la crème, les huiles tropicales comme la noix de coco, de nombreux desserts, la restauration rapide et la pizza. Se concentrer sur la consommation de grains entiers, de légumes et de fruits, de légumineuses et de sources de graisses saines pour le cœur comme l’huile d’olive améliorera la santé cardiaque, y compris le taux de cholestérol.

Exercer. La bonne nouvelle est que l’activité physique augmente les niveaux de votre « bon » cholestérol HDL, ce qui aidera en fin de compte à éliminer le LDL de votre sang. Visez 150 minutes par semaine d’exercice d’intensité modérée.

Perte de poids. Le surpoids ou l’obésité est associé à un faible taux de cholestérol. Perdre une petite quantité de poids peut aider à diminuer le LDL et à augmenter le HDL.

Arrêter de fumer. Arrêter de fumer est l’une des choses les plus puissantes que vous puissiez faire pour provoquer immédiatement une augmentation de votre taux de cholestérol HDL sain.

Médicament. Si votre médecin décide qu’un médicament sera utile pour traiter votre taux de cholestérol élevé (parce que les changements de mode de vie ne suffisent pas ou que vous souffrez d’hypercholestérolémie familière), il peut vous prescrire :

  • Statines
  • Inhibiteurs de l’absorption du cholestérol (ézétimibe)
  • Séquestrants des acides biliaires
  • Inhibiteurs de PCSK9
  • Fibrates
  • Niacine
  • Esters éthyliques d’acides gras oméga-3

La prévention du cholestérol

Avoir un mode de vie sain pour le cœur – alimentation, exercice, gestion du stress, sommeil, évitement de fumer et limitation de la consommation d’alcool – contribuera grandement à maintenir votre taux de cholestérol dans la bonne fourchette.

De plus, un dépistage régulier et approprié de l’hypercholestérolémie peut vous aider à dépister tôt les problèmes de cholestérol afin qu’ils puissent être traités afin de réduire le risque de conséquences potentielles de la dyslipidémie, y compris la maladie coronarienne.

Le dépistage comprend un panel lipidique, qui fournira les chiffres du cholestérol total, du cholestérol LDL et du cholestérol HDL. Cela se fait avec une simple prise de sang. Les adultes en bonne santé devraient faire vérifier leur taux de cholestérol tous les quatre à six ans.